Emprendedores: encontrando la felicidad fuera de la norma

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Imagen de Óscar Pérez en uno de sus proyectos de HolaGhana

En ciertos lugares del planeta se tienen necesidades. En otros, nos las creamos. Mientras unos pasan hambre, otros se van dejando atrapar por un sistema basado en crearnos esas necesidades que tratamos de satisfacer con cosas materiales y que damos en llamar ¿felicidad?.

Óscar Pérez contaba con un futuro que a muchos les parecería prometedor. Su espíritu emprendedor y sus ganas de aprender le llevaron a montar su propio negocio, viajar al extranjero para mejorar su inglés y acabar trabajando para una compañía de renombre que pronto le haría darse cuenta que estaba en el camino equivocado. Óscar es otro ejemplo de cómo dar es la mejor riqueza que existe. Hoy nos cuenta cómo cambió el trabajo en una multinacional por la labor en el terreno a través de la ONG que él mismo puso en marcha: “Hola Ghana”. Tras ser voluntario y ver la necesidad de cerca, encontró la oportunidad que cambiaría su vida para siempre. Él mismo nos lo cuenta.

¿Qué fue lo que originó la idea de crear Hola Ghana? ¿Dónde viste un problema, una carencia?

“Me convertí  en joven emprendedor con 21 años montando un café-bar. ¡Fue como hacer un máster! Después residí en Londres y Nueva York con objeto de mejorar mi nivel de inglés. Trabajé en American Express durante dos años en Madrid pero tomé la decisión de dejarlo porque no me movía otro interés que el económico, para cubrir las necesidades que me había creado. Entonces me dediqué a reflexionar y pensar qué deseaba hacer con mi vida durante un mes, en el Camino de Santiago. Todo cambió cuando durante mi peregrinación conocí a Mamen. Quedé impresionado por su amor hacia los demás y sus experiencias de voluntariado de Burundi y la India. Pude apreciar la falta de oportunidades en esas sociedades para que los niños desarrollen su potencial. Decidí seguir mi destino y viajar a África para aportar mi granito de arena. Invertí todos mis ahorros en un viaje de voluntariado en Ghana. Tras pasar unos meses con los niños del orfanato y visitar la comunidad de donde procedían, pude apreciar el antes y el después de un proyecto de cooperación y empecé a creer que un cambio era posible. Entonces cobró forma la idea de devolver a esos niños desfavorecidos todo lo que me habían aportado, porque lo que me ha quedado claro es que en cualquier viaje de voluntariado te llevas más de lo que aportas y el que diga lo contrario creo sinceramente que no ha entendido nada en su viaje”.

¿Qué te movió a pasar a la acción?

“En primer lugar la figura de mi madre, Cándida. Es la persona que más quiero en este mundo y estuve a punto de perderla por una enfermedad tan extendida hoy como es el cáncer. Es la persona más solidaria que conozco, pero no por viajar a África o ser socia de dos o tres organizaciones, sino por dejar de vivir su vida para ayudar a su familia. En un momento concreto de mi primer viaje a África, sentí que lo que estaba haciendo servía de algo y que mi actividad era útil, parece que todo cobraba sentido. Me acordaba de lo afortunado que había sido por tener el cuidado de una madre y creo que simplemente encontré mi vocación, ofreciendo cariño a unos niños procedentes de una de las comunidades más pobres de la capital. Fue entonces cuando por las noches me puse a preparar un proyecto que después tuve ocasión de presentar a la directora del orfanato y acordamos establecer una colaboración juntos. La decisión que debía tomar era pasarme el resto de mi vida viajando como voluntario y esforzándome para ayudar en la medida de mis posibilidades y con mis limitaciones, o podía intentar dar luz a estas organizaciones locales cuya gran labor no se corresponde con su pequeño tamaño y buscar apoyos para conseguir desarrollar proyectos para la infancia. Creo que ya conocen la respuesta”.

¿Cómo te sientes trabajando y dedicando tu tiempo a una causa como esta?

“Me siento un privilegiado. En primer lugar por haber encontrado de nuevo ilusión en mi vida, tengo que decir que desde que comencé a trabajar siempre lo he intentado, he tratado de buscar mi lugar y encontrar algo que me llenase. También por otra parte, me siento egoísta en el sentido que mi esfuerzo se ve recompensado y me hace sentirme bien. Por un momento, he podido despertar y darme cuenta, que no se trata de vivir para uno mismo y que lo importante es compartir. Con éste sueño que persigo estoy completamente seguro de que no tengo nada que perder, pues si con el tiempo no consigo los apoyos para seguir realizando proyectos, las experiencias y los cambios conseguidos hasta la fecha perdurarán y merece la pena intentarlo. Nada más recomendar a la gente que no encuentre un sentido a su vida, que se dé una oportunidad y aprenda de unas sociedades mucho más desarrolladas que la nuestra en cuanto a FELICIDAD se refiere“.

Si algo no te gusta, puedes quejarte o puedes intentar hacer algo. Para nuestra serie ‘Emprendedores’ buscamos gente que vio en un problema o en una necesidad, su oportunidad de pasar a la acción. ¿Tienes o conoces a alguien con un emprendimiento social que desee compartir?. Contarlo puedes servir no solo de inspiración para otros, sino de réplica. Escríbenos: es_blog@idealistas.org

Si te gustó esta entrada, quizás también te interese : “Empendedores: De niños de la calle, a estrellas del deporte” u otras historias de nuestra serie “Emprendedores

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Llega la III Edición del concurso Ser Voluntario en Imágenes

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1er Premio de Ser Voluntario en Imágenes última edición

¿Tienes tu cámara de fotos lista?, ¿puedes imaginar algo más bello que una persona dando una mano a quien necesita de una mano? Creemos que más bello aún puede ser esa imagen atrapada y difundida para desbordar agradecimiento, inspiración, conciencia. Para motivar y empoderar a una ciudadanía más activa, para hacer más visible aquello que los medios de comunicación a menudo pasan por alto: el poder de miles de personas involucradas en labores de voluntariado cambiando el mundo.

Si esto te suena bien y te gusta la fotografía, te interesará el concurso “Ser Voluntario en Imágenes III edición” para tener la oportunidad de inmortalizar esos momentos y mostrarlos al mundo. Así fue como lo mostraron los finalistas del año pasado para que vayas formando tu idea de qué y cómo vas a retratarlo.

Si te animas a participar, aquí van algunos detalles importantes:

Fechas: desde el 20 de agosto y hasta el 20 de septiembre, con fecha de prórroga hasta el 30 de septiembre.

Quiénes pueden participar: pueden participar artistas visuales, profesionales y aficionados, argentinos o residentes en el país en forma permanente que sean mayores de 18 años.

Objetivo: promover la actividad voluntaria a través de la fotografía. Los concursantes tendrán la oportunidad de desplegar sus habilidades artísticas para mostrar la esencia y valores del voluntariado y el compromiso solidario de muchos más de los que pensamos.

Premios:

  • 1er premio: $ 10.000 (diez mil pesos argentinos)
  • 2do premio: $ 6.000 (seis mil pesos argentinos)
  • 3er premio: 1 Tablet

Habrá también menciones especiales y diplomas y una selección de las obras, se integrará en la muestra itinerante y el libro “Ser voluntario en Imágenes, volumen III”.

Bases e inscripción: aquí puedes encontrar las Bases y Condiciones. Para inscribirte debes completar el siguiente formulario de inscripción.

Convocan: la Dirección General Fortalecimiento de la Sociedad Civil, a través de su Programa de Voluntariado, y la Asociación Civil Rumbo Sur, con el apoyo de Fundación Itaú y el auspicio del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Más info enwww.servoluntario.com.ar o a través de la  Dirección General Fortalecimiento de la Sociedad Civil, Programa de Voluntariado. Tel.: 4124-5971 de lunes a viernes de 10 a 16 hs. servoluntario@buenosaires.gob.ar

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¿Voluntariado = ciudadanía activa?

Voluntarios = Ciudadanos activos

Voluntarios = Ciudadanos activos

A veces surge una palabra que de repente escuchas por todos lados y el uso de esa palabra encuadra las cosas en un contexto de modernidad, solidaridad, etc. También hay veces, que de tanto repetirse las palabras se acaban desgastando del uso y se vacían de significado.

No creo que el término voluntariado morirá pronto por ser excesivamente usado. Desafortunadamente en muchos países aún el voluntariado no se ve como una responsabilidad del ciudadano, no es algo masivo y dependiendo de dónde nos encontremos el voluntario puede ser juzgado como idealista o ingenuo, o se tiende a pensar que el voluntario solo es la ayuda que viene de fuera o la que proveen los ricos que son los que tienen tiempo y dinero. Mucho más allá, hay países en los que es literalmente imposible aún registrar una organización como ONG, el concepto simplemente no existe a nivel local.

En cualquier caso, el voluntariado sigue estando ahí, y siento que últimamente está tomando otra dimensión. Uno de los juegos de palabras que resuenan con fuerza últimamente fue el que me compartía el otro día Leonardo de TECHO, que presentándome el trabajo que hacen identificaba el término voluntariado (con una buena historia sobre sus espaldas pero que sigue sin resonar con la fuerza necesaria), con el concepto ‘Ciudadanía Activa‘. Me encantó la analogía pero me quedé pensando en que media son o no iguales o cómo pueden ayudarse mutuamente.

Comencemos por definir:

Voluntario: interesante…  ni la RAE (Real Academia de la Lengua) lo define refiriéndose a la persona que colabora explícitamente con una organización sin fin de lucro. Así para la RAE, lo más cercano en este contexto y referido no al acto sino a la persona sería: “Persona que, entre varias obligadas por turno o designación a ejecutar algún trabajo o servicio, se presta a hacerlo por propia voluntad, sin esperar a que le toque su vez. Se habla incluso de soldado voluntario, pero no de voluntario tal y como lo entendemos”. 

Ciudadano activo: en este artículo, Jorge Castañeda nos define el concepto de ciudadanía activa: “La ciudadanía activa hace referencia a la participación de los individuos en la vida y los asuntos públicos. Esto puede tener lugar a nivel local, nacional o internacional. Se refiere a los ciudadanos y ciudadanas que son conscientes de su pertenencia a una comunidad local y global y se involucran activamente en la vida comunitaria debatiendo sobre sus problemas, promoviendo y apoyando cambios y mejoras o confrontando cambios no deseados”.

Ciertamente y aunque existan matices en común, parece que el ciudadano activo eleva el nivel del ciudadano voluntario. Más allá del compromiso con una causa, el ciudadano activo está generando una sensación de pertenencia más amplio, es responsable del destino no de lo tiene a su alrededor, sino que puede influir en común con otros muchos como él, en los destinos de un país, de toda una región.

La semilla es la misma, alguien hace algo de forma voluntaria, pero el impacto o la percepción se siente mucho más extensa. Entonces sí, sigamos siendo voluntarios e identifiquemos nuestra participación con el concepto de ciudadanía activa. Somos piezas de algo grande, sigamos trabajando pero más importante, sigamos articulando para generar una conciencia grande que pueda llevar a cambios significativos.

Voluntarios, ciudadanos responsables, ciudadanos activos. Es tiempo de seguir encontrando vías de pasar a la acción y sin duda, de conectarnos cada vez más. ¿Qué te parece la analogía? ¿Crees que el concepto de ciudadanía activa conecta bien y puede ayudar a que la gente esté más receptiva a participar en temas de voluntariado? Si estás buscando una oportunidad para ser uno de esos ciudadanos activos y responsables, usa nuestro buscador para encontrar tu oportunidad.

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Cambiando el mundo en familia

Voluntariado en familia

Voluntariado en familia

Si te parece una idea fascinante combinar voluntariado con la compañía de las personas que amas, no dejes de hacer parte del voluntariado en familia, una modalidad de voluntariado que te permite participar de actividades solidarias en las que cada miembro de tu familia contribuye a cambiar el mundo mientras todos juntos comparten momentos agradables de ayuda mutua.

Estas son algunos de los principales beneficios de participar en este tipo de voluntariado:

  • Te acerca más a los tuyos de una forma especial
  • Aprendes a conocer nuevas facetas positivas de tus seres queridos
  • Ayuda a las familias a aprender sobre los problemas sociales y ofrece una nueva forma de ver el mundo
  • Adultos y niños adquieren nuevas habilidades
  • El voluntariado a tus hijos les ayuda a construir su carácter y les enseña cómo sus buenas acciones pueden tener consecuencias maravillosas en la vida de otros.
  • Es una excelente oportunidad para transmitir los valores que queremos inculcarle a nuestros hijos 
  • Pasas tiempo de calidad con los tuyos en el que se desarrollan lazos importantes como la confianza, la comunicación interpersonal y una nueva manera de afrontar y resolver los problemas en familia

Algunas formas de involucrarte son:

  • Programas de medio ambiente: este tipo de iniciativas brindan la oportunidad de cuidar de la naturaleza, formar una conciencia sobre la importancia de nuestro papel en el cuidado del mundo y la responsabilidad que tenemos como seres humanos. Algunas actividades pueden ser la limpieza de bosques y playas, plantar árboles o cuidar animales.
  • Vacaciones solidarias: qué mejor que viajar en familia y ayudar en el camino a aquellos que más lo necesitan. De esto se trata las vacaciones solidarias en familia; un espacio de tu tiempo libre destinado a apoyar una causa en el lugar de tu visita.
  • Programas comunitarios: formar parte activa de tu comunidad es sin duda el camino hacia el desarrollo de ciudadanos comprometidos con sus comunidades. Así que si en tu barrio/localidad ofrecen formas de involucrar a tus pequeños en actividades solidarias,  ¡no dudes en intentarlo juntos! Te sorprenderán los beneficios.
  • Voluntariado defensor: como familia, una forma de generar lazos importantes y desarrollar la solidaridad y compasión en tus pequeños es mediante el voluntariado de liderazgo o defensor, el cual propone que las familias y sobre todos los niños alcen la voz sobre algún tema social. Para ello, algunas organizaciones sirven de facilitadores en el proceso de contacto con los gobiernos locales. También puedes hacer parte de charlas y discusiones online o a pie de calle en donde tus pequeños aprendan el valor de ayudar a otros a través de la palabra.

Si te interesa colaborar en familia, piensa qué tipo de acciones sociales les gustaría participar a los tuyos y visita nuestra web www.idealistas.org para contactar con organizaciones de tu interés sobre las oportunidades que tienes tú y tu familia de hacer un cambio positivo en el mundo.

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4 lecciones que aprendí como voluntaria fuera de mi país

Esta entrada es una traducción/adaptación de 4 career lessons I learned while volunteering abroad, escrita por Shannon Yarbrough para Idealist Careers.

Voluntariado en el extranjero

Voluntariado en el extranjero

He pasado los últimos cinco meses como voluntaria en Camboya y aunque hace poco que llegué a casa y no tengo un trabajo de tiempo completo, eso no quiere decir que no haya ganado nada valioso en mi carrera profesional. La verdad, es exactamente lo contrario: el activo más valioso que estoy trayendo a mi búsqueda de empleo es que ahora tengo una idea mucho más clara de mi misma que antes de irme.

1. Aprendí a (re) definir mis necesidades

Las “necesidades” son multifacéticas y lo comprobé mientras viajaba con lo básico para vivir. Ahora que he regresado a casa después de vivir con una mochila, he aprendido lo poco que en realidad necesito en cuanto a cosas materiales se refiere. He logrado quitarme un peso de encima en mi búsqueda de trabajo ya que vivo mucho más feliz con menos.

Más allá de las necesidades materiales están  mis necesidades emocionales. Ahora, responder preguntas como: ¿estoy haciendo algo significativo?, ¿mi vida tiene sentido?, son más fáciles de responder que cuando estaba en casa. Durante el viaje, a menudo, la respuesta fue un sí rotundo! Pero en casa, satisfacer estas necesidades requiere más deliberación y constante monitoreo. Es demasiado fácil adoptar viejos hábitos y ser presa del viejo estrés (incluyendo con esto la típica y vieja descripción de trabajo).

Estoy permitiendo que las lecciones que aprendí transformen la forma en que vivo ahora, como vivir con menos, generar nuevas conexiones, y expresar entusiasmo y gratitud frente a cada oportunidad.

2. Aprendí más sobre mis fortalezas, debilidades e intereses

He perfeccionado mis fortalezas y me he dado cuenta de mis debilidades como nunca antes gracias a que constantemente me vi involucrada en experiencias nuevas como explorar nuevos lugares, aprender Khmer (la lengua oficial de Camboya), enseñar nutrición y ayudar en una granja orgánica.  Impartir clases me ayudó a desarrollar mi habilidad para hablar improvisadamente y practicar algunas técnicas en grupo que había aprendido en anteriores experiencias. Detecté cantidad de temas complejos debido a la traumática historia de mi país de acogida, Camboya, incluyendo la seguridad de las mujeres, la pobreza y el genocidio. Hacerle frente a estas problemáticas con mis estudiantes me puso en contacto profundo con la compasión, (mucho más que antes), y me ayudó a darme cuenta de mi gran capacidad y deseo de hacer algo al respecto.

Mis intereses se expandieron también. Además de mi interés sobre la juventud y el empoderamiento de las mujeres, estoy interesada en la promoción del eco-turismo y el derecho de los animales, así como poner fin a la trata de personas. Todos estos temas son los que me encontré durante el viaje y que no había tenido el tiempo de explorar antes.

Ayudar en casa

Ayudar en casa

3. Redescubrí mi hogar

Aunque ayuda el hecho de que mi ciudad natal es Atlanta, (una ciudad en constante cambio), en realidad no importa de dónde eres, al regresar de una experiencia de voluntariado en el extranjero empiezas a ver tu casa de una manera diferente.

Habían algunas actividades que mientras vivía en Atlanta quería hacer pero siempre ya sea por la falta de tiempo o la distancia, jamás hice. Ahora que he regresado desde el otro lado del mundo, no desaprovecho ninguna oportunidades de participar en aquello que me gusta, (después de todo, ¿qué son 45 mins en carro para colaborar como voluntaria haciendo algo que me gusta después de horas en buses durante varios meses?. He descubierto nuevas formas de continuar con los hábitos que desarrollé mientras viajaba, (escribir un diario, tomar fotografías y realizar excursiones), y con la página de Idealist, es más fácil que nunca encontrar diferentes maneras de involucrarse en casa.

4. Estoy (todavía) en transición 

Después de completar mi período voluntario de tres meses y viajar durante dos meses de forma independiente, he ganado un sentido de flexibilidad que me ayuda ajustarme de nuevo a mi regreso a casa. En ambas experiencias, mis planes cambiaron (a menudo) debido al lenguaje, los malentendidos culturales y falta de señalización (literalmente). He aprendido a lidiar con los golpes y seguir adelante sin importar el clima.

Al principio pensé que ser voluntaria en el extranjero era una interrupción en mi carrera, pero he regresado dándome cuenta de que no era así. En realidad, era otra forma de explorar mis intereses, entender mis debilidades y desarrollar mis fortalezas, todo como parte de una vida plena. Ser voluntaria fuera de mi país no me llevó directamente a una nueva carrera, ni me ha dado respuestas totalmente claras sobre lo que estoy buscando en mi trabajo. Pero cuanto más reflexiono sobre la experiencia, más me doy cuenta de que el impacto de este viaje será de por vida. ¡Me emociona pensar en lo que está por venir!

¿Tu voluntariado ha cambiado tu perspectiva sobre la vida? Comparte con nosotros tu experiencia comentando esta entrada.

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50 becas de 500 USD para proyectos de voluntariado en América Latina

Amigos del Mundo

¿Te animas a cambiar el mundo?

 

Cada año Disney lanza su programa de becas Amigos por el Mundo que brindan a niños y jóvenes la posibilidad de realizar cambios reales y duraderos que beneficien tanto a las personas como a aspectos relacionados con la conservación de nuestro planeta. Este año, la convocatoria se realiza con la contribución también de FundaciónSes y YSA (Youth Changing the World).

¿Qué se busca?

Los proyectos pueden ser variados. Pueden estar relacionados con el reciclaje, la recaudación de fondos para contribuir con proyectos, donaciones de ropa o comida, protección de animales… Niños y jóvenes puedan llevar a cabo sus proyectos de servicio voluntario, junto a sus familiares y amigos. Se valorarán aquellos proyectos que destaquen por su liderazgo, creatividad y compromiso en colaborar con las necesidades de las personas, las comunidades  y el planeta.

Objetivo:

Demostrar que las acciones pequeñas, junto a familiares y amigos, contribuyen para lograr grandes cambios.

¿Quién puede participar en la solicitud de becas?

Niños y jóvenes de entre 5 y 18 años que residan en América Latina.

Para tu referencia, estos son los proyectos que han recibido la beca de Amigos por el Mundo en el 2013. Aquí te dejamos también un video con una de las experiencias del año pasado.

 

¿Hasta cuando se puede aplicar?

La convocatoria está abierta hasta el 2 de Julio de 2014. El formulario de solicitud lo encuentras haciendo clic aquí.

Más información

Si quieres conocer más detalles del programa y del proceso de solicitud de becas, regístrate aquí para participar en una sesión de orientación el 9 de junio a las 6:00pm (EST). (Recuerda verificar la diferencia horaria según el país donde te encuentres.)

Para cualquier pregunta sobre el programa o el proceso de inscripción, aquí podrás resolver tus dudas. Puedes también contactar con Diana Flórez, Grants Manager a través del email: dmelo@ysa.org

Mucha suerte y si conoces a alguien que pueda estar interesado, no dejes de compartir esta información.

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5 Razones por las que los voluntarios se van de tu ONG

Eres una organización sin fines de lucro, tu objetivo primordial es servir a tu comunidad y unas manos extra no te caen nada mal. Sin embargo, ves que muchos o algunos de tus voluntarios dejan tu organización, ¿por qué?. Estas son las 5 razones más comunes:

¿Por qué los voluntarios se van?

¿Por qué los voluntarios se van?

1. Ambiente tenso: sentirse en un lugar en el que puedas pertenecer, sentirte libre, apreciado, respetado y con la posibilidad de intercambiar ideas no es solo un aspecto importante en un trabajo regular, lo es y debe ser parte de cualquier tipo de voluntariado. Es por ello que para colaborar e impulsar a que otros lo hagan debes brindar un ambiente amigable y cómodo.

2. Confusión: los voluntarios quieren hacer la diferencia, pero si no saben ciertamente qué deben hacer o cuáles son sus tareas primordiales, no podrán priorizar y mucho menos saber hacia dónde van.

3. No valoran mi tiempo y aportación: los voluntarios quieren saber qué están haciendo bien para sentir no solo que su trabajo y tiempo es valorado sino que están aportando a un cambio real. Genera espacios en los que puedas otorgar retroalimentación siempre destacando su aporte a la organización.

4. No hay desafío: algunos voluntarios necesitan sentir que van a obtener algo a cambio de su trabajo, y no es necesariamente dinero, bonos, regalos o descuentos. Su pasión por ayudar los lleva a querer probar nuevas cosas, a intentar y aprender nuevas formas de hacer la diferencia.

5. Demasiado trabajo: También esta el otro extremo, aquellos a los que se les exige mucho y no tienen el tiempo o las habilidades necesarias para desempeñar lo que se les pide. Si se exige demasiado, deja de ser un trabajo voluntario para ser un trabajo forzoso, que muchos lo harán hasta cierto grado pero que tarde o temprano conducirá a que tomen la decisión de irse.

¿Tienes alguna otra razón que quieras compartir?, ¡déjanos un comentario!

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A la sombra de una higuera, juntando las monedas…

Por Juan Pablo Eijo (Argentina)

 

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Nidia y Eduardo al pie de la higuera. Foto de Juan Pablo Eijo

Su casa de adobe era pequeña y humilde, pero su corazón grande y generoso como la higuera. Entonces no había impedimento. Decoró el patio, dispuso unos almohadones en el suelo y así, contando las monedas al abrigo del follaje, les sirvió el té a un puñado de niños. Eran quince, que de inmediato fueron treinta, y poco después noventa; “hicimos una rifa -“mi hogarcito” y dos o tres frases más- y a raíz de eso empezó a llegar la gente”, recuerda Nidia Soto, Asistente Social de 82 años, no vidente, titular del hogar/comedor Brazos Abiertos de Las Heras (Mendoza, Argentina), el cual brinda alimentos a 600 personas a diario y alberga a 24 niños.

La Asociación Civil se formó en 1995 y desde entonces, además del alimento, provee a los niños una formación integral, tanto intelectual como emocional. “Casi todos mis niños han sido desnutridos; flaquitos y puro vientre. Nosotros les dimos una buena alimentación, ternura, abrazos y el apoyo escolar que necesitaban; sentamos el precedente de que aquí nadie falta a la escuela”, cuenta Nidia, sentada en un sofá, con las manos encimadas sobre la pollera, y se enorgullece de los nueve jóvenes que van hoy día a la universidad. Pero también habla de las dificultades. “Un chico se pregunta el por qué de su abandonó; esa raíz que desconoce lo mortifica”, agrega, ahora con un dejo de sollozo y los ojos claros humedecidos. En estos dieciséis años, Nidia ha hecho veintidós adopciones legales -aunque para ella, todos son “mis niños”.

Un joven rapado interrumpe la conversación de momento; frota las manos de Nidia y pregunta:

- ¿Los anteojos cuando los voy a tener? Me va a costar empezar la escuela si no…

- Hoy hablo, Eduardo; quedate tranquilo… –responde Nidia, templando la voz, y aclara-: Éste es uno de mis hijos.

“Todo es con el esfuerzo de la gente”

Brazos Abiertos cuenta con tres personas que ayudan en la cocina; dos chicas alemanas que enseñan inglés –pero también colaboran con las tareas; “pelan papas”, de ser necesario-; un panadero, profesores de gimnasia, artes marciales y baile, así como otros tantos particulares que la apadrinan. De un tiempo a esta parte, además, se vienen implementando diversos talleres de capacitación técnica: carpintería, electricidad, mecánica, cocina y peluquería; y todo gracias al aporte voluntario y desinteresado de la gente y al trabajo mancomunado. Los vínculos con otras ONGs también se vuelven necesarios. Algunas la proveen de alimentos (EMAUS); con otras, simplemente, comparten experiencias e intercambios culturales (ACCIONAR). “Tratamos de formar una red de ayuda mutua, ya que tenemos necesidades en común”, sintetiza Nidia.

En eso se acerca una mujer morocha, de pelo rizado.

    - ¿Quién está ahí?
    - Soy yo, la Juana.
    - Juana, ¿quién pidió un taxi?
    - Es para mí, Nidia; voy hasta el almacén.

“Yo siempre pienso que la comunicación es muy importante”, continúa Nidia; “de algún modo nos podemos ser útiles los seres humanos; así sea contagiando nuestra energía, que luego genera acción en el otro”.

- Por ejemplo -me dice, virando hacia mí-, el hecho de que vos hayas venido hasta acá, pisado esta tierra, hablado conmigo… eso es energía que se genera. Yo todas las mañanas rezo un padre nuestro –alza la cabeza y restriega la cruz de su pecho- y eso también es energía que se va generando; al igual que la gente que nos desea buenas cosas. Si no, decime vos, cómo se explica que de una casita de adobe, ahora tengamos esto…

La miro… y atisbo una respuesta en sus ojos.

Juan Pablo Eijo es de Ensenada, Buenos Aires, y será a partir de ahora nuestro colaborador especial en rumbo. Es periodista, fotógrafo y las crónicas periodístico-literarias de corte social son su especialidad. En la actualidad viaja por Argentina y otros países de la región a la búsqueda y captura de historias a pie del terreno.

¿Te gustó esta entrada? Puedes compartirla y también acceder aquí a otros ‘posts’ de Juan Pablo Eijo.

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Colaborar para construir más y mejor sustentabilidad

 

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Esfuerzos colectivos para que todos ganen

 

Si hay un caso en el que se demuestra que la unión hace la fuerza ese el Bioplan, o también conocido como Caso Manizales en Colombia, un proyecto en el que voluntariosmunicipalidadorganizaciones de la sociedad civil y universidades trabajaron juntas por el desarrollo sustentable de la región.

Las características geográficas de esta zona, la erupción del volcán Arenas en 1985 y la disminución de la actividad económica de esta región, fueron factores que impulsaron la implementación de la Agenda 21, un plan de acción creado por las Naciones Unidas definido por el Consejo Internacional para las Iniciativas Ambientales Locales, como un “proyecto de fortalecimiento de las capacidades de los gobiernos locales y sus comunidades para desarrollar procesos planificados de desarrollo sustentable”.

A este intento de unir esfuerzos para conseguir resultados se sumaron la Universidad Nacional, los comités de participación, en la que ciudadanos afectados y también los interesados formaban parte de la formulación de las medidas ambientales posteriores a la erupción. En estos espacios se entrenaba a los voluntarios para trabajar en las medidas de prevención de riesgos en zonas de alto riesgo en la municipalidad, la estrategia fue evolucionando a de tal medida que los comités de ciudadanos voluntarios inclusive se encargaban de administrar guarderías, territorios municipales y los llamados “Eco-Parques”, que son áreas verdes dentro de zonas urbanas, espacios de la municipalidad o donados a la misma, en donde sólo edificios para recreación y educación para la conservación ecológica del mismo lugar son permitidos

El poder de la actitud

Cambiar la actitud de la comunidad y que pase de ser un espectador o receptor a estar activamente involucrado y apoye a moldear las políticas alrededor del desarrollo sustentable de las comunidades, es uno de los logros de este caso. A pesar de haber escepticismo por parte de del gobierno y la universidad, se deben de crear lazos para fortalecer la relación e impartir capacitación a las comunidades, para así fortalecer el voluntariado, fomentar liderazgo y activar así, la participación ciudadana a través del voluntariado.

A pesar de que el caso de Manizales tiene factores únicos que empujaron a las comunidades voluntarias y a los diferentes actores a implementar el proyecto en diferentes grados, cada comunidad cuenta con factores de riesgo, necesidades de desarrollo social y definitivamente un área geográfica que preservar. Estos factores pueden incentivar a ciudadanos voluntarios. El punto de partida es entonces la participación y organización de los ciudadanos voluntarios para mejorar su entorno y el de sus futuras generación.

En definitiva, esta experiencia nos muestra como la innovación y la creatividad espontánea de las comunidades se presenta como parte de experiencia de vida para sobrevivir ante las adversidades de su entorno, este punto es el comienzo de un voluntariado estratégico hacia el desarrollo sustentable.

Biografía:
Rodrigo Morales es un profesional de sustentabilidad, realizó sus estudios de Desarrollo Sustentable en el Reino Unido, entre sus actividades profesionales, se encuentran la promoción de la Responsabilidad Social Empresarial, la coordinación de proyectos de voluntariado corporativo y apoyo a IAVE y la coordinación de proyectos multisectoriales en las líneas de desarrollo social, educación y preservación de medio ambiente en el área metropolitana de Monterrey.

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6 pasos para seleccionar voluntarios

A medida que el trabajo en equipo, el compromiso y pasión por lo que se hace se convierten en la base impredecibles del éxito, la selección de nuestro equipo de trabajo y en especial la de nuestros voluntarios empiezan a cobrar un papel más importante. A continuación te mostramos 6 pasos fundamentales para seleccionar tu equipo de voluntarios.

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Selección de Voluntarios

1. Analiza la actividad, proyecto o tarea. Determina el número de personas que necesita tu proyecto, sus objetivos, el lugar en el que se desarrollará la tarea, el tiempo que requerirá y a quiénes busca beneficiar. Estas variables te ayudarán a delimitar con mayor precisión el tipo de voluntario(a) que vas a necesitar.

2. Crea una descripción de la vacante. Escribe una descripción detallada de las funciones del voluntariado y el tipo de candidato que necesitas. No olvides incluir las expectativas del puesto por parte de la organización para sentar una base clara de los objetivos. También es importante que dejes saber lo que el voluntario recibirá a cambio por su tiempo, por ejemplo: certificado una vez completado el voluntariado, conocimiento en un nuevo sistema, etc….

3. Difunde tu oportunidad de voluntariado. Utiliza cuantos medios te sea posible para dejar saber que estás en busca de ayuda. Uno de estos sitios es www.idealistas.org, el cual es totalmente gratuito para tu ONG. Recuerda ser específico, proporcionar tus datos de contacto y dar a conocer cómo se puede aplicar.  A la par con esto, utiliza tus redes sociales y página web (si la tienes) para difundir tus oportunidades.

4. Examina las aplicaciones recibidas. Revisa las aplicaciones detenidamente y con ojo crítico. El hecho que sea una vacante de voluntariado no significa que la selección sea menos importante. Revisa las credenciales profesionales si la oportunidad de voluntariado así lo requiere, al igual que la experiencia, habilidades, aptitudes y disponibilidad de tiempo.

5. Agradece a los candidatos que aplicaron. No hay nada más triste para una persona que ofrece su tiempo como voluntario que el no recibir respuesta alguna por parte de la organización a la que ha aplicado. Como organización, debes valorar la disposición de ayuda de quienes se tomaron el tiempo para aplicar.

6. Comunica la decisión al voluntario elegido. Sé puntual a la hora de contestar y verifica que el aspirante elegido aún cuente con disponibilidad de tiempo. En muchas ocasiones varios voluntarios aplican a diferentes oportunidades, por lo que es extremadamente importante responder con prontitud a cada postulante, dejar saber el estado del proceso de su aplicación y la decisión final.

Recuerda que puedes agregar otros pasos dependiendo del tipo de proyecto y proceso de selección propio de tu organización. Conoce cómo publicar oportunidades de voluntariado gratis en nuestro portal Idealistas.org haciendo clic aquí. 

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