¿Necesitamos más o menos idealistas?

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Cortesía de Shutterstock

Mientras el concepto de emprendimiento social continúa ganando fuerza, no faltan las voces que cuestionan el “idealismo” de personas que ante problemas que hasta ahora el sector privado, público o el tercer sector no han conseguido resolver, se lanzan a dar respuestas creando productos o servicios que generen un impacto social.

Nos tropezamos con este artículo de David Brooks del que se desprende cierta ironía. Nos habla de aquellos que en muchas ocasiones han pasado un tiempo estudiando, viviendo fuera, o han viajado a algunas de las regiones más pobres del mundo y que a partir de ahí ,deciden desarrollar una iniciativa que va mucho más allá que un trabajo de 9 a 5. Un proyecto con un propósito que para ellos da sentido al trabajo que cada día consume una buena parte de su día.

A pesar de que afirma que es difícil no sentirse en algún momento inspirado por estos “idealistas”, según él la mayoría de estos emprendedores sociales tropiezan con dos importantes vacíos:

  1. Su poca fe en los procesos políticos y creen que el cambio real sucederá en otra dimensión. Brooks está convencido que se necesitan reglas y que no habrá verdadero progreso social sin progreso político.
  2. Una falta de reconocimiento de la importancia de crear orden social previo a lo demás. Según Brooks “Muchos de estos activistas hablan como si los problemas del mundo pudiesen resolverse si prestamos más atención, somos más compasivos y conseguimos contar con más recursos”.

Según Brooks, la capacidad de generar respuestas es limitada a menos que se esté dispuesto a combatir la corrupción y el desorden, y en su opinión, no es ahí donde estos emprendedores sociales están centrando la mayor parte de sus esfuerzos.

La respuesta no se hizo esperar en otros artículos alrededor de la red, como este de EccoGreen (organización que trabaja con emprendedores sociales), donde desdicen a Brooks con múltiples ejemplos reales de personas alrededor del mundo trabajando en iniciativas relativas a combatir este tipo de problemas. De hecho puntualizan como el 6% de todos los emprendedores sociales con los que ellos trabajaron en 2012, estaban interesados en combatir el fraude electoral, generar mayor acceso a los procesos políticos, reformar el sistema judicial, etc. Afirman además como en los últimos 5 años,  trabajando con este mismo tipo de colectivo, el 28% están liderando organizaciones que trabajan para mejorar problemáticas que tienen que ver directamente con asuntos relacionados con la sociedad civil.

Su conclusión es que sí, que el mundo necesita una buena dosis de idealismo ya que son estos idealistas los que a pesar del caos de la ley y el orden, creen que un gran cambio no solo es necesario sino que es posible.

¿Qué opinión te merecen estos nuevos actores del siglo XXI, los emprendedores sociales?. ¿Son las estructuras según las conocemos hasta ahora suficientes, prioritarias o se necesitan nuevas soluciones? ¿Confías en que de alguna forma son estos nuevos emprendedores sociales los que den respuesta a los grandes desafíos de nuestro tiempo? Esperamos tus comentarios.

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¿Quieres ser voluntario? haz una propuesta

Del usuario 'mrsdkrebs' vía Creative Commons

Del usuario ‘mrsdkrebs’ vía Creative Commons

“Quiero ayudar pero en mi barrio o localidad no están buscando voluntarios”. “No encuentro ninguna oportunidad disponible”… Son algunas de las frases que escuchamos decir. Si te identificas con cualquiera de las frases anteriores o algunas similares, esto te interesa.

¿Quién dijo que no se puede ser voluntario y emprendedor a la vez?. La mejor forma de serlo es proponiendo.

Si las organizaciones presentes en tu barrio o ciudad no están buscando voluntarios no siempre significa que no los necesiten. En muchos casos, no se cuenta con el conocimiento necesario sobre el tema, no se sabe cómo manejar un grupo de voluntarios ni o cómo reclutarlos. Pero no te preocupes, allí es donde apareces tú, con una propuesta dispuest@ a reinventar la rueda…

“Algunas personas sueñan con hacer grandes cosas, mientras otras están despiertas y las hacen”. Anónimo

Si tienes las ganas y la pasión necesaria para ser voluntario, no te desanimes. Desarrolla, formula y plantea. Muchas organizaciones valorarán tu iniciativa y proactividad. Antes de empezar:

  • Analiza tu disponibilidad de tiempo y el área en la cual te quieras focalizar. Si no lo tienes claro, intenta mirar las necesidades presentes en tu barrio y/o ciudad.

  • Busca organizaciones, grupos comunitarios o propuestas que existan en la actualidad en el lugar en el que vives. ¡Utiliza Idealistas.org como recurso para encontrarlas!

  • Una vez tengas una lista de organizaciones que sean de tu interés o temas que organizaciones puedan ayudarte a implementar, contacta con ellas y envíales tu propuesta de voluntariado. Tu propuesta puede ser algo nuevo relacionado por la misión de la organización a la que te estás dirigiendo o bien, un apoyo a un programa o propuesta que la organización ya este manejando.

  • Recuerda ser claro, conciso y resaltar que tu labor es netamente voluntaria.

No olvides visitar nuestro Centro de Recursos para la Acción Social donde encontrarás información, enlaces y documentos que te guiarán en el proceso de planificación de una propuesta y/o proyecto.

Y recuerda que gran parte de todo este proceso se basa en la creatividad y pasión que le pongas. Así que adelante, si no encuentras la oportunidad, puedes ser tú quien la cree.

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¿Estás desarrollando una idea con impacto social? El BID te busca

Nuevo Programa del BID

Programa de Innovación Social para el Desarrollo

El  Banco Interamericano de Desarrollo (BID) ha lanzado el “Programa de Innovación Social para el Desarrollo”, ante el potencial que ve en miles de jóvenes en América Latina y el Caribe que están ejerciendo su liderazgo y convirtiéndose en actores sociales que influirán en el futuro de sus escuelas, comunidades y países.

Si eres uno de ell@s, puedes ser seleccionad@ entre uno de los 25 emprendedores que ya están implementando proyectos con impacto social en América Latina y Caribe.

Los elegidos formarán parte de un programa interactivo con especialistas de alto nivel durante una semana en la sede del BID en Washington, D.C., Estados Unidos, durante el mes de octubre 2013.

Algunas cosas que tienes que saber si si quieres optar a esta interesante oportunidad:

  • Para poder participar tienes que tener entre 18 y 33 años.

  • La convocatoria está abierta del 1 al 29 de julio.

  • Debes llevar trabajando al menos un año implementando proyectos en alguno de los siguientes sectores: Reducción de la pobreza / Educación / Empleo /  Tecnología / Seguridad Vial / Cambio Climático (mitigación y/o adaptación) / Género e inclusión social.

  • El objetivo del programa es establecer una red de innovadores sociales jóvenes de América Latina y el Caribe que están involucrados en el desarrollo de sus comunidades. También se busca fortalecer las habilidades gerenciales, emprendedoras, comunicacionales, creativas e innovadoras de los participantes.

  • Los seleccionados recibirán pasaje aéreo de ida y vuelta del aeropuerto más cercano a su residencia a Washington, D.C., alojamiento y una cantidad para sus gastos de alimentación y transporte local.

  • Se espera que los seleccionados participen en actividades virtuales antes y después de la semana presencial.

¿Te animas? Toda la información  la encuentras en este enlace y aquí el formulario para postular.

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Difundimos tu idea por el cambio. ¿List@ para inspirar a otros?

Ideas por el cambio

Del usuario “virgirm” vía Creative Commons

En Idealistas.org tenemos una misión: que más gente transforme sus buenas intenciones en acción. A través de nuestro blog, compartimos historias de personas que ante una necesidad, un reto, decidieron hacer algo en lugar de resignarse. Transformaron sus ideas en proyectos por el cambio social. Proyectos que ya funcionan y a los que queremos dar visibilidad para inspirar a más gente. Aquí puedes ver algunos.

Ningún proyecto es ni muy grande ni muy pequeño. Todos valen. Puedes desde ser el fundador de una organización internacional que lucha contra el hambre hasta haber puesto en marcha a un programa de radio que ofrece orientación a inmigrantes en tu ciudad o simplemente haber montado un equipo de fútbol con los niños de tu barrio, para utilizar el deporte como herramienta educativa y de superación.

¿Eres una de estas personas o conoces un proyecto que merece la pena ser difundido? Escríbenos a comunicacion [@] idealistas.org. Cuéntanos quién eres y en qué consiste tu proyecto o el proyecto de otros que crees que debería ser dado a conocer. Los revisaremos con atención y contactaremos con aquellos que vayamos a difundir para conocerlos más a fondo.

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Los 7 principios que definen una empresa social

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Logo del Laboratorio Creativo Grameen para emprendedores sociales

Gobiernos, empresas privadas y organizaciones sociales forman un triángulo al que de desde hace tiempo se le ha sumado otro actor: las empresas sociales. Híbrido entre las tres anteriores y a pesar de que cada vez se habla más de ellos, los emprededores sociales son aún una especie desconocida para el común de los mortales. Pero vayan dejando paso, porque esperamos que el modelo que predican no sea pasajero y pueda resolver los desafíos de un mundo que pide a gritos aire fresco, nuevas ideas, nuevos modelos, más equilibrio.

Les compartimos traducidos al español los 7 principios de las empresas sociales según el profesor Muhammad Yunus en su documento original para el foro de Davos en Enero 2009.  Yunus, Premio Nobel de la Paz 2006 y fundador de Grameen Bank (considerada la primera empresa social), nos recuerda en solo unas líneas como el ser humano es capaz imaginar cosas increíbles. Aún hoy que parece que todo está inventado, nuestra capacidad de crear puede traer tanto bien al mundo como todo lo contrario. Está en nosotros la capacidad de elegir.

Para los que aún no tengan claro qué es exactamente una empresa social y en qué se diferencia de las empresas tal y como las conocemos hasta ahora, aquí les dejamos, ¡bien clarito!:
  1. El objetivo de los negocios será la erradicación de la pobreza, ó uno o mas problemas (tales como educación, salud, acceso a la tecnología y medioambiente) que amenacen a la gente y a la sociedad. No la maximización de dividendos
  2. Sostenibilidad económica y financiera
  3. Los inversionistas reciben de vuelta solamente la cantidad invertida. Ningún dividendo por encima del capital invertido será entregado.
  4. Cuando la cantidad invertida es devuelta, los dividendos de la compañía permanecerán en la misma para expansión y
    mejoras.
  5. Conciencia ambiental.
  6. Los empleados reciben salarios competitivos con mejores condiciones laborales.
  7. Hacerlo con entusiasmo

¿Qué les parece el modelo?  ¿Le ven futuro o les gustaría ver un mundo donde más de estos negocios fuesen una realidad?

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Ashoka en busca de agentes del cambio social

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Imagen cedida por Ashoka Changemakers

La sostenibilidad de la empresa privada sumada a la creación del valor social de las organizaciones sin fines de lucro hace tiempo que dejó de ser una utopía. Sus abanderados se llaman emprendedores sociales y son capaces de dar respuestas creativas a las necesidades urgentes de las comunidades y problemas que les rodean. ¿Eres uno de ellos? ¿Has detectado una necesidad y crees que tienes una idea que merece ser apoyada? Ashoka Changemakers invierte en ti. Comprueba si tu idea encaja en alguno de los tres desafíos que acaban de lanzar a nivel mundial y participa. Aquí van las temáticas y los tiempos:

1. Innovación para Ellas: Empoderando a las Mujeres a través de la Tecnología. Se buscan las soluciones más innovadoras del mundo que preparen a las niñas y mujeres con nuevas tecnologías digitales, permitiéndoles tener una vida más saludable y con más significado.

¿Ideas? Presenta tu iniciativa antes del plazo para la participación temprana, 5.00 pm. EST del 18 de julio de 2012. Habrá dos premios en efectivo de $ 500 dólares proporcionados por Ashoka Changemakers. La fecha final para este desafío es el 15 de agosto de 2012. Tras esta fecha, tres ganadores recibirán cada uno un premio en efectivo de $ 10.000 dólares.

Encuentra toda la  información junto con formulario para participar aquí.

2. G2012 México: Soluciones Innovadoras para la Inclusión Financiera. Este desafío busca proyectos que ofrezcan servicios financieros integrales, seguros, accesibles y valiosos a comunidades marginadas. Algunos de los ejemplos de los proyectos que nos gustaría ver son los que:

·      Utilizan tecnología móvil para ofrecer servicios bancarios a comunidades rurales
·      Están utilizando un modelo de negocio innovador para facilitar el acceso al ahorro y al financiamiento a comunidades apartadas
·      Están conectando emprendimientos a los microcreditos y a los seguros para fomentar y proteger su protección

Presenta tu iniciativa y tendrás la oportunidad de ganar uno de los dos premios de $ 1000 dólares en efectivo por tu participación temprana, enviando tus proyectos antes de las 5.00 pm  del 30 de julio de 2012. Tras esto seguirás participando por el premio final de $100.000 dólares.

Toda la información aquí.

3. El poder de los micro y pequeños emprendimiento. Este último desafío busca organizaciones y asociaciones que cuenten con estrategias innovadoras para ayudar a emprendedores emergentes y pequeñas empresas a crecer y prosperar en comunidades marginadas.

Cuatro ganadores recibirán cada uno apoyo en capital, tecnología y difusión por parte de SAP, incluyendo un premio en efectivo de $ 10.000 dólares y una donación en tecnología para optimizar su trabajo y escalar en sus operaciones.

El desafío ‘El poder de los micro y pequeños emprendimientos’ recibirá inscripciones a partir del lunes 20 de junio de 2012. En esta página puedes encontrar toda la información de cómo participar.

Ashoka representa una comunidad de acción online, que conecta personas con ideas inspiradoras. Es un espacio donde las buenas iniciativas pueden encontrar el apoyo que necesitan para generar soluciones de innovación social que den respuesta a problemas urgentes.

Para estar al tanto de actuales o futuros desafíos, puedes seguirlos en este enlace o a través las redes sociales en Facebook y Twitter: @ChangemakersES.

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Emprendedores: Creando inspiración frente a la frustración

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Colaboradores de TEGI medios 2012.Gabriel Venegas en la esquina superior derecha

Gabriel Venegas es Venezolano, pero nos cuenta su historia desde España. Como a tantos otros, la crisis le llevó al desempleo y el desempleo a una oportunidad que posiblemente no hubiese surgido sin la necesidad de reinventarse.

Sin trabajo pero aún, en mejor posición que muchos otros inmigrantes algunos de los cuales no hablaban el idioma, decidió poner en marcha TEGI, un emprendimiento social que ha merecido diferentes reconocimientos nacionales e internacionales. Su revista, web y programa de radio online, brindan apoyo a la integración de los inmigrantes en la sociedad española, así como información valiosa para emprendedores sociales, emprendedores en general y cualquier interesado en temas de educación y empleo. Esta es su historia en sus propias palabras…

¿Cuál fue el problema o la carencia que dio origen a la iniciativa?

“Nací en Venezuela, crecí en los EEUU y desde el 2006 resido en España, actualmente en la ciudad de Elche. En Septiembre del 2008, mi pareja y yo tomamos la decisión de mudarnos a Elche. Mi pareja se inscribió en la Universidad y yo iba a trabajar en la agencia de viajes de mis padres. Debido a la crisis, tuvimos que cerrar la agencia y me quedé sin trabajo. Era la primera vez en mi vida que me quedaba sin trabajo, los ahorros empezaban a agotarse. Mi pareja y yo dábamos vueltas y más vueltas a la cabeza sobre qué hacer. La primera idea era abrir una cafetería pero la inversión era demasiado alta. Todos los días salía a la calle a buscar trabajo. Hablé con mucha gente que enfrentaba la misma situación que yo y muchos que conocí lo tenían aún más difícil que yo. Por lo menos yo tenía mis documentos en orden y tenía a mi familia aquí que me ayudaba. Otros inmigrantes llegan solos, sin papeles y a veces sin hablar el idioma. Al ver que no encontraba trabajo tome la decisión de crear una guía que brindará información práctica, útil y también llevará contenidos culturales y motivacionales”.

¿Qué te hizo pasar a la acción?

“La idea era brindar nuestro apoyo a la integración de inmigrantes en la sociedad española. Nos pusimos manos a la obra y diseñamos el primer número en el ordenador de mi madre sin contenido, sólo con el nombre de las secciones y marcando los espacios de publicidad. Imprimimos una maqueta de la “revista” y juntamos las hojas con una grapadora. Con esta “revista” salí a la calle, a visitar todo tipo de comercio comentando la idea que tenía, cada día desde las 9 de la mañana hasta las 9 de la noche caminado por las ciudades y pueblos de la provincia de Alicante vendiendo espacios de publicidad. Tras unas semanas, logre vender alrededor de los 1700€. Esto en conjunto con pequeños préstamos de familiares y amigos nos ayudó a cubrir los costes del primer número de La guía del Inmigrante que salió en mayo de 2009.

Con el tiempo, TEGI ha ido evolucionando, y sentando unas bases más solidas.  Nos convertimos en TEGI – Medios de Comunicación Social: La revista TEGI,  la página web (antes www.laguiadelinmigrante.org – hoy www.tegimedios.com) e inauguramos la emisora de Radio Online,  www.tateijuradio.com. Nuestro público objetivo hoy es llegar a toda la gente interesada en temas relacionados con emprendimiento social, emprendimiento en general, educación y empleo.

Empezamos el proyecto mi pareja y yo, pero hoy en día sin toda la gente que nos apoya no sería posible seguir llevándolo a cabo. TEGI – Medios de comunicación Social es posible gracias a todos los colaboradores y voluntarios que nos apoyan con sus ideas, artículos y esfuerzos. En la vida uno sólo no llega muy lejos, siempre se necesitan otros que te apoyen. Me gustaría compartir con todos una frase que siempre me motiva a seguir adelante. “Si quieres puedes, si puedes haces, si haces logras”.

¿Cómo te sientes dedicando tu tiempo a este proyecto?

“Me siento muy satisfecho y agradecido que puedo hacer el trabajo que estoy haciendo. Estoy dedicado a mi proyecto de vida. Me encanta ver que mucha gente ha entrado en la página web o en la radio y que la gente en la calle me pregunta por la revista. Mi meta es crear bienestar social y económico simultáneamente, una visión que quiero compartir con la gente. Por esta razón desarrollamos dos programas formativos sobre el tema del emprendimiento social. Uno se llama “Semillas del Emprendimiento Social: Niños Hoy – Emprendedores Sociales del Mañana” un taller formativo, dirigido a niños entre 10 y 12 años. Queremos introducir el emprendimiento social de manera práctica y participativa en las aulas escolares,  para preparar a la generación que viene para que sean proactivas con espíritu emprendedor y tengan el valor de hacer las cosas diferente. Ser Emprendedor Social – Motor de la Economía y Apoyo a la Sociedad es el otro programa formativo que va dirigido a universitarios de cualquier carrera para introducir el emprendimiento social y despertar el interés de convertirse en emprendedores sociales cuando terminan la carrera y demostrar que es posible compaginar el desarrollo de una carrera profesional y contribuir a la solución de problemas sociales”.

Si algo no te gusta, puedes quejarte o puedes intentar hacer algo. Para nuestra serie ‘Emprendedores’ buscamos gente que vio en un problema o en una necesidad, su oportunidad de pasar a la acción. ¿Tienes o conoces a alguien con un emprendimiento social que desee compartir?. Contarlo puedes servir no solo de inspiración para otros, sino de réplica. Escríbenos: es_blog@idealistas.org

Si te gustó esta entrada, quizás también te interese : “8 bibliotecas rescatando libros de la basura” u otras historias de nuestra serie “Emprendedores

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Coworking, una opción para ONGs y emprendedores sociales

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Imagen cedida por el espacio de coworking 'Céspedes'

Mientras en Estados Unidos se habla de franquicias de ‘coworking’ y se publican encuestas sobre lo que necesitan los usuarios de estos espacios, en América Latina y a excepción particularmente de Argentina, ¡tomen nota emprededores!, podríamos decir que el territorio sigue casi virgen.

¿Qué es eso del coworking?… se preguntarán algunos. Según Paul Iribarne, fundador de Céspedes en Buenos Aires, el coworking es “es una modalidad de trabajo donde personas que trabajan en forma independiente o grupos chicos de trabajo comparten un mismo espacio con todos los servicios y el equipamiento necesario, combinando áreas de trabajo, salas de reunión y lugares de interacción

Este último punto es importante por dos cuestiones esenciales apunta Paul:
1. Permitir al usuario sumarse a la energía creativa que se logra al compartir el día de trabajo con otras personas de distintos ámbitos y profesiones.
2. Disfrutar de un lugar de trabajo al que sería muy difícil acceder en forma individual, con esquemas flexibles y prácticos.

Además de un espacio para profesionales esencialmente freelance, nos interesa por lo que de bueno ya está aportando al mundo del tercer sector.

¿Por qué es una buena idea para ONGs y emprendedores sociales?

Combatir el aislamiento de trabajar solo en casa, compartir un espacio susceptible a la creación y las ideas, facilidad para recibir impresiones de otros sobre los proyectos en los que trabajas, ser más eficiente… son algunas ventajas. En el caso específico de las ONG’s o los emprendedores sociales sumamos estas:

  • Se pueden alquilar o rentar espacios asequibles si se necesita una sala para montar un evento, o por ejemplo un lugar donde tener una reunión para presentar ideas de tu empresa social ante un grupo de posibles inversores.
  • La flexibilidad de ocupar el espacio durante el tiempo que quieras, sin los compromisos de tener un local para tu organización o empresa social.
  • El centro de ‘coworking’ es por supuesto un centro de ‘networking’. Nos brinda una extraordinaria oportunidad de conocer gente y hacer contactos.
  • Poder alquilar espacios para tus presentaciones o eventos, proyecta una buena imagen frente a los asistentes, lo que ayuda en la construcción de tu marca personal, proyecto social u organización sin fines de lucro.

Algunas referencias en Latinoamérica y España

Aquí les dejamos un video de Njambre, primer espacio de coworking de Rosario, en Argentina. Resume bien la filosofía de estos espacios. Su fundador Federico Seineldin, ya ha organizado algún que otro evento donde se unieron emprendedores, freelancers, potenciales ocupantes y algunos de los que en Argentina están creando espacios similares. Aquí va: http://vimeo.com/23377314

¿Conoces o has probado algún otro espacio como estos? Dinos dónde está y añádelo a esta lista dejando un comentario. Será de utilidad para todos.

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