Semillas de vida y esperanza para la humanidad

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Del usuario Flickr Alex E. Proimos via Creative Commons

Por Ricardo del Carmen (México)

Marcada por el desarrollo tecnológico, el crecimiento poblacional desordenado y la ineficiencia de un sistema económico que parece colapsar a cada momento, la pobreza sigue abriéndose paso en las comunidades rurales. Además de las condiciones de política o económicas, las condiciones propias de la región hacen que la brecha para saltar de un estado de miseria a uno superior se vaya haciendo más grande, hasta manifestarse prácticamente infranqueable. Las comunidades que sobreviven de la agricultura y que suministran de materias primas a los grandes núcleos poblacionales están teniendo serios problemas y están cambiando sus prioridades.

Más importante que la comercialización, se está volviendo la alimentación de la familia. Garantizar que en el hogar haya comida para subsistir es ahora la prioridad. Sin embargo, al aumento sostenido de los costos en los materiales e insumos para la producción, ha obligado a retornar a nuestra identidad y darnos cuenta de que regresar al pasado no siempre es síntoma de retroceso, en este caso es más bien, una señal de desarrollo sustentable y sostenible; en la Red de Productores Agrícolas y Ganaderos de la Costa Grande de Guerrero, lo hemos entendido así.

El pasado diciembre, se realizó un tianguis de intercambio de semillas nativas y criollas de la región de Coyuca de Benítez, con el fin de observar y valorar la riqueza natural que existe en la región; la cantidad de semillas, sobre todo, de maíz que tenemos y cómo podemos hacer que los demás productores obtengan y reproduzcan semillas que se han visto desplazadas por semillas híbridas desarrolladas por los grandes corporativos, haciéndonos olvidar de las semillas que México, como país de origen, ha domesticado y reproducido durante cientos de años. En este intercambio no solo se presentaron semillas comunes, sino semillas nativas que con el tiempo se han mejorado a través de un proceso de selección in situ y observando variables que permitan entre otras cosas, un mayor rendimiento, un porte de planta más bajo, mejor calidad del grano, etc., con el objeto de hacer que estas semillas propias que se han cultivado desde hace años hoy puedan ayudar a las comunidades en la mejoría de su alimentación, en la disminución del costo de acceso a alimentos inocuos, saludables y en mayor cantidad y en defensa de la soberanía alimentaria.

En este evento se destacaron las propiedades nutricionales del maíz y del valor medicinal que se han encontrado en algunos maíces de color; como almidones que por su composición, disminuyen las probabilidades de desarrollar cáncer. En contraposición a los maíces híbridos, los maíces criollos y nativos ofrecen mayor accesibilidad económica, puesto que el costo de las semillas nativas se realiza por un intercambio cultural, sin poner en medio el dinero, sino simplemente la voluntad de querer regalar semillas. Semillas que son vida y esperanza para toda la humanidad.

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Ecología desde la cocina

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Imagen cedida por Ricardo del Carmen

Por Ricardo del Carmen (México)

A diferencia de las grandes urbes en donde los alimentos se cocinan con gas natural, en las comunidades rurales casi el 100% de los hogares los prepara en estufas que consumen leña. Esto provoca inmediatamente diversos aspectos negativos:

  • La demanda de la leña afecta directamente a las áreas boscosas al hacerse necesaria la tala de árboles.
  • La quema contamina emitiendo monóxido de carbono a la atmósfera.
  • Como resultado de la combustión la salud de las mujeres campesinas que aspiran este humo también se ve comprometida. En muchos casos, se generan problemas crónicos como el epoc, reduciendo significativamente la calidad de vida de los habitantes del hogar.

Conscientes de estos puntos, un grupo de mujeres apoyadas por instituciones gubernamentales, decidieron no conformarse y cambiar literalmente su entorno desde la cocina construyendo estufas ahorradoras de leña.

Con base en un proceso de moldeado de materiales propios de la región, se crea una mezcla que se coloca dentro de un molde que con ciertas formas y ladrillos, definen la funcionalidad de la estufa. Esta estufa ahorradora de leña, cuenta con una cámara de combustión y dos fogones, uno para cocinar y otro para mantener el calor. A pesar del calor que se genera en la cámara de combustión, la superficie no aumenta la temperatura. Las trece estufas que se han construido, han sido lideradas por la amas de casa logrando incluir en el proceso de construcción a los demás miembros de la familia.

A más de un mes de su elaboración y funcionamiento, se ha visto que las amas de casa están felices porque han reducido la acumulación de humo en las cocinas además de usar ahora un 50% menos de leña para cocinar. Un gran ejemplo, como cada uno y nuestras circunstancias podemos contribuir no solo al cuidado del medio ambiente sino a la incesante búsqueda de la mejora de nuestras condiciones de vida.

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“Yo mismo”, “yo y mi familia” y “yo y mi comunidad”

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Del usuario Flickr Un Segundo Más via Creative Commons

Por Ricardo del Carmen (México)

Comunidad de Platanillo, en la sierra del Mpio. de Coyuca de Btez, estado de Guerrero, México, comunidad de la cual soy originario; allí se ha lanzado un proyecto piloto que hemos denominado “Proyecto para la integración de los jóvenes al desarrollo comunitario”. El objetivo, buscar un diagnóstico participativo de jóvenes sobre la comunidad y cuál es su visión de la misma.

A través de mapas parlantes, los jóvenes y niños expresaron su concepción de la realidad comunitaria y cómo les gustaría que evolucionara. Cada equipo presentó su trabajo y se permitieron preguntas de los otros jóvenes acerca de la conveniencia o inconveniencia de  hacer ciertas cosas en la comunidad. Hubo muchas versiones, más que del presente, del futuro que ellos quieren para la comunidad. Observamos que aquellos jóvenes que están estudiando en ciudades grandes del estado, tienen una visión más estructurada del diseño de una comunidad; ordenamiento, servicios, áreas de recreación, etc. Mientras que los jóvenes que viven en la comunidad y que han tenido poca participación en sociedades más citadinas; postulan casi todo, desde la visión más “auténtica” –por decirlo de alguna manera– de las necesidades reales de la comunidad.

Por otro lado encontramos una enorme satisfacción, con los jóvenes que han estado trabajando en asuntos del desarrollo comunitario y la sustentabilidad; aunque muchos de estos jóvenes (que por sorteo les tocó estar en un mismo equipo) estudian en la ciudad; tuvieron una mayor identificación de los situaciones negativas de la comunidad y plasmaron mucho más claramente las razones por las cuales no deberían realizarse acciones de “desarrollo” que mutilan la naturaleza, trastocan la identidad cultural y deterioran la formación ética y moral de los ciudadanos.

Al término de la presentación de los mapas parlantes y de las reflexiones que ofrecieron; se continúo con una representación de teatro foro en la que algunos miembros del equipo representamos una situación de violencia intrafamiliar; cómo lo dicta la metodología (explicada por Julia Burrillon), en la segunda representación algunos miembros del auditorio intervinieron en la obra para cambiar el final. La representación fue muy divertida. Para el análisis de la situación se incitó a los jóvenes y niños a expresar su opinión sobre la representación. Interesante fue, que lo niños y los más jóvenes tienen una percepción más sensible del problema; jóvenes de 12 años se expresaron insuperablemente acerca del papel de la mujer en la sociedad y la importancia del respeto en la familia.

Con este proyecto buscamos que los jóvenes nos digan qué podemos hacer en tres aspectos principales: “yo mismo”, “yo y mi familia” y “yo y mi comunidad”; identificar debilidades y aprovechar las oportunidades que podemos encontrar para incidir de manera más eficiente en las situaciones que limitan el desarrollo integral.

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Apostando por la formación en liderazgo social

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Imagen de Ricardo Del Carmen

Por Ricardo del Carmen (México)

La formación de líderes comunitarios es un eje importante en la promoción del desarrollo comunitario. En este sentido, la Unión de Pueblos AC, en México, llevó a cabo la primera de sus sesiones del Seminario en Liderazgo Social para Promotores de Desarrollo Comunitario. Merece la pena compartir aquí algunas de sus conclusiones tras una jornada donde se habló del concepto, generalidades y características del líder social, en la que los promotores de desarrollo comunitario (campesinos y campesinas) compartieron sus percepciones acerca del liderazgo en la región, la forma en que se comportan los líderes y cómo sus acciones impactan en la mejoría a la calidad de vida de los pobladores. Tomen nota aquellos que creen en el liderazgo o trabajan por construirlo:

  • El liderazgo ha sido, es y será una cuestión de coherencia. De hacer lo que se dice de la manera en que se reflexiona.
  • El líder se convierte en un modelo de conducta en la sociedad, en consecuencia, debe ser una persona lo más íntegra posible, con los más altos valores morales y éticos
  • El líder debe saber sumar. Une y coordina esfuerzos de manera que los fines que se persiguen se alcancen de la mejor manera y eficientemente.
  • El líder debe saber escuchar. Generalmente es la persona que encuentra el momento adecuado para intervenir y sistematizar las reflexiones y sugerencias.
  • El líder es un ser altamente sensible. Sabe ponerse en el lugar  de los demás, entender sus  emociones y saber dar palabras que motiven a no caer.
  • El líder es admirado y respetado. Sus valores son hábitos que no deja jamás, si dice que llegara a una hora lo hace, si dice que dirá algo lo dice.
  • El líder se equivoca, acepta sugerencias y corrige sus faltas.
  • A diferencia de un jefe, el líder no hace lo mejor, hace lo correcto.

La sesión estuvo llena de dinámicas y  dinamismo. Los adultos y los jóvenes reflexionaron al tenor de lecturas, discutieron, preguntaron, respondieron y volvieron a preguntar. Hubo debate, trabajo en equipo e intercambio de experiencias y sobre todo compañerismo.

Este seminario tendrá dos sesiones más: la segunda  se centrará y las habilidades del líder y la tercera en el fortalecimiento del liderazgo personal. El seminario es dirigido por la Socióloga Xóchilt López Lozano.

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La decepción no frenará la protección del medio ambiente

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Imagen de Ricardo del Carmen

Por Ricardo del Carmen (México)

El Día Mundial del Medio Ambiente sirve cada año de jornada de reflexión, sin embargo a pesar de que todos en mayor o menor medida estamos padeciendo los efectos del cambio climático, muchos aún creen que es una moda y que no debemos preocuparnos y mucho menos ocuparnos. ¿Se puede cambiar esta visión? Son muchos quienes lo intentan.

Con motivo de esta jornada el pasado 5 de junio en Acapulco y Coyuca, la Unión de Pueblos AC (UP), Unión de Jóvenes Construyendo un Futuro Mejor AC y diversas instituciones de gobierno, decidimos hacer nuestra parte. A propuesta de la Comisión de Agua y Medio Ambiente de la Unión de Pueblos (UP) se desarrolló la iniciativa de promover el cuidado y conservación de los recursos naturales de la región bajo estas pautas:

  • Las actividades para esta primera jornada fueron variadas: reforestación, talleres de reciclado, limpieza, separación de residuos y cine medioambiental.
  • Los involucrados:  escuelas de primaria y secundaria de diferentes comunidades cercanas.
  • La meta: que los niños, jóvenes y adultos reflexionaran sobre el problema que tenemos en relación al cuidado y conservación del medio ambiente, sobre todo los que atacan directamente a los productores de la región.
  • El compromiso: niños y jóvenes se comprometieron a no tirar la basura, a separar y darle usos alternativos a los desechos para manualidades o en la elaboración de compostas, realizar brigadas para la limpieza de mantos acuíferos y por supuesto, a sembrar un árbol por lo menos una vez al año.
  • … También la decepción: en contraste con algunas comunidades donde vimos a niños, jóvenes y adultos animados con la recolección de envases o la limpieza y reforestación de cuerpos de agua, nos encontramos con otras comunidades en donde ni jóvenes, ni profesores, ni padres de familia eran conscientes de este problema o se involucraron de la forma deseable continuando con prácticas poco cuidadosas con el medio ambiente.

No nos rendimos

Sabemos que es necesario seguir en la lucha por despertar la conciencia humana por el amor y cuidado de nuestra madre naturaleza. Debemos entender que la contaminación y el cambio climático son un problema de todos y todos tenemos que resolverlo. Nosotros seguimos trabajando.

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De campesino a campesino: “Todos aprendemos de todos”

Por Ricardo del Carmen (México)

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Foto de Ricardo del Carmen

Compartir el conocimiento para crear un mundo mejor, es el lema bajo el cual se rigió la visita a México que hicieron un grupo de líderes haitianos el pasado mes de abril. Como es sabido, Haití es uno de los países más pequeños y pobres de América Latina y del mundo. Tan sólo en un año ha sufrido varios eventos desafortunados: un seísmo devastador, ciclones, una epidemia de cólera, además de un proceso electoral cuyo resultado no convence a muchos sobre la capacidad del nuevo presidente. Sin embargo, más allá de todo lo que pudiera hacer doblar el alma de la comunidad haitiana, saben que deben poner manos a la obra y esforzarse para salir adelante.

En el marco del programa de intercambio Campesino a Campesino, y por intermediación del Comité Mexicano de Solidaridad con Haití y la Universidad Campesina del Sur (Unicam-Sur), llegaron a México un grupo de 30 líderes haitianos con el fin de compartir y reafirmar conocimientos sobre la conservación de suelos, el cuidado del agua, la producción biointensiva de hortalizas, lombricultura y elaboración de alimentos.

Durante cinco días estuvieron de visita en el Centro de Experimentación, Producción y Demostración de Insumos y Tecnologías Sustentables (CEPRODITES) en que realizaron actividades que permitieron reforzar la visión agroecológica de estos líderes campesinos. Entre los tantos problemas, después del terremoto que sacudió al país, se manifestó la imperiosa necesidad de poder garantizar la alimentación de la población; y al que no se le había puesto especial atención. El punto de encuentro de estas prácticas, será replicar lo aprendido en las comunidades de las que provienen, con el objeto básico de lograr sostenibilidad en la producción de alimentos.

CEPRODITES es un centro agroecológico en el que se comparte conocimiento a través de la metodología de campesino a campesino y bajo la premisa de que nadie sabe más que nadie y que todos aprendemos de todos. Sobre esta línea se ha construido una relación bilateral con un país que tiene las esperanzas de renacer, que a través de los líderes de las comunidades se esfuerza por darle un empuje sustentable a su nación y poco a poco mejorar las condiciones de vida de la población haitiana.

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Una iniciativa de “mucho peso”

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Del usuario flickr o5com vía Creative Commons

Por Ricardo del Carmen (México)

Los problemas de alimentación van en aumento en todo el mundo. Mientras unos carecen de alimentos suficientes, otros acumulan los nutrientes en demasía. El 25 de enero de este año, el presidente de México Felipe Calderón, hizo oficial que el país ocupa el primer lugar en obesidad infantil y adulta así como el primer lugar en diabetes infantil y anunció un programa nacional para combatirlas. Sin embargo, la pobreza en las comunidades rurales hace difícil la penetración de las campañas que no están más allá de la capacidad de recibir anuncios por la televisión. Aún bajo esas circunstancias, existen iniciativas que sorprenden.

A las 5:30 de la mañana, se comienza a escuchar el ruido en algunos hogares, y posteriormente se escuchan las llamadas a la puerta avisando que es hora de llegar a la cancha para hacer una cosa: ejercicio. En el centro de Salud de la comunidad de Platanillo, municipio de Coyuca de Benítez, se ha registrado un aumento significativo de personas con diabetes y colesterol alto. Estos dos padecimientos han aumentado considerablemente en la población del  país y bajo este contexto la pregunta sería ¿qué tiene entonces de especial esta comunidad? Creo que lo que la hace diferente de las demás comunidades se llama “iniciativa”. Una iniciativa que tiene nombre, Esther Reyes Teresa.

Después de trabajar con adultos mayores, Esther comenzó a realizar ejercicio con sus hijas. Poco a poco fueron integrándose más mujeres que padecen problemas de diabetes y tiempo después, se integraron aquellas que padecen colesterol alto. Después de un mes, se comenzaron a sumar niños y jóvenes. Se espera también que poco a poco se sumen hombres adultos, pues el padecimiento no es exclusivo de las mujeres. Entre las participantes comentan que hacer ejercicio les ha dado la posibilidad de sentirse con más energía, y por supuesto que poco a poco han ido bajando de peso; lo que las motiva a seguir ejercitándose. El punto común, es que se sienten mejor consigo mismas al saber que están haciendo algo por mejorar su salud y calidad de vida.

Entre las intenciones de este grupo está el poder integrarse como un club para el cuidado de la diabetes y el colesterol, en el cual se pueda incluir ejercicio con música, talleres sobre preparación de alimentos y por supuesto, seguimiento en la atención médica.

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