“Servir a la humanidad es la mejor obra de una vida”

¿Es posible hacerse rico dando? Voluntarios de aquí y de allá nos comparten sus reflexiones acerca de una pregunta: ¿En qué manera el voluntariado te enriqueció cómo persona, qué te enseñó?

Cada una de sus experiencias les tocaron en una forma especial. Les pedimos que nos las compartan para que más sean los que se animen a ‘enriquecer’ y a ‘enriquecerse’.

Juan Escobar – Resistencia, Chaco – Argentina 

El voluntariado marco un antes y un después en mi vida y soy un incansable promotor de este estilo de vida. Todos nacimos para cumplir un destino particular y dejar una huella.

Cuando era muy chico, mis padres fundaron una ONG en mi casa para ayudar de diversas formas a la gente de la villa, hoy un barrio aún humilde y no muy bien visto. La verdad es que colabaraba pero nunca me había involucrado demasiado, era algo de ellos.

Al inicio de la secundaria empecé a participar como misionero y catequista; ya más adolescente participe en una intervención social con un par de compañeros de la secundaria que me invitaron para ayudar a un barrio marginal de la ciudad. Por esos entonces comenzaba a participar en el centro de estudiantes y comenzaron a despertarse varios intereses desconocidos para mí, a leer más, a capacitarme, agruparme, idear actividades y proyectos. Finalizada la secundaria comencé de inmediato a trabajar y arranque mi actual carrera, pero en los primeros meses de facultad, me diagnosticaron cáncer y todo cambio.

No puedo decir que haya sido un proceso fácil, pero en ese año aprendí muchas cosas, aprendí de mí mismo, empecé a escuchar y a ver de otra manera. Retomar la rutina no fue fácil, pero enseguida comencé con mis ideas voladas, proyectando nuevos emprendimientos, soñando con ir al primer mundo para participar de un programa empresarial. Y aprendí también que las cosas no siempre se dan como esperamos, que los grandes nos subestiman más que nosotros mismos y pensé que quizás debía volver a lo mismo. Un día alguien que me dio varias oportunidades me dijo que en la provincia vecina había un grupo de chicos con ideas locas como las mías y como siempre fui curioso decidí leer y me gusto.

Juan Escobar

Juan Escobar

Poco a poco fui conociendo JCI (Junior Chamber International), me vi rodeado de jóvenes con quienes compartía más que solo ganas o entusiasmo, compartía ideales, valores, ganas de hacer. Comprendí que nadie más que uno se hace de los caminos, abre puertas y encuentra oportunidades, y que junto a otros, esto se potenciaba. Quería ser un agente de cambios positivos y ser aunque más no sea, un eslabón para ayudar otros jóvenes a conseguir oportunidades de desarrollo que les permita ser actores fundamentales del presente, ser protagonistas de cambios.

Cambios para adentro y para afuera. Por un lado, tuve la posibilidad de conocer amigos, de viajar, de profesionalizarme, de crear redes de contactos, de capacitarme, de desarrollar mis potenciales, de ocupar cargos, de descubrir más y nuevas cosas, dejando de lado varias cosas sobre todo el papel de expectante desde el sillón de la casa, pero fundamentalmente aprendiendo en el hacer y siendo consecuente con lo que pensaba, con lo que creía, con valores y principios fundamentales.

Poco a poco fui buscando la forma de saciar ese hambre por hacer, por sumar mi granito de arena. Conocí y en diferentes oportunidades me sume a varias organizaciones como Rotaract;  Chaqueños hasta la médulaTechoAiesec, Red Ser Fiscal y TEDx.

¿Por qué yo? ¿Qué puedo hacer yo? ¿Qué estoy haciendo? Muchos me cuestionaron el por qué, por qué gasto tiempo, esfuerzo, dinero si nadie me paga. A veces no entienden que obtenemos riquezas invaluables que resguardamos en nuestro interior y nos hace ser mejores, mejores ciudadanos, mejores estudiantes, padres, hijos, trabajadores, mejores personas. 

Mediante el voluntariado, podemos encontrar el poder de transformar nuestras pasiones en acciones, y trascender de nosotros mismos para unir sonrisas, esfuerzos, compromiso, entusiasmo, desafíos, problemas y soluciones con quienes entienden que quizás nuestras acciones por más pequeñas cuentan, y aunque grandes y significativas muchas veces no van a implicar que veamos resultados palpables hoy, pero que seguramente tendrán un impacto mayor en el futuro.

Y así como debemos ponernos de pie por todo lo correcto también debemos ir contra de aquello que necesita cambiar. Todo intento vale, creo que tenemos la responsabilidad social individual de involucrarnos. Saber que algo está mal, saber que podemos hacer algo para ayudar a cambiar eso y no hacerlo, nos convierte en cómplices de los responsables directos.

No dejemos de cuestionarnos cómo cada uno podemos marcar la diferencia, empezando por hacernos cargo de la hora y el momento que nos tocó vivir, dejando de lado la creencia de que por ser jóvenes merecemos algún trato preferencial; pero sí nos debemos el poder de ciudadanos libres para liderar. Espero que cada vez seamos más los que traduzcamos nuestras voluntades en acciones  y nos atrevamos a actuar. Súmense y corran la voz, “servir a la humanidad es la mejor obra de una vida”. 

Si te gustó este testimonio, no te pierdas más en nuestra sección Voluntariado =)

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¿Eres tú también un artista de la generosidad?

Generosidad

Los actos de generosidad mueven el mundo

En esta entrada pensaba hablarles de pallets. Sí, esas estructuras generalmente de madera que sirven de base para transportar carga. En su lugar, creo que voy a comenzar hablando de María. Verán por qué.

María Surmani es la Coordinadora General de Campañas de la organización de Proyecto Pura Vida en Argentina. No he conocido a María en persona y sin embargo se, que entre otras muchas cosas, es sin duda una artista. Pero no una artista cualquiera, María es una artista de la generosidad, de esas que crean arte sin saberlo, a diario, anónimamente y con quien se van encontrando por la vida y que necesita una mano con algo. Yo diría que de todas las bellas artes, quizás sea una de las más bellas.

Les explico. Con la idea de visitar Buenos Aires y conectar con organizaciones en la ciudad, pedí a María si podría sugerirme algunos contactos y ayudarme a tramitar algunas reuniones. También le pedí que me orientara sobre las típicas cosas que un recién llegado a una ciudad nueva, necesita saber. María me ofreció su casa, el espacio de su oficina, me dio todo tipo de detalles sobre la ciudad, recomendaciones y desde entonces me ha estado conectando con diferentes personas. Esto, para alguien que cada día trabaja y mucho para sacar adelante un montón de proyectos que contribuyen al avance de las organizaciones, es de valorar. No siempre se tiene el tiempo para llegar a apagar todos lo fuegos que las ONGs apagar cada día, por lo que tomarse el tiempo de cuadrar una llamada por Skype, buscar entre tus contactos, escribir emails presentando a las dos partes, etc, etc… tiene un mérito tremendo por la carga añadida de trabajo que supone. Otra vez, ¡gracias María!

Muestra de uno de los pallets de la exposición

Muestra de uno de los pallets de la exposición

María me cuenta que uno de los proyectos en los que están trabajando y que echará a rodar justo cuando esté por allá, es el de los ‘Pallets de Vida‘. En 2014, la Casa de la Moneda donó a la organización un buen número de pallets redondos de un metro de diámetro de madera de pino y en perfecta conservación. La idea entonces fue cómo dotar de un fin solidario a estas piezas. El resultado, gracias a la colaboración desinteresada de artistas como Milo Lockett, Martiniano Arce, Nushi Muntaabski o Amalia Amoedo… ha transformado piezas que estaban destinadas a acabar en la basura, en auténticas obras de arte. A día de hoy, más de 100 artistas han sumado su parte. Las obras serán subastadas con fines solidarios. Para los interesados:

Pallets de Vida

Cuándo: 1 de agosto al 20 de septiembre – Dónde: Estación Pilará, Panamericana KM 56.5 – Pilar.

En definitiva, a más de 100 personas se les pide una mano para transformar material de desecho en obras de arte con fines solidarios, y no se lo piensan. Simplemente actúan. Ellos son artista de etiqueta y también, como María y muchos otros (me dejo para otra entrada la enorme generosidad de Sebastián Villareal de América Solidaria), son artistas de esa generosidad que no se muestra en los currículums, pero que cambia el mundo.

Millones de personas cada día esparcen por las calles, los lugares de trabajo, los vecindarios… gestos de generosidad que hoy queremos reconocer y aplaudir desde aquí. También creemos que la generosidad es contagiosa y que deja siempre un buen sabor de boca, en el que da y en el que recibe. ¿Eres tú que nos lees un artista de la generosidad? Probablemente. Y es que conociendo como conocemos a tantas personas como María, no podemos más que pensar que el genero humano es bueno por naturaleza. Si lo crees como si no lo crees así, te invitamos desde aquí a que saques al artista que llevas dentro y practiques generosidad. Porque todos con simples gestos podemos contribuir a mejorar, y porque ¡el mundo necesita mucho arte! ¿verdad que lo creen así?.

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10 APPs solidarias en la palma de tu mano

10-apps-solidarias

Sumafraternidad

Día a día se lanzan cada vez más aplicaciones a la biósfera digital. Un estudio publicado por Loalytics señalaba que en 2014 se descargaron 70 millones de Aplicaciones Móviles, el 22% de las cuales sólo fueron utilizadas una vez. Muchas Apps no despiertan el interés del usuario y terminan olvidadas en un rincón del celular.

Las ONG pueden aprovechar nuevas Apps para hacer cosas que nunca antes se hubieran imaginado.  Para que la selección y descarga de Apps sea más fructífera, les presentamos 10 APPs que realmente ayudan a fomentar la solidaridad.

Fundrazr

Una App de crowdfunding desarrolada por PayPal, el medio de pago más usado en internet. La aplicación permite gestionar las donaciones, hacer campañas de recaudación de fondos, vender entradas y gestionar los pagos de cuotas de socio. Utilizando el canal de Facebook, permite acceder a un público joven, favoreciendo  una cultura de donaciones. Ya la utilizan más de 45.000 personas en más de 35 países de todo el mundo.

Adora

Esta fantástica aplicación introduce publicidad en la pantalla de tu dispositivo móvil mientras este se encuentra bloqueado y a cambio te permite seleccionar una causa social para que la aplicación realice donaciones mensuales. Además los usuarios tienen la posibilidad de calificar los anuncios que ven en sus pantallas, de forma que tienen bastante control sobre la publicidad que reciben.

Ufeed

Esta app permite trasformar tus twits y convertirlos en donaciones de alimentos. Via Ufeed compartes anuncios sobre las donaciones de empresas donantes via redes sociales. Las empresas pagan por estas reproducciones a la ONG que tu elijas, dedicadas a luchar contra el hambre en los países de desarrollo. Se trata de una plataforma pionera para la financiación de proyectos de cooperación internacional a través de la difusión de los anuncios sobre las donaciones por parte de los Usuarios en las redes sociales.

Appright

Esta fantástica aplicación permite ayudar a una ONG solamente respondiendo una encuesta desde tu celular, en cualquier momento y en cualquier lugar. Finalizada la encuesta y elegida la ONG, AppRight se encarga de derivar el dinero que las empresas invierten en investigación de mercado a acciones de impacto social.  Así, Appright convierte nuestro tiempo en dinero para ayudar a quienes más lo necesitan.

Socialfundit

Socialfundit es la primera red social de colaboración a nivel global, que permite recaudar fondos para proyectos, actividades o eventos de entidades sociales a través de aplicaciones móviles. Esta aplicación te permite realizar pagos solidarios desde el celular, con la garantía de que el 100% de cada donación llega la entidad destinataria. A su vez, abre la posibilidad a las organizaciones sociales para divulgar sus campañas y acciones, puesto que la app está diseñada a modo de red social.

iCukoo

Para hacerte sentir un poco menos culpable cada vez que aprietas el botón “snooze” por la mañana,  iCukoo te permitirá sentirte productivo incluso en esos minutos de sueño donando automáticamente a una buena causa cada vez que decides dormir unos cuantos minutos más. iCukoo consiste en un despertador en el que puedes programar el intervalo entre cada alarma, la cantidad que deseas donar a cambio y la causa de tu preferencia. Cuando el timbre suena, la aplicación te envía un mensaje para confirmar tu donación.

Trato Justo

Una Aplicación para conseguir ayuda en todo tipo de situaciones, desde una mudanza, hasta pedir prestado cargador cuando tu celular se está quedando sin batería. Estar bloqueado en esas circunstancias, sabiendo que a nuestro alrededor hay personas que seguro pueden ayudarnos, un vecino, por ejemplo, es una sensación que todos conocemos. Pero no siempre es sencillo pedir ayuda a desconocidos. Por eso, nace este servicio que permite poner en contacto a personas que necesitan ayuda, estén donde estén, con personas dispuestas a darles una mano.

Altruistip

Cada vez que haces check in en uno de los restaurantes participantes a través de esta aplicación, el establecimiento dona un porcentaje de tu consumo a la organización de tu preferencia, Altruistip duplica ese porcentaje y también lo dona a la causa que tu elijas. ¿Cómo funciona? Realizas una consumición en un restaurante colaborador de Altruistip. Haces check-in y la app transforma automáticamente un % de tu gasto en dinero para una donación: tu Tip Altruista. Eliges una ONG del listado solidario en la app y se dona íntegramente tu Tip Altruista.

Para facilitar el trabajo en tu ONG 

Hootsuite

Este manager de Redes Sociales te permite calendarizar tus publicaciones en todas las Redes en las que estas presente. A través de un solo espacio puede planificar y dejar listo anticipadamente la comunicaciones en Facebook, Twitter, Instagram, Youtube, etc. Esta aplicación es vital para sistematizar y agilizar la comunicación de cualquier organización.

ISSUU 

Es una plataforma digital abierta que te permite publicar revistas, catálogos y todo tipo de publicaciones muy fácilmente. ISSUU brinda una espacio online gratuito e interactivo de visibilidad y lectura para tus publicaciones. Permite compartir tu contenido para que todos puedan tener acceso a él en una interfaz profesional, preparada para la visualización de material editorial.

Ofrece a cambio

Una aplicación que permite el intercambio de artículos o servicios entre los usuarios registrados. Es un modo de prestar ayuda a la vez que se obtiene otra ayuda a cambio, en esta aplicación el dinero no tiene valor.

LogoSF2Esta es una entrada de Sumá Fraternidad, una plataforma de crowdfunding (financiación colectiva) para Proyectos Solidarios. Brinda apoyo a causas inspiradas en amor, justicia e igualdad.

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7 consejos para sacar lo mejor de tu experiencia de voluntariado

¡Anímate a ser voluntario!

¡Anímate a ser voluntario!

Muchas personas nos preguntan cómo pueden convertirse en voluntarios y la verdad es que la intención de querer ayudar a tu comunidad es el primer paso pero no debe ser el único. Este recorrido de aprendizaje y cambios tanto para ti como para la comunidad con la que has decidido colaborar, no debe ser una tarea que dejemos a la deriva. Podemos seguir ciertas pautas para sacar lo mejor de esta experiencia. Aquí te van algunas de ellas:

  • Busca qué causas te interesan – Aunque todos tengamos las ganas de ayudar, no todos compartimos los mismos intereses. Concéntrate en aquellas causas que se relacionan con aquello que más te preocupa, puede ser pobreza infantil, cuidado de animales o temas relacionados con la educación.
  • Ten en cuenta las habilidades que posees – Contrario a lo que muchos piensan, el voluntariado no solo se trata de ayudar a plantar un árbol o pintar una fachada. Todos tenemos otras habilidades que pueden generar incluso un impacto mucho más grande. Haz una lista de todas las destrezas que posees y que te gustaría poner en práctica durante tu voluntariado.
  • Combina tus propios objetivos – Ser voluntario o ayudar a otros no significa que tienes que olvidarte de ti mismo. Si tu meta a largo plazo es aprender o practicar un idioma o adquirir nuevo conocimiento sobre algo, ésta puede ser una muy buena oportunidad de combinar ayuda mutua. Sin embargo, no olvides que el objetivo primordial del voluntariado debe ser el de ayudar a otros.
  • No te comprometas más de lo que puedes – Sé honesto desde un principio dejándole saber a la organización de acogida tu tiempo disponible así como tu experiencia y conocimiento. Tener esto claro evitará malos entendidos e incentivará la generación de un impacto real y positivo.
  • Tómatelo seriamente – A pesar de que muchas organizaciones puedan estar necesitando voluntarios, esto no significa que no deban o no hagan una selección de los mismos como pasa con una oportunidad de empleo. Se necesita atraer el mejor talento, en este caso la solidaridad, las ganas y el compromiso por sus misiones, al igual que las destrezas específicas para cada oportunidad de voluntariado. Tómate este proceso seriamente. En tus manos está el no solo cambiarle la vida a muchos, sino cambiar tu propia vida.
  • Prepárate para crecer personalmente – Toda experiencia nos cambia y nos renueva. Toma cada una de tus vivencias como parte de un aprendizaje continuo. No siempre podrás relacionarte con personas que piensen igual que tú ni que estén a acostumbradas a tratarte como tú lo haces.
  • Entrega tu corazón y ganas – El voluntariado es una experiencia de doble vía y para que tu labor voluntaria logre el alcance esperado, ¿qué mejor que ponerle pasión y entrega?. Contagia a tu equipo de trabajo con tu entusiasmo, lo que recibirás seguro será incluso más reconfortante que lo que entregas.

 ¿Tienes alguna experiencia de voluntariado que quietas compartir? Si es así, ¿qué la hace diferente a otras y en qué aspectos te ha cambiado como persona?

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Demostrado: la solidaridad nos hace más felices

El secreto de la felicidad

El secreto de la felicidad

Buscamos la felicidad como si fuese un tesoro escondido o un mapa de navegación confuso pero prometedor, cuando puede que la felicidad tenga que ver más con lo que damos que con lo que recibimos. Varios estudios desde diferentes partes del mundo dan fe de ello.

Ya lo decía Mahatma Gandhi, “La mejor manera de encontrarte a ti mismo es perdiéndote en el servicio de los demás” o Aristóteles cuando afirmó que “La felicidad consiste en hacer el bien“. En otras palabras, la felicidad tiene mucho que ver con nuestros actos altruistas y nuestra capacidad para comprender que al ayudar a otros, sin esperarlo, nos ayudamos a nosotros mismos.

Aquí te van algunos ejemplos de estudios realizados:

  • Practicar la generosidad en nuestro sitio de trabajo nos hace más felices, esto es lo que dice un estudio de la Universidad de California Riverside. Según el estudio las personas más generosas se muestran menos irritables, tienen mejor apetito, mejor calidad de sueño, reducen sus síntomas depresivos y se sienten más comprometidas con su trabajo.
  • Un estudio reciente de la Universidad Simon Frasser en Canadá concluyó que cuando la gente da generosamente, la hormona del ‘estrés’ se desvanece más rápidamente en la sangre.
  • Otro estudio, esta vez por parte de la Universidad de Harvard nos habla de que las cosas materiales solo hacen que nuestra satisfacción a corto plazo aumente y no necesariamente nuestra felicidad a futuro. La psicóloga Emma Seppala de la Universidad de Stanford afirma que la felicidad “no reside tanto en el tener o en mejorar el estatus social y laboral, sino en dar“.
  • En relación con la afirmación anterior, otro estudio por parte de el Journal of Happiness Studies, afirma que la gente que se preocupa más por dar a otros, por ejemplo comprar cosas para otros, experimentan una felicidad mucho mayor que aquellas personas que prefieren gastar dinero en ellos mismos.
  • En una encuesta realizada a más de 4.500 voluntarios en Estados Unidos, el 84% de los encuestados afirmó que su experiencia de voluntariado les ayudó a mejorar su salud física frente a un 95% que aseguró haberles ayudado a mejorar su salud emocional. Además de ello, un 96% resalto que los hizo más felices.
  • Hace algunos años en Idealistas.org realizamos una encuesta sobre la solidaridad en Argentina. Una de las conclusiones del estudio muestra como la ‘Felidaridad‘, la conexión entre felicidad y solidaridad, es más estrecha de lo que pensamos. Cuánto más felices nos consideramos, mayor es nuestro deseo de actuar solidariamente.

¿Qué opinas?, ¿crees que la solidaridad es la fuente de la felicidad? Comparte tu opinión con nosotros en los comentarios.

Si te gustó esta entrada, quizás te interese leer: ‘La felicidad no tiene nada que ver contigo‘ y ‘Gimnasia para la compasión y la felicidad.

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¿Está bien visto ganarse la vida haciendo el bien?

¿Ganar dinero o hacer algo bueno por el mundo... por qué no los dos?

¿Ganar dinero o hacer algo bueno por el mundo… por qué no los dos?

Entre empresas privadas frente a organizaciones sin fines de lucro se siguen levantando una serie de barreras que nos separan. Lo interesante es que a menudo y según la visión de Dan Pallotta, somos nosotros mismos, la gente que formamos parte del tercer sector o los simples ciudadanos de a pie con nuestras creencias, los que hacemos la división más profunda y en nuestra contra.

Pallota propone en el video que sigue varias interesantes reflexiones. El video desafortunadamente no tienen subtítulos en español (aunque sí en inglés), pero les queremos compartir al menos uno de sus interesantísimos puntos de vista ya que nos dejó sin duda pensativos.

“En el sector privado, cuanto más valor produces, más dinero puedes ganar… sin embargo no nos gusta que las organizaciones usen el dinero para incentivar a las personas a producir mayor impacto social. Tenemos una reacción visceral ante la idea de que alguien puede ganar ese mismo dinero ayudando a otros. Es interesante como al mismo tiempo, no tenemos una reacción visceral ante el hecho de la que hay gente que gana mucho dinero sin ayudar a otros en absoluto. ¿Quieres ganar 50 millones de dólares vendiendo videojuegos violentos para niños? ¡Estupendo! te sacamos en la portada de alguna revista importante, pero si quieres ganar medio millón de dólares tratando de erradicar la malaria en el mundo, te consideran un parásito”

Según él, esta aproximación es considerada parte de nuestro sistema ético, pero no nos damos cuenta que esta ética genera graves efectos secundarios y que te pone en la tesitura de elegir entre dos opciones que se excluyen mutuamente: o te ganas bien la vida generando seguridad para ti o para tu familia, o haces algo bueno por el mundo. De esta forma, hay muchísima gente con increíble talento que querría poder ofrecer sus conocimientos al servicio del tercer sector, pero debe hacerlo en total detrimento de poder llevar una vida con una mediana estabilidad financiera o poder crear una familia.

En el contexto de este dilema, surgen también últimamente las empresas sociales, que son las que buscan un impacto social sin renunciar a encontrar una forma sostenible de llevar adelante su proyecto y vivir de él.

En tu opinión, ¿cómo ves que alguien que consigue resolver un problema social, lo haga ganando dinero por ejemplo, al ofrecer un bien o servicio a un precio? o, ¿qué opinas sobre que las ONGs comiencen a pensar que tienen que invertir en talento, además de en sacar adelante sus programas, para multiplicar el impacto y ayudar más gente?. ¿Te parece que hacer el bien y que se te compense por ello está bien o mal?

Te dejamos cuestionándote estas preguntas y por supuesto, nos encantaría poder seguir la conversación con cualquiera de los pensamientos que tengas en mente.

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15 características de un buen voluntario

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“Sobrevivimos con lo que tenemos, pero vivimos realmente con lo que damos” – Winston Churchill

Sin importar la clase de voluntariado, el tema, tarea específica, tiempo empleado o incluso la forma de ayuda (virtual, presencial), siempre hay ciertas características que todo buen voluntario comparte. Estas son algunas de ellas:

  1. Es disciplinado, consciente de su realidad y de su papel como ciudadano
  2. No espera una retribución económica
  3. Es perseverante, caritativo y ama al prójimo
  4. Sabe que no siempre se ayuda con objetos materiales, sino que el acercamiento humano y el compartir ideas es una forma de ayudar
  5. Tiene ambición por construir y ver un mundo mejor sin querer ser el centro de los aplausos
  6. Sabe que los buenos resultados toman tiempo, pero aún así se esfuerza para que cada día cuente
  7. Aunque entiende su rol, es proactivo, busca siempre mejorar lo que hace por el bien de la comunidad por la que trabaja
  8. No se compromete cuando sabe que no puede cumplir
  9. Sabe que siempre todos tenemos algo que dar
  10. Sus acciones tienen coherencia con sus palabras, un buen voluntario no habla a las espaldas de la organización a la que ayuda
  11. Desempeña sus labores altruistas de acuerdo a sus capacidades, con lo que le gusta hacer y con lo que puede hacer.
  12. Aunque sabe que va a ganar mucho tras un voluntariado (formación, experiencia, salario emocional, etc), su principal motivante es querer hacer algo positivo por otros
  13. No involucra sus problemas personales en el lugar donde realiza su acción social o involucra sus malas experiencias en el que hacer de sus deberes.
  14. Disfruta de sus actividades porque sabe que poco o mucho están forjando un cambio positivo.
  15. Puede bien comprometerse activamente o solo en su tiempo libre, pero siempre con la convicción de que ayudar es un compromiso que nace desde el corazón y no una obligación

Si eres o has sido voluntario, ¿te identificas con todas o la mayoría de las características anteriormente mencionadas ?, si es así y tienes ganas de hacer algo por otros, ingresa a www.idealistas.org para actuar, ayudar, implementar y crear impacto positivo en el mundo a través de las diferentes oportunidades de voluntariado disponibles en el sitio.

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5 maneras de enseñarle a tus hijos el valor de la solidaridad

¡Eduquemos un mundo mejor!

¡Eduquemos un mundo mejor!

Inculcarle a nuestros pequeños la importancia de servir a nuestra comunidad de muchas formas entre ellas a través del voluntariado puede ayudarles a formarse como personas solidarias dispuestas a hacer una gran diferencia en el mundo.

Existen varias formas, todas son gratificantes y fáciles de implementar. Aquí te dejamos algunas:

1. Yo diseño el cambio. Es un movimiento internacional que promueve la acción social de niños y jóvenes en sus comunidades a través de la implementación de sus propias ideas. Las actividades voluntarias cuentan con la supervisión de adultos y de la organización, la cual presenta el trabajo desempeñado en la conferencia Be the Change, donde niños de todos el mundo presentan sus iniciativas sociales.

2. Voluntariado con animales. Esta es una excelente forma de desarrollar en nuestros niños la participación activa en la sociedad y el sentido de responsabilidad. Para empezar, puedes acercarte a los centros de cuidado de mascotas de tu localidad para averiguar si tu hijo(a) puede participar como voluntario. Aunque parezca una tarea complicada, muchas veces no lo es.

3. Donar JuguetesParece simple pero si se les enseña desde pequeños la importancia de compartir, incluso aquellos juguetes que se utilizan pero que pueden regalarle alegría a un niño o niña que carece de la oportunidad de adquirir uno, es un excelente inicio para inculcar el valor de la solidaridad.

4. Voluntariado Comunitario. Nuestros pequeños pueden inspirarse a ayudar a otros aportando a la comunidad en la que viven en diferentes escenarios como en los hospitals locales, iglesias, comedores públicos, ancianatos o proyectos particulares del lugar en el que viven. Para estar al día con lo que está pasando en tu comunidad, puedes visitar directamente a las intituciones anteriormente nombradas.

5. Voluntariado en Familia. Aunque varias organizaciones tienen como protocolo no aceptar menores de edad, siempre hay excepciones y más cuando son los padres los que acompañan a los pequeños. Algunos ejemplos son: “Make a Difference Day” (“El día para marcar la diferencia”), es un movimiento de servicio comunitario que ofrece oportunidades de voluntariado a personas de cualquier edad, voluntariado individual y en grupo. El Desierto de los Niños, organiza viajes a Marruecos desde España para inculcar la solidaridad entre niños.

Nuestros niños y niñas necesitan ver que aún las pequeñas acciones pueden marcar la diferencia, y ayudar a los demás como voluntarios es una buena forma de que no solo entiendan el mundo sino de contribuir a la contrucción de un uno mejor.

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¿Una vida feliz es diferente de una vida con sentido?

¿Qué tipo de vida quiero?

¿Qué tipo de vida quiero?

Varios científicos han dedicado parte de sus estudios a investigar el tema de la felicidad. Qué es, cómo llegar hasta ella y recientemente, si el ayudar a otros nos puede hacer felices. Lejos de ser una cuestión meramente científica o tema de “moda”, podríamos estar frente a cómo debemos dirigir nuestros esfuerzos y energía, no solo por nuestro propio bien sino por el bien de los demás.

De acuerdo a una encuesta exhaustiva realizada por la Universidad del Estado de Florida en Estados unidos, existen diferencias entre una vida feliz y una vida con sentido. Los resultados fueron los siguientes:

  1. La felicidad busca satisfacer deseos y necesidades y se atribuye a llevar una vida saludable, mientras una vida con sentido se relaciona más con ayudar a otros.
  2. Las personas felices se centran en el presente. Una vida con sentido integra pasado, presente y futuro.
  3. Recibir te hace más feliz, mientras que dar le da sentido a tu vida.
  4. Los vínculos sociales están relacionados con los dos, tanto el ser feliz como el tener una vida con sentido. Sin embargo, en el caso de la felicidad están más orientados a qué recibes o cómo te sientes cuando compartes con otras personas.
  5. El estrés y los desafíos se encuentran presentes en un amplio porcentaje, según el estudio, de quienes llevan una vida con sentido, frente a quieres aseguran ser felices.
  6. La libre expresión hace parte de una vida con sentido pero no está relacionada con la felicidad.

La contraparte 

  • Un estudio de la Universidad de Carolina del Norte en Estados Unidos, sugiere que la generosidad mejora el sistema inmunológico, es decir contribuye a nuestra salud y por ende a nuestra felicidad. Puntos que se contradicen en el estudio realizado en la Universidad de Florida, el cual afirma que la salud está relacionada con la felicidad pero no con el dar a otros. (ver punto #1 y 3)

  • Dar a otros (por ejemplo dinero), sí nos hace más felices de acuerdo a un estudio conducido en la Universidad de Harvard. Acorde a las diferencias anteriormente establecidas, el dar a otros es un gesto propio de una vida con sentido pero no de una vida feliz.

  • Según varios estudios, el altruismo activa las regiones cerebrales que provocan placer y reducen la depresión. El Centro de Investigación sobre la Compasión y el Altruismo de la Universidad de Stanford pudo determinar que la felicidad está orientada a dar. Cuanto más lo haces más feliz te sientes.

En tu opinión, ¿una vida feliz y una vida con sentido son lo mismo?. Si eres parte de quienes piensan que son diferentes, ¿cuál prefieres y por qué?

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El pueblo más comestible del mundo

Cortesía de Shutterstock

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En Todmorden, Inglaterra, a unas tres horas y media en autobús de Londres, todas las verduras, hierbas y árboles frutales que se producen en 70 espacios públicos, se comparte con turistas y locales.

Se comparte lo producido (todo sin ningún coste), pero también el esfuerzo de producirlo entre la gente que vive en Todmorden. Gracias a esta iniciativa, este pueblo de 15.000 habitantes se ha convertido en el más innovador y solidario de Inglaterra.

¿Cómo se logra?

Con la dedicación y sentido solidario de alrededor de 280 voluntarios que hacen posible que tanto turistas como nativos pueden servirse sin costo alguno bajo el lema “Help Yourself!”, “¡Sírvase a usted mismo!”.

Aquí nadie pasa hambre y se aprovechan al máximo los recursos. Al final del año con las sobras de la cosecha se organiza una gran fiesta anual en la que todos están invitados.

La idea de ayudarse unos a otros y aprovechar la tierra, ha traído no solo productos frescos a la mesa, sino también prosperidad a este pueblo que hoy goza de mayor seguridad, menos desempleo y un mayor compromiso comunitario.

Cortesía de Shutterstock
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Estaciones solidarias 

Además de frutas y verduras, las plantas medicinales hacen parte de este amplio menú. Plantas como la caléndula para desintoxicar o el romero para las enfermedades respiratorias son asequibles a todo el mundo en la entrada del hospital del pueblo.

Otros puntos de interés como el teatro del pueblo, la iglesia y algunas huertas son el mercado preferido de los residentes y el lugar donde se congregan voluntarios y turistas. Cada estación ofrece un alimento diferente, pero con un mismo fin: comer lo que otros siembran y sembrar lo que otros comen.

Gestando solidaridad

Hace seis años se siembra más que comida en Todmorden y quienes viven en él y lo visitan, dan fe de ello. Pam Warhurst, confundadora de este movimiento dice: “Lo que hemos logrado ha sido no sólo reverdecer nuestras calles y poner a cultivar a la policía y a los bomberos. Lo más importante ha sido reactivar el poder la comunidad y demostrar que juntos podemos”.

Más allá de ser una idea, el gran logro es la gesta de la solidaridad, el entendimiento de que se puede vivir en armonía si dejamos de ver en la competencia el marcador que dirige nuestras vidas y empezamos a mostrarnos solidarios con los que nos rodean.

¿Y si se pudiese replicar esta idea en muchos más lugares?. ¡Atrévete! Muchas personas alrededor del mundo nos demuestran que un cambio sí es posible y que de la intención a la acción solo hay un paso: la decisión.

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