Voluntariado:


Voluntariado = oportunidad ciudadana de transformación social

Por Luis Bonilla, director de TECHO para la región México y Caribe

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Vila Nova Esperanca. Platación de huertas. Imagen cortesía de TECHO

Se ha vuelto común decir que Latinoamérica es la región más desigual del mundo, pero no deja de ser extremadamente grave observar que en las ciudades de la región, el 10% más rico de la población concentra más del 35% del ingreso total y el 10% más pobre únicamente percibe el 2%.

Nuestros países no han sido capaces de generar ciudades armónicas, donde se promueva el desarrollo de los habitantes en condiciones de igualdad y respeto a los derechos y los asentamientos informales son una huella visible de estoSe ha priorizado la generación de condiciones para promover la actividad económica privada, y la búsqueda de intereses individuales prevalece sobre el bienestar común.

Si por un lado las ciudades latinoamericanas se caracterizan por la desigualdad, por otro lado la ciudadanía es fundamentalmente una condición de igualdad. De manera general, la ciudadanía se entiende como el espacio en el cual los miembros de una comunidad nos encontramos como iguales. En ese sentido, es posible decir que las ciudades latinoamericanas son deficitarias en su esencia ciudadana.

Por lo tanto, la construcción de ciudadanía en la región Latinoamericana, está directamente relacionada en la superación de las dinámicas que son reproductoras de la exclusión social. ¿Qué relevancia tiene la práctica del voluntariado, entonces? Por su parte, el voluntariado entendido desde una perspectiva transformadora, puede ser una forma efectiva para la promoción de la ciudadanía. Consecuentemente, el voluntariado sería una herramienta que aporte a la construcción de nuevas dinámicas sociales.

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Participación ciudadana, Haití. Imagen cortesía de TECHO

En nuestra Latinoamérica desigual, esta práctica debe tener lugar principalmente donde la negación de la ciudadanía tiene su manifestación más extrema. Es desde las comunidades más pobres y excluidas, donde todos los latinoamericanos debemos asumir la responsabilidad de trabajar por nuevas sociedades democráticas basadas en la igualdad y la búsqueda de la justicia social.

Para concebirlo como una forma de ejercer la ciudadanía desde una perspectiva transformadora, el voluntariado debe dejar atrás las formas que lo suponían como una práctica de caridad o filantropía, para enmarcarlo dentro de una forma de promoción de dinámicas sociales que aporten al cambio de paradigma predominante de reproducción de desigualdad.

El voluntariado como práctica de la ciudadanía debe partir del reconocimiento de la igualdad entre todos los miembros de la sociedad. Esta se concibe principalmente a través de dotar de amplios derechos el contenido de la ciudadanía. Así mismo, se reconoce que el bienestar de cada uno depende del resto y en ese sentido, todos tenemos responsabilidades con los demás miembros de la sociedad.

Desde esa óptica el voluntariado es una herramienta para reforzar la dimensión pública de los problemas sociales y puede aportar a la transformación de nuestras sociedades desiguales de privilegios, en sociedades igualitarias de derechos.

La perspectiva transformadora del voluntariado, que actúa en un contexto concreto dominado por la lógica del mercado, propone frente a la desigualdad y la segregación, la igualdad de derechos. Ante la hegemonía de los intereses privatizados, la colaboración recíproca. En contraposición de la dinámica de los precios y el lucro, la acción colectiva gratuita. Frente a un modelo de sociedad basado en el individualismo, la construcción del bien común.

Luis Bonilla es salvadoreño, licenciado en economía. Luis partió como voluntario de TECHO (en ese entonces Un Techo para mi País) y apoyó al equipo de Nicaragua a implementar el trabajo junto a los pobladores de asentamientos. Además, trabajó dentro del equipo de Desarrollo de Fondos de la organización a nivel regional. Actualmente, es  el director regional de TECHO en México y El Caribe, encargado de apoyar la gestión de 3 de los 19 países en que la organización mantiene presencia en Latinoamérica.

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¿Está el ‘trabajo’ gratuito matando el voluntariado?

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¿Estamos dando al voluntariado la atención y el reconocimiento que merece?

Muchas organizaciones dependen del trabajo voluntario para avanzar, pero sin embargo también en muchos casos las organizaciones no destinan suficientes recursos a identificar, formar, empoderar, acompañar y generar lealtad en los voluntarios.

Por un lado muchas organizaciones necesitan desesperadamente el talento profesional pero se encuentran con dos barreras: la necesidad de retener talento así como buenos líderes.

Un dato interesante: entre 2005 y 2006, el porcentaje de voluntarios en Estados Unidos que no continuaron con sus labores de voluntariado se incrementó del 32 al 36%.

Por otra parte en 2007 un estudio de Young Nonprofit Professionals Network determinó como el 45% de los trabajadores del tercer sector, predecían que su siguiente trabajo no sería dentro de organizaciones sin fines de lucro.

Estos son números extraídas de una realidad, la norteamericana, que en muchas maneras es diferente a la nuestra. No hemos podido identificar cifras representativas de nuestros países o en global para la región, pero eso nos da una idea de por donde podamos estar también nosotros avanzando.

¿Hay algo que podamos hacer para de alguna forma resolver estos? Este artículo de Stanford Social Innovation Review nos da algunas pistas interesantes. Les compartimos algunas de las raz0nes por las que los voluntarios acaban desistiendo:

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    Hay un gran potencial de talento ahí fuera queriendo aportar

    Usa las habilidades profesionales, no solo la mano de obra: a menudo usamos voluntarios para cosas puntuales, en lugar de aprovechar sus conocimientos y talentos a largo plazo. Igual que puedes pensar en una necesidad inmediata como pintar la fachada de tu asociación, proyecta una manera de usar habilidades profesionales de voluntarios no puntualmente si no a lo largo del tiempo. Esto puede marcar una gran diferencia y el voluntario no se queda pensando después de un día de trabajo. Muy bien, y ahora qué…

  • Reconoce la labor de los voluntarios: las organizaciones necesitamos de verdad generar una cultura en la que el voluntario sea una pieza esencial de nuestra cultura organizacional. El artículo menciona como a menudo en los informes anuales las organizaciones muestran las donaciones recibidas, incluso nombran a los donantes pero pocas de ellas hacen lo mismo con los voluntarios.
  • El trabajo voluntario no es gratis, mídelo, valóralo: este punto es importante. Si en lugar de recibir el tiempo del voluntario gratis, tuviésemos que pagar, ¿de cuánto dinero estaríamos hablando al final del año?. ¿Quién piensa en eso? A menudo pocas organizaciones hacen esta conversión, lo que muestra de alguna forma cuánto de en serio toman a sus voluntarios. Cuando se tienen datos del valor monetario de estos voluntarios, se tiende a ver más su valor y a invertir en su talento, retención y reconocimiento.
  • Forma e invierte en tus voluntarios: es común ver como las organizaciones no apuesten por invertir recursos económicos y humanos para formar voluntarios, planificar sus tareas o interactuar con la gente de dentro de la organización. De igual forma, a menudo no existe quién de forma regular tenga como labor dentro de la organización trabajar estos puntos.
  • Proveer liderazgo para y con los voluntarios. El estudio señala como incluso cuando la organización se sostiene casi básicamente con trabajo voluntario, a menudo el foco no está puesto en ellos y cita algo que un director de una organización compartió: “El 90% de nuestro trabajo lo llevan a cabo voluntarios y aún así, nuestro plan estratégico no hace mención de ellos”.

La conclusión es bien interesante. El autor se pregunta ¿por qué es que el voluntariado no se respeta más? ¿Por qué no se invierte más en los voluntarios? Y volvemos al lenguaje, tan poderoso a veces. Menciona cómo un problema pueda ser la misma palabra en sí. “Voluntario” no dice nada sobre la naturaleza del servicio que se ofrece o su valor, lo único que implica es que es gratis y que por ello, quizás sería una buena idea comenzar a usar diferente terminología llamando a cada uno por lo que realmente le define, en lugar de voluntario, que a una persona se la identifique como por ejemplo “planificador de proyectos” o “consejero legal”…

Por otra parte también se menciona como a veces se piensa en el voluntariado para tareas comunes, no para tareas esenciales. Por ejemplo si los voluntarios no hubiesen pintado esa fachada, la organización ¿hubiese pagado a alguien por hacerlo? Afirman que cuando quienes dirigen las organizaciones sean capaces de ver, atraer y valorar que los voluntarios pueden desempeñar trabajo altamente cualificado por el que sí, las organizaciones en caso de necesitarlo hubiesen pagado por ello, el voluntariado comenzará a ganar más del respeto que merece.

¿Qué te parecen estos puntos de vista? Cómo organización o voluntario, ¿crees que el voluntariado es suficientemente valorado? Si no es así, ¿cuáles crees que son los motivos?. Compártenos tu experiencia para enriquecer la discursión.

Si te gustó esta entrada, también te interesará: “¿Está bien visto ganarse la vida haciendo el bien?

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Cursos gratuitos para voluntarios y emprendedores

Educación Virtual

Educación Virtual

Con el fin de aprovechar las nuevas tecnologías que se ponen al servicio de la comunidad global y para adquirir nuevo conocimiento, ¡convirtamos el internet en una herramienta que nos una más! Aquí te van cinco páginas web con material educativo valioso e interesante para continuar generando oportunidades de crecimiento:

  • Programa de Voluntariado Ser Solidario: a través del Plan de Fortalecimiento y Promoción del Voluntariado de la Ciudad de Buenos Aires se ofrecen más de 50 cursos gratuitos en línea y abiertos a la comunidad, en distintas áreas relacionadas con el tema del voluntariado.
  • TalksTED: para todo aquel que tenga ideas pero no sepa cómo desarrollarlas. Esta página de internet agrupa emprendedores de todas partes del mundo, quienes se reúnen para hablar de un tema específico, muchos de ellos han creado nuevos esquemas sociales ó nuevos productos, todo en pro de la innovación.
  • Academia de Innovación para la Sotenibilidadofrecen cursos y recursos educativos para la nueva generación de empresarios y emprendedores en América Latina con el objetivo de promover prácticas de consumo sostenibles. Ofrecen cursos tanto pagos como gratuitos.
  • Emagister: este portal está cargado de diferentes cursos, talleres, diplomados y maestrías presenciales y virtuales que incluyen varias temáticas. Bajo su sección ‘Cursos gratuitos’ encontrarás diferentes capacitaciones relacionadas con el voluntariado, solo necesitas tener una cuenta en el sitio para acceder a ellos y ésta es totalmente gratis.

¿Quieres empezar a actuar desde ya? considera estos 3 cursos gratuitos, actualmente disponibles, para que continúes desarrollando tus habilidades y las comiences a poner en práctica en tus proyectos sociales:

  • Estrategia Avanzada para Emprendedores: aprende a formular estrategias, incluir la innovación en tu proyecto e implementarla. Tiene una duración de 5 semanas comenzando desde el próximo 29 de octubre.
  • Técnicas de Creatividad: incorpora la creatividad a tu proyecto social y en todo lo que hagas. Descubre qué es realmente ser alguien creativo, cómo la falta de creatividad puede llevarte al estancamiento de tu máximo potencial y aprende a desarrollar tu capacidad creativa. El curso tiene una duración de nueve semanas a partir del próximo 10 de noviembre.

Si quieres acceder a más información útil para tu proyecto, idea o labor que realizas, no dejes de visitar nuestro Centro de Recursos para la Acción Social, en donde encontrarás información específica para Voluntarios y Emprendedores Sociales. Y recuerda que este centro es de y para la comunidad, así que no dudes en compartir cualquier enlace nuevo que consideres importante con nosotros. ¡Gracias!

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15 características de un buen voluntario

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“Sobrevivimos con lo que tenemos, pero vivimos realmente con lo que damos” – Winston Churchill

Sin importar la clase de voluntariado, el tema, tarea específica, tiempo empleado o incluso la forma de ayuda (virtual, presencial), siempre hay ciertas características que todo buen voluntario comparte. Estas son algunas de ellas:

  1. Es disciplinado, consciente de su realidad y de su papel como ciudadano
  2. No espera una retribución económica
  3. Es perseverante, caritativo y ama al prójimo
  4. Sabe que no siempre se ayuda con objetos materiales, sino que el acercamiento humano y el compartir ideas es una forma de ayudar
  5. Tiene ambición por construir y ver un mundo mejor sin querer ser el centro de los aplausos
  6. Sabe que los buenos resultados toman tiempo, pero aún así se esfuerza para que cada día cuente
  7. Aunque entiende su rol, es proactivo, busca siempre mejorar lo que hace por el bien de la comunidad por la que trabaja
  8. No se compromete cuando sabe que no puede cumplir
  9. Sabe que siempre todos tenemos algo que dar
  10. Sus acciones tienen coherencia con sus palabras, un buen voluntario no habla a las espaldas de la organización a la que ayuda
  11. Desempeña sus labores altruistas de acuerdo a sus capacidades, con lo que le gusta hacer y con lo que puede hacer.
  12. Aunque sabe que va a ganar mucho tras un voluntariado (formación, experiencia, salario emocional, etc), su principal motivante es querer hacer algo positivo por otros
  13. No involucra sus problemas personales en el lugar donde realiza su acción social o involucra sus malas experiencias en el que hacer de sus deberes.
  14. Disfruta de sus actividades porque sabe que poco o mucho están forjando un cambio positivo.
  15. Puede bien comprometerse activamente o solo en su tiempo libre, pero siempre con la convicción de que ayudar es un compromiso que nace desde el corazón y no una obligación

Si eres o has sido voluntario, ¿te identificas con todas o la mayoría de las características anteriormente mencionadas ?, si es así y tienes ganas de hacer algo por otros, ingresa a www.idealistas.org para actuar, ayudar, implementar y crear impacto positivo en el mundo a través de las diferentes oportunidades de voluntariado disponibles en el sitio.

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Manual de Mejores Prácticas en Gestión de Voluntariado

Para lograr una gestión efectiva de los voluntarios es necesario que existan reglas de juego claras que organicen el tiempo y optimicen la participación. Con este propósito les queremos presentar el siguiente manual, el cual fue el resultado de un ciclo de charlas en Gestión de Voluntariado realizadas por la Alianza Social Uniandina, Heart for Change y Techo Colombia.

¿Cómo gestionar los voluntarios que llegan a mi organización?

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Etapa 1. Proceso de selección de voluntarios

  • Estudio de perfiles y entrevista
  • Creación de planes de trabajo
  • Fijar horarios y compromisos
  • Bienvenida y documentación

Etapa 2. Marco legal del voluntariado 

  • Evaluación de riesgos (de acuerdo al lugar de trabajo)
  • Acuerdo de voluntades
  • Exenciones de responsabilidad
  • Pólizas y seguros
  • Accesibilidad y alimentación

Etapa 3. Indicaciones y evaluación de gestión

  • Seguimiento a las actividades realizadas
  • Indicadores de satisfacción (encuestas, cuestionarios, etc)

Recuerda que como organización recibiendo voluntarios debes preocuparte por su bienestar integral, esto quiere decir que debes procurar brindarles un ambiente ameno de trabajo, en el que puedan compartir y desarrollar ideas. De lo posible, también realiza actividades recreativas o de relajación para incentivar el trabajo en equipo y brindar un ambiente sano a tus voluntarios.

Forma y capacita a tus voluntarios para involucrarlos en las dinámicas de la organización:

  • Explica a los voluntarios las labores acordadas
  • Brinda capacitaciones especializadas cuando los voluntarios tengan claro el rol que cumplen en la organización
  • Promueve ejercicios de integración con los grupos de trabajo de la organización

Podemos sacar lo mejor de nuestros voluntarios y ellos de nosotros incorporando mejores prácticas como:

  • Estableciendo horarios de asistencia
  • Fomentando la puntualidad y respeto por el tiempo
  • Haciendo cumplir a cabalidad el reglamento de la organización
  • Incentivando el trabajo en equipo
  • Estableciendo un sistema de reconocimiento

Así como hay aspectos que debemos procurar, hay algunos otros que debemos tratar de evitar:

  • No se recomienda recibir voluntarios sin conocer el marco legal que regula la acción voluntaria, sus derechos y deberes
  • Se recomienda no delegar funciones administrativas
  • Cuando se trabaja con niños, es recomendable tener en cuenta la normatividad vigente respecto a este tema

Recuerda tener en cuenta que…

Retribución Económica

El trabajo voluntario se basa en la voluntad de servir, por lo que una retribución económica cambiaría la naturaleza del aporte

Desde el principio de la relación con el voluntario, debe quedar claro si la organización brindará subsidio de transporte al voluntario

Desde el principio de la relación con el voluntario, debe quedar claro si la organización brindará subsidio de transporte al voluntario

Debe exigir a sus voluntarios que tengan algún tipo de seguro médico

Debe exigir a sus voluntarios que tengan algún tipo de seguro médico

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Como ves, pasos simples pero concretos sobre la gestión que debemos darle al proceso de voluntariado, asegurándonos que las dos partes se beneficien y sobre todo que la sociedad pueda disfrutar de un aporte tan valioso como la solidaridad.

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Si te importa tu planeta, ¿qué estás haciendo por él?

¿Eres un ciudadano activo comprometido con tu planeta?

¿Eres un ciudadano activo y comprometido con tu planeta?

Poco a poco el ciudadano de a pie ha venido tomando parte activa de un tema que nos compete a todos: el cuidado responsable del medio ambiente, que sin lugar a dudas debe depender del compromiso que cada uno tenga con su entorno y la forma activa en la que participa en él.

Un ejemplo de ello fue la Marcha Global Ciudadana contra el Cambio Climático, la cual tuvo lugar el pasado 21 de septiembre en más de 2.000 ciudades en todo el mundo, y en la que miles de personas salieron a las calles para pedirle a los líderes mundiales que se comprometan a asumir el cambio hacia las energías renovables.

Si bien el gobierno tiene mucho que ver en la utilización, distribución y cuidado de nuestro medio ambiente, ¿estamos también exigiendo a otros actores que restauren y cuiden nuestro planeta?. Gratamente esto también está cambiando. Estamos alzando la voz de muchas maneras con marchas de concientización y exigencia pero también en la forma en que consumimos.

El 50% de los consumidores globales en un estudio de Nielsen afirman estar dispuestos a pagar más por los bienes y servicios de empresas socialmente responsables, un aumento de 5 puntos comparado con el 2011. Gracias a la demanda de mejores productos se está incidiendo en la forma en que las empresas producen y venden. Más de 8.000 empresas de todo el mundo han firmado el Pacto Mundial de las Naciones Unidas para mejorar sus practicas en las áreas de derechos humanos, normas laborales y protección al medio ambiente.

Y ahora, ¿qué estás haciendo tú por tu planeta? Además de exigir, como seres humanos y ciudadanos activos que vivimos en un mismo planeta, tenemos la responsabilidad de involucrarnos más. ¿Estás listo para ir más allá?, aquí van algunas cosas que puedes hacer:

  • Restaurar tu entorno por medio de brigadas de limpieza, concientización, entre otros
  • Servir de voz para comunicar la problemática y los medios para mejorarla
  • Interactuar con el planeta y los seres que habitan en él de manera responsable
  • Entender que cuidar nuestro planeta también es una tarea tuya y no solo de tu vecino o del gobierno y las empresas
  • Ofrecer tu tiempo y apoyo a iniciativas sociales que trabajen en pro del medio ambiente

¡Sí! tu y yo y todos podemos hacer que las cosas cambien, ya sea generando consumo crítico y responsable y/o incentivando acciones sociales. No importa el papel que tomes en el cuidado del medio ambiente, lo importante es actuar y asegurarse de que con las acciones que tomes estés generando un cambio positivo para todos.

Si te interesa apoyar organizaciones que ya están haciendo algo por el planeta, no dejes de visitar Idealistas.org, donde encontrarás más de 1900 organizaciones que trabajan en temas relacionados con el cuidado del medio ambiente y más de 400 oportunidades de voluntariado necesitando ciudadanos preocupados y sobre todo comprometidos con el cuidado de nuestro planeta.

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3 pasos para crear una campaña de captación online de voluntarios

¡Atrae voluntarios!

¡Atrae voluntarios!

Si necesitas muchas manos generosas para un evento o un proyecto en específico, crear una campaña creativa, organizada y orientada a tu objetivo puede traerte la ayuda que necesitas. ¿Preparado?, ¡adelante!

Te contamos 3 importantes pasos para crear una campaña de captación online de voluntarios:

1. Definir la campaña. Antes de pedir ayuda debemos definir qué tipo de voluntarios buscamos y por cuánto tiempo los necesitamos. Tras esto es fundamental un nombre de campaña capaz de llamar la atención del grupo que necesitamos convocar. Trata de utilizar palabras fuera de lo común relacionadas con el proyecto o tarea que tus voluntarios deben realizar.

Algunos ejemplos:

  • #300 Héroes – ¿Quieres ser un héroe?. Con esta campaña para atraer voluntarios de la Fundación Compartir y el Centro Cultural Hibueras en Honduras, lograron llamar la atención de 300 voluntarios que necesitaban para brindarle felicidad a niños hondureños en la navidad. Un nombre de campaña sencillo, pero relacionado de manera creativa al propósito del proyecto.
  • Del efecto mariposa al efecto voluntario. Esta campaña de la Cruz Roja española fue creada para favorecer y potenciar la incorporación de personas al voluntariado en la organización, y enfrentar varias problemáticas sociales. Un nombre creativo ya que la idea del efecto mariposa es que un pequeño cambio puede generar grandes resultados.

2. Define el tipo de contenido a difundir. Una vez tengas en claro qué tipo de voluntarios quieres conseguir con tu campaña y las bases de la misma, deberás definir el tipo de contenido y lenguaje a utilizar para empezar a difundirla, por ejemplo: imagenes, videos, artículos, correos, etc así como su continuidad: diaria, semanal, quincenal, mensual, etc.

Aquí te van algunas herramientas gratuitas en caso de que no poseas suficiente presupuesto:

  • Pixlr.com.Te permite modificar tamaño de texto e imagenes en línea con más de 600 efectos y plantillas para personalizar.
  • MailChimp. Puedes manejar contactos, enviar correos y dar un seguimiento a tus esfuerzos. Su versión gratuita te dejará enviar hasta a un máximo de 2.000 suscriptores y 12.000 envíos al mes. Haz clic aquí para acceder al tutorial en español.
  • Windows Movie Maker. Es una herramienta de edición de video gratuita para Windows, con la que los usuarios pueden crear videos con sonido de una forma sencilla.

3.  Define los medios de difusión. Una vez determinado el tipo de contenido a utilizar, queda definir los medios que utilizarás para difundir tu campaña y los canales de soporte para reclutar tus voluntarios. Puesto que se trata de una campaña online, podemos utilizar las redes sociales y página web para difundir la campaña. Recuerda que aunque utllices varios medios de difusión, debes contar con un solo sitio (página/correo) donde todos los interesados puedan contactarte, de esta forma te será más fácil contabilizar y luego contactar a los postulantes.

Algunas herramientas adicionales para reclutar voluntarios son:

  • Idealistas.org. Al ser una de las plataformas más grandes para reclutar voluntarios en Latinoamérica, no puedes dejarla pasar desapercibida para tu propósito. Puedes crear una cuenta gratuita para tu organización y crear listados de voluntariado según tus necesidades. Actualmente más de 7.000 organizaciones hacen parte del sitio en español.
  • Hacesfalta.org. Ofrece listados de oportunidades de voluntariado publicadas por organizaciones. Actualmente cuentan con más de 6.000 en el sitio.
  • ONGInfo[*]com. Directorio de organizaciones sin fines de lucro en Latinoamérica y España. Ofrece un listado de ofertas de voluntariado disponibles por categoría y por país. Además, noticias actualizadas sobre organizaciones no gubernamentales.
  • Páginas locales de voluntariado. Dependiendo del país en el que te encuentres, puedes enlistar tus oportunidades. En el caso de España visita: Portal de Voluntariado de la Comunidad de Madrid o Colombia: Voluntariado Colombia, entre otros.

A partir de este momento ya tienes todo listo para echar a andar tu proyecto para reclutar voluntarios. Recuerda que con una mente abierta y creativa son muchas cosas las cosas que puedes lograr.

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¿Voluntariado = ciudadanía activa?

Voluntarios = Ciudadanos activos

Voluntarios = Ciudadanos activos

A veces surge una palabra que de repente escuchas por todos lados y el uso de esa palabra encuadra las cosas en un contexto de modernidad, solidaridad, etc. También hay veces, que de tanto repetirse las palabras se acaban desgastando del uso y se vacían de significado.

No creo que el término voluntariado morirá pronto por ser excesivamente usado. Desafortunadamente en muchos países aún el voluntariado no se ve como una responsabilidad del ciudadano, no es algo masivo y dependiendo de dónde nos encontremos el voluntario puede ser juzgado como idealista o ingenuo, o se tiende a pensar que el voluntario solo es la ayuda que viene de fuera o la que proveen los ricos que son los que tienen tiempo y dinero. Mucho más allá, hay países en los que es literalmente imposible aún registrar una organización como ONG, el concepto simplemente no existe a nivel local.

En cualquier caso, el voluntariado sigue estando ahí, y siento que últimamente está tomando otra dimensión. Uno de los juegos de palabras que resuenan con fuerza últimamente fue el que me compartía el otro día Leonardo de TECHO, que presentándome el trabajo que hacen identificaba el término voluntariado (con una buena historia sobre sus espaldas pero que sigue sin resonar con la fuerza necesaria), con el concepto ‘Ciudadanía Activa‘. Me encantó la analogía pero me quedé pensando en que media son o no iguales o cómo pueden ayudarse mutuamente.

Comencemos por definir:

Voluntario: interesante…  ni la RAE (Real Academia de la Lengua) lo define refiriéndose a la persona que colabora explícitamente con una organización sin fin de lucro. Así para la RAE, lo más cercano en este contexto y referido no al acto sino a la persona sería: “Persona que, entre varias obligadas por turno o designación a ejecutar algún trabajo o servicio, se presta a hacerlo por propia voluntad, sin esperar a que le toque su vez. Se habla incluso de soldado voluntario, pero no de voluntario tal y como lo entendemos”. 

Ciudadano activo: en este artículo, Jorge Castañeda nos define el concepto de ciudadanía activa: “La ciudadanía activa hace referencia a la participación de los individuos en la vida y los asuntos públicos. Esto puede tener lugar a nivel local, nacional o internacional. Se refiere a los ciudadanos y ciudadanas que son conscientes de su pertenencia a una comunidad local y global y se involucran activamente en la vida comunitaria debatiendo sobre sus problemas, promoviendo y apoyando cambios y mejoras o confrontando cambios no deseados”.

Ciertamente y aunque existan matices en común, parece que el ciudadano activo eleva el nivel del ciudadano voluntario. Más allá del compromiso con una causa, el ciudadano activo está generando una sensación de pertenencia más amplio, es responsable del destino no de lo tiene a su alrededor, sino que puede influir en común con otros muchos como él, en los destinos de un país, de toda una región.

La semilla es la misma, alguien hace algo de forma voluntaria, pero el impacto o la percepción se siente mucho más extensa. Entonces sí, sigamos siendo voluntarios e identifiquemos nuestra participación con el concepto de ciudadanía activa. Somos piezas de algo grande, sigamos trabajando pero más importante, sigamos articulando para generar una conciencia grande que pueda llevar a cambios significativos.

Voluntarios, ciudadanos responsables, ciudadanos activos. Es tiempo de seguir encontrando vías de pasar a la acción y sin duda, de conectarnos cada vez más. ¿Qué te parece la analogía? ¿Crees que el concepto de ciudadanía activa conecta bien y puede ayudar a que la gente esté más receptiva a participar en temas de voluntariado? Si estás buscando una oportunidad para ser uno de esos ciudadanos activos y responsables, usa nuestro buscador para encontrar tu oportunidad.

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Emprendedores: 8 bibliotecas rescatando libros de la basura

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José Alberto en una de las bibliotecas

José Alberto Gutiérrez me habla con la misma calma y convicción que durante los últimos 15 años le han hecho rescatar miles de libros de la basura. Este hombre comprometido, sencillo, visionario… conduce cada noche un camión de basura por las calles de Bogotá. Un día descubrió que los desperdicios escondían tesoros en forma de libros. Decidió rescatarlos e incorporarlos a las estanterías de su casa, que con el tiempo, se convirtió en la primera biblioteca del Barrio de la Nueva Gloria donde vive con su familia, toda ella volcada con un proyecto que lleva por nombre “La Fuerza de las Palabras”.

Esta es la nueva realidad de un emprendedor que ha cambiado a través de los libros, la vida de muchos niños y adultos de barrios humildes de la capital colombiana. Su historia, contada una vez más, a través de tres simples preguntas…

¿Qué circunstancias originaron la idea de montar una primera biblioteca?

“Hace aproximadamente 14 años la casa era frecuentada por las señoras del barrio que venían a que mi esposa le realizara trabajos de modistería. Ellas notaban que había un estante lleno de libros en la sala y nos comentaban que se les dificultaba conseguir material para el desarrollo de las tareas y trabajos del colegio de sus hijos. Desde ese entonces los niños del barrio visitaban la casa que más libros tenia en el barrio para hacer sus tareas. Luego de esto yo comencé a encontrar libros en la basura que llevé a mi casa para seguir construyendo mi biblioteca personal. Cuando nos dimos cuenta la tuvimos hacer uso al completo del primer piso de nuestra casa que convertimos ya en biblioteca. Gracias al apoyo de personal voluntariado y de vecinos realizamos círculos de lectura y actividades que comenzaron a hacer más popular y concurrido de niños el lugar. Además de eso, los medios de comunicación han ido contribuyendo a la labor de difundir acerca de la biblioteca. A partir de ese momento, más personas en Bogotá que tienen libros en su casa llaman para donarlos, y así hoy tenemos alrededor de 8 bibliotecas”.

¿Qué fue lo qué desencadenó su paso a la acción?

“Vivimos en un barrio humilde al sur oriente de la ciudad de Bogotá y la biblioteca más cercana se encuentra muy distante, lo cual hace que no sea un lugar accesible para los niños que habitan en nuestro barrio y aledaños. Los hogares son compuestos en su mayoría por madres solteras y debido a las condiciones económicas, los padres deben salir a trabajar para conseguir el sustento de sus familias. Esto implica que los niños no están acompañados por lo menos de uno de sus padres y que permanezcan solos durante el día. Aquí es donde nace la necesidad de crear un espacio a los niños donde se ofrezca la guía necesaria para desarrollar sus labores escolares y además un lugar donde puedan hacer buen uso de su tiempo libre”.

¿Qué hace que el tiempo dedicado a este proyecto merezca la pena?

“Las personas conocían el proyecto y nos donaban libros. Al ver que ya el primer piso de nuestra casa estaba lleno, nos hizo pensar que con tantos podríamos comenzar a multiplicar nuestro sueño. De esta forma, no habría material amontonando desperdiciándose si no que al contrario, podría ser de mucha utilidad llevándolo a lugares con similares problemáticas sociales.

Realmente nos llena de satisfacción saber que le estamos compartiendo a la sociedad un poco de lo mucho que podemos dar como seres humanos, para la construcción de una nueva generación llena de valores, analítica y con un sentido de pertenencia por lo que tenemos como Colombianos”.

Si algo no te gusta, puedes quejarte o puedes intentar hacer algo. Para nuestra serie ‘Emprendedores’ buscamos gente que vio en un problema o en una necesidad, su oportunidad de pasar a la acción. ¿Tienes o conoces a alguien con un emprendimiento social que desee compartir?. Contarlo puedes servir no solo de inspiración para otros, sino de réplica. Escríbenos: es_blog@idealistas.org

Si te gustó esta entrada, quizás también te interese : “Emprendedores: construyendo ‘Un Techo para mi País” u otras historias de nuestra serie “Emprendedores



Cambiando el mundo en familia

Voluntariado en familia

Voluntariado en familia

Si te parece una idea fascinante combinar voluntariado con la compañía de las personas que amas, no dejes de hacer parte del voluntariado en familia, una modalidad de voluntariado que te permite participar de actividades solidarias en las que cada miembro de tu familia contribuye a cambiar el mundo mientras todos juntos comparten momentos agradables de ayuda mutua.

Estas son algunos de los principales beneficios de participar en este tipo de voluntariado:

  • Te acerca más a los tuyos de una forma especial
  • Aprendes a conocer nuevas facetas positivas de tus seres queridos
  • Ayuda a las familias a aprender sobre los problemas sociales y ofrece una nueva forma de ver el mundo
  • Adultos y niños adquieren nuevas habilidades
  • El voluntariado a tus hijos les ayuda a construir su carácter y les enseña cómo sus buenas acciones pueden tener consecuencias maravillosas en la vida de otros.
  • Es una excelente oportunidad para transmitir los valores que queremos inculcarle a nuestros hijos 
  • Pasas tiempo de calidad con los tuyos en el que se desarrollan lazos importantes como la confianza, la comunicación interpersonal y una nueva manera de afrontar y resolver los problemas en familia

Algunas formas de involucrarte son:

  • Programas de medio ambiente: este tipo de iniciativas brindan la oportunidad de cuidar de la naturaleza, formar una conciencia sobre la importancia de nuestro papel en el cuidado del mundo y la responsabilidad que tenemos como seres humanos. Algunas actividades pueden ser la limpieza de bosques y playas, plantar árboles o cuidar animales.
  • Vacaciones solidarias: qué mejor que viajar en familia y ayudar en el camino a aquellos que más lo necesitan. De esto se trata las vacaciones solidarias en familia; un espacio de tu tiempo libre destinado a apoyar una causa en el lugar de tu visita.
  • Programas comunitarios: formar parte activa de tu comunidad es sin duda el camino hacia el desarrollo de ciudadanos comprometidos con sus comunidades. Así que si en tu barrio/localidad ofrecen formas de involucrar a tus pequeños en actividades solidarias,  ¡no dudes en intentarlo juntos! Te sorprenderán los beneficios.
  • Voluntariado defensor: como familia, una forma de generar lazos importantes y desarrollar la solidaridad y compasión en tus pequeños es mediante el voluntariado de liderazgo o defensor, el cual propone que las familias y sobre todos los niños alcen la voz sobre algún tema social. Para ello, algunas organizaciones sirven de facilitadores en el proceso de contacto con los gobiernos locales. También puedes hacer parte de charlas y discusiones online o a pie de calle en donde tus pequeños aprendan el valor de ayudar a otros a través de la palabra.

Si te interesa colaborar en familia, piensa qué tipo de acciones sociales les gustaría participar a los tuyos y visita nuestra web www.idealistas.org para contactar con organizaciones de tu interés sobre las oportunidades que tienes tú y tu familia de hacer un cambio positivo en el mundo.

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