¿Por qué medir el impacto del voluntariado en tu organización?

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Medir el impacto del voluntariado sí es posible, a través de él podemos conocer qué ha funcionado y que no, qué hemos alcanzado y qué practicas debemos continuar realizando. A diferencia de lo que muchos podrían pensar, el impacto no es solo organizacional, sus beneficios se pueden extender hasta a los mismos voluntarios, trabajadores de la organización y la comunidad en general.

Entonces… ¿Cómo podemos medirlo?

Primera Fase 

Si bien es importante medir cada proyecto o programa que manejemos, determinar el número de voluntarios involucrados, el número de actividades, horas contribuidas, entre otros factores. No podemos empezar a medir sino tenemos unos objetivos establecidos. Una vez determinemos lo que queremos lograr, tendremos los parámetros necesarios para medir si el impacto esperado en cada proyecto se ha logrado.

Segunda Fase

Medir el impacto no tiene que ser una tarea complicada, puede ser tan simple como utilizar encuestas, cuestionarios y/o entrevistas grupales con los beneficiarios finales y voluntarios. Puedes utilizar uno o varios métodos de medición, es recomendable que se realice antes y después de cada actividad, con esto podrás conocer las expectativas que los voluntarios y beneficiarios tienen y determinar si los objetivos del voluntario (además de los del beneficiario final) se lograron.

Tercera Fase 

Sin importar el método que utilices para medir el impacto de cada proyecto y actividad, asegúrate de identificar si los cambios originados son el resultado de la actividad o proyecto realizado o si otros factores contribuyeron al cambio. Así mismo, no asumas que todo el impacto es positivo, pregunta y analiza también los aspectos negativos que se originaron o si no se originó ningún cambio. No olvides preguntar cómo se puede mejorar, esto te ayudará en el desarrollo de actividades futuras.

Cuarta Fase

Comparte los resultados, no solo difundirás una imagen de transparencia sino que permitirá que actuales colaboradores y futuros donantes conozcan el impacto que tu organización está generando desde diferentes niveles: comunidad, voluntarios y organizacional. Mantén un archivo de los resultados y visualízalos a través de un gráfico que muestre en el tiempo tanto el desarrollo, avance, los obstáculos y desafíos.

La medición del impacto que nuestros voluntarios tienen en los proyectos y actividades que cada organización debe ser considerado en el momento de la planeación. Estamos seguros que una vez empecemos a involucrarlo no solo mejorará nuestro impacto, valoraremos aún más la labor que realizan nuestros voluntarios.

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¿Cómo usar Facebook para reclutar voluntarios?

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Alrededor de 100 millones de personas en el mundo usan Facebook. Dado su alcance nos hacemos una pregunta, ¿cómo podemos como ONG reclutar, fidelizar y dinamizar voluntarios a través de la red social más popular del mundo?

En medio de esta temática me encontré con un webinar en youtube que habla del tema. En esta entrada sintetizo los puntos más importantes. Si quieres acceder al webinario completo (en inglés), haz clic aquí.

El reto de Facebook

Estudios han demostrado que los usuarios de esta red social están más preocupados por saber sobre la vida de sus amigos que estar al tanto de lo que pasa con empresas, marcas y organizaciones. Según un estudio realizado por Forrester, solo el 10% de las personas creen en los mensajes que empresas u organizaciones publican en la red social. Sin embargo, el 70% de los usuarios creen en una marca u organización cuando esta es recomendada por sus amigos.

Teniendo en cuenta estas estadísticas , ¿qué podemos hacer?. La respuesta no está tan lejos de lo que pensamos: debemos conocer quiénes son las personas que nos siguen, qué les gusta y qué causas les interesa, solo de esta forma nuestros usuarios pueden identificarse e interactuar con nosotros y a su vez compartir con sus amigos nuestro contenido.

¿Cómo lo hacemos? Aquí te van algunos puntos clave

  1. Comparte imágenes que cuenten una historia – ¿Qué mejor que sea nuestra audiencia la que se imagine una historia tras una imagen? Solo las buenas imágenes pueden lograrlo, un buen recurso que puedes utilizar es Canva o Pixlr.
  2. ¿Qué decir y cuándo? Facebook no lo dice – Para escoger el mejor momento del día para publicar tu contenido solo tienes que acceder a las estadísticas de tu página. Para hacerlo haz lo siguiente: ve a ‘Estadísticas’ en la parte superior de tu página en Facebook, una vez estés allí, haz clic en ‘Publicaciones’, verás la opción ‘Cuando tus amigos están en línea’. Esto te permitirá conocer en qué momentos del día y qué días tus usuarios están conectados.
  3. Crea contenido disponible para celulares – El 71% del uso de las redes sociales se realiza a través de este medio. Asegúrate de que tu contenido se vea bien en tu teléfono. Una forma de hacerlo es manteniendo tus publicaciones entre los 80 y 140 caracteres.
  4. Haz preguntas – Generar conversaciones es una muy buena manera de interactuar con nuestros usuarios, a través de este medio podemos conocer sus opiniones, gustos y aspiraciones. Un reciente estudio sugiere que las preguntas cerradas y cortas generan mayor interacción que las preguntas abiertas.
  5. Incentívales a que compartan tus publicaciones – No basta con solo decir ‘comparte esto con tus amigos’, debes hacer un llamado claro a la acción con el que se sientan identificados, por ejemplo: ‘comparte esto si estás de acuerdo con…’
  6. Personaliza tu página de Facebook – Una forma de hacerlo es agregando aplicaciones, una de ellas puede direccionar al usuario a un formulario para registrarse como voluntario o a la sección de tu página web donde se habla más sobre la experiencia de voluntariado en tu organización. Para saber cómo hacerlo haz clic aquí.
  7. Habla sobre el impacto de tus voluntarios – Las personas que deciden ser voluntarios lo hacen porque se sienten identificados con una causa y sienten que de algún modo, al hacerlo, están cambiando al mundo. Cuéntales cómo las personas que ya están ayudando con la tuya están contribuyendo a un cambio mucho mayor.
  8. Da visibilidad a lo que funciona – Otros canales de comunicación pueden ayudar a mejorar las interacciones en Facebook, puedes enviar un correo electrónico a tu base de datos sobre voluntariado e incluir un post de Facebook que haya tenido gran acogida, invita a que las personas comenten sobre el en Facebook, tus publicaciones llegarán a muchos más cuando tus usuarios comparten tu contenido.
  9. Crea un calendario de contenido – Esto te ayudará a llevar un orden de lo que publicas y asegurarte de que el tono que utilices sea el más apropiado para tu audiencia.

Una vez crees comunidad e interacción en tu Facebook muchas más personas estarán dispuestas a colaborarte cuando lo necesites. Para conocer un poco más sobre el tema, descarga gratis el manual de Facebook para ONG de Wingu.

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“Nunca imaginé qué tanto impactaría mi vida”

¿Es posible hacerse rico dando? Voluntarios de aquí y de allá nos comparten sus reflexiones acerca de una pregunta: ¿En qué manera el voluntariado te enriqueció cómo persona, qué te enseñó?

Cada una de sus experiencias les tocaron en una forma especial. Les pedimos que nos las compartan para que más sean los que se animen a ‘enriquecer’ y a ‘enriquecerse’.

Por Florencia Eraña, (Uruguay)

“Jamás imaginé que esta experiencia pudiera ser tan conmovedora. Desde que entré en contacto con las personas en “Jardim Do Cerrado”, mi perspectiva de la vida ha comenzado a cambiar. Lo que creía que era necesario para tener una vida feliz y confortable, ahora parece innecesario. Lo que creía que era “normal”, ya no lo parece tanto. De a poco me doy cuenta que el mundo es inmensamente más complejo de lo que había imaginado, tanto más increíble y a la vez más aterrador de lo que pensé. Lo más maravilloso es darme cuenta que no solamente estoy aprendiendo acerca de otros, también aprendo más acerca de mi misma. Es tan simple y tan complejo a la vez.”  

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Florencia con otros voluntarios y personas de la comunidad en Goiania, Brasil

El 7 de enero de 2014, escribí esto en mi diario de viaje. Me encontraba viviendo en una comunidad en las afueras de la ciudad de Goiania, en Brasil; dando clases en una escuela junto con otros ocho jóvenes de distintas partes del mundo. Esa fue mi primera experiencia de voluntariado, y me marcó para siempre. Me puso en contacto con una realidad completamente distinta a la mía, me hizo salir de mi zona de confort, me llevó a cuestionar cosas que hasta el momento daba por obvias. Durante ese tiempo aprendí dos grandes cosas que llevo conmigo hasta el día de hoy: 1) a ver el mundo a través de los ojos de otros, a ponerme en su lugar y 2) a no subestimar el impacto de las pequeñas acciones.

Hoy, sigo siendo voluntaria desde un ángulo distinto: soy parte de AIESEC, la organización de jóvenes más grande del mundo. Trabajo en equipo gestionando experiencias de intercambio voluntario para que otros jóvenes tengan la oportunidad de vivir lo que yo viví. Esta forma de voluntariado me ha permitido seguir en contacto con personas que tienen distintas maneras de ver el mundo, aprender a trabajar con otros, conocerme aún más, y por sobre todas las cosas, actuar y ser protagonista del cambio que quiero ver en el mundo.

Desde siempre supe que mi lugar era ayudando a otros. Fue con ese propósito que tomé las dos grandes decisiones que me marcaron: ser docente y ser voluntaria. Empecé porque quería impactar positivamente la vida de otros, pero nunca imaginé qué tanto impactaría también mi vida. 

 

Si te gustó este testimonio no te pierdas “Es inevitable volver cada martes aunque hayas tenido un mal día

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¿Por qué llora tu perro?

perro triste

¿Cuál es tu clavo? Imagen cortesía de Shutterstock

¿Te gustan los cuentos?… este te hará pensar. Muchas conclusiones se pueden sacar del mismo, así que lo compartimos para que nos cuentes qué te parece.

Érase una vez un señor sentado a la puerta de su casa viendo a la gente pasar. Su perro le acompañaba tumbado junto a él con gesto contrariado y constantes gemidos que delataban que algo le pasaba. Gemía y gemía hasta que una de las personas que paseaban por la calle que lo observó preguntó al dueño:

– ‘¿Por qué está llorando su perro?’

‘Porque se ha tumbado encima de un clavo…’ , contestó él.

‘Y si se tumbó sobre un clavo ¿por qué no se mueve y se tumba en otro lugar?’,  preguntó intrigado el paseante…

‘Sencillo, es porque el clavo no le molesta lo suficiente…’

Escuchando este cuento nos preguntamos en qué medida todos estamos tumbados encima de clavos… cuántas son las cosas que nos molestan, nos hacen ruido, nos frustran, pero seguimos nuestro camino o continuamos observando desde la comodidad de nuestro sofá. Enfadados a veces, pero sin levantarnos y hacer algo más que lamentar las situaciones que nos afectan.

¿Qué clavo te molesta? ¿Cuál es esa causa que te toca la fibra sensible? Nunca es tarde, recuerda que en Idealistas.org hay miles de organizaciones trabajando en las más diversas causas. Usa nuestro buscador para ver quién ya está trabajando en los asuntos que más te importan y contacta directamente con la organización para ver cómo puedes dar una mano.

No dejes que el clavo te pinche hasta el punto en el que el daño se haga demasiado grande. Conecta, actúa, comparte. Cuéntanos qué te pareció la moraleja del cuento.

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7 consejos para sacar lo mejor de tu experiencia de voluntariado

¡Anímate a ser voluntario!

¡Anímate a ser voluntario!

Muchas personas nos preguntan cómo pueden convertirse en voluntarios y la verdad es que la intención de querer ayudar a tu comunidad es el primer paso pero no debe ser el único. Este recorrido de aprendizaje y cambios tanto para ti como para la comunidad con la que has decidido colaborar, no debe ser una tarea que dejemos a la deriva. Podemos seguir ciertas pautas para sacar lo mejor de esta experiencia. Aquí te van algunas de ellas:

  • Busca qué causas te interesan – Aunque todos tengamos las ganas de ayudar, no todos compartimos los mismos intereses. Concéntrate en aquellas causas que se relacionan con aquello que más te preocupa, puede ser pobreza infantil, cuidado de animales o temas relacionados con la educación.
  • Ten en cuenta las habilidades que posees – Contrario a lo que muchos piensan, el voluntariado no solo se trata de ayudar a plantar un árbol o pintar una fachada. Todos tenemos otras habilidades que pueden generar incluso un impacto mucho más grande. Haz una lista de todas las destrezas que posees y que te gustaría poner en práctica durante tu voluntariado.
  • Combina tus propios objetivos – Ser voluntario o ayudar a otros no significa que tienes que olvidarte de ti mismo. Si tu meta a largo plazo es aprender o practicar un idioma o adquirir nuevo conocimiento sobre algo, ésta puede ser una muy buena oportunidad de combinar ayuda mutua. Sin embargo, no olvides que el objetivo primordial del voluntariado debe ser el de ayudar a otros.
  • No te comprometas más de lo que puedes – Sé honesto desde un principio dejándole saber a la organización de acogida tu tiempo disponible así como tu experiencia y conocimiento. Tener esto claro evitará malos entendidos e incentivará la generación de un impacto real y positivo.
  • Tómatelo seriamente – A pesar de que muchas organizaciones puedan estar necesitando voluntarios, esto no significa que no deban o no hagan una selección de los mismos como pasa con una oportunidad de empleo. Se necesita atraer el mejor talento, en este caso la solidaridad, las ganas y el compromiso por sus misiones, al igual que las destrezas específicas para cada oportunidad de voluntariado. Tómate este proceso seriamente. En tus manos está el no solo cambiarle la vida a muchos, sino cambiar tu propia vida.
  • Prepárate para crecer personalmente – Toda experiencia nos cambia y nos renueva. Toma cada una de tus vivencias como parte de un aprendizaje continuo. No siempre podrás relacionarte con personas que piensen igual que tú ni que estén a acostumbradas a tratarte como tú lo haces.
  • Entrega tu corazón y ganas – El voluntariado es una experiencia de doble vía y para que tu labor voluntaria logre el alcance esperado, ¿qué mejor que ponerle pasión y entrega?. Contagia a tu equipo de trabajo con tu entusiasmo, lo que recibirás seguro será incluso más reconfortante que lo que entregas.

 ¿Tienes alguna experiencia de voluntariado que quietas compartir? Si es así, ¿qué la hace diferente a otras y en qué aspectos te ha cambiado como persona?

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“Es inevitable volver cada martes aunque hayas tenido un día fatal”

¿Es posible hacerse rico dando? Voluntarios de aquí y de allá nos comparten sus reflexiones acerca de una pregunta: ¿En qué manera el voluntariado te enriqueció cómo persona, qué te enseñó?

Cada una de sus experiencias les tocaron en una forma especial. Les pedimos que nos las compartan para que más sean los que se animen a ‘enriquecer’ y a ‘enriquecerse’.

Por Candelaria Pagella, Buenos Aires, (Argentina)

“Mi nombre es Candelaria y junto con un grupo de compañeros (que ya considero queridos amigos) asistimos a gente en situación de calle, desde la agrupación Caminos Solidarios Argentina. Hace casi dos años me sumé a las recorridas nocturnas que se realizan en el barrio de Caballito (Ciudad de Buenos Aires) y cada martes, nos encontramos con nuestros amigos de la calle para entregarles alimentos, ropa y abrigo (especialmente durante el invierno).

Recorrida nocturna

Candelaria y otros voluntarios en una de las recorridas nocturnas

Esta experiencia para mi significa muchas cosas, pero si tuviera que definirla con una sola palabra, sería con la palabra “transformación”. Cada encuentro, cada contacto genuino y sincero con ese otro (portador de un nombre, dueño de una historia); te modifica. Y, sin duda, también es generador. Impulsa la unión, habilita la escucha, da lugar a la mediación de la palabra, de los gestos, de la mirada y del propio silencio. Permite el ejercicio de ser menos prejuiciosos. Da lugar a las historias personales, a las anécdotas, a la risa y también a la dureza de la realidad que habita en esos relatos en primera persona.

Pero como la transformación es eje, enseguida llega un abrazo o un apretón de manos contenedor, que recompone. Todo es enseñanza y aprendizaje. Por eso, todo lo que ocurre en ese espacio de la noche es transformador. Uno no vuelve a ser quien era hasta hace un instante. Uno no vuelve a mirar la vida, a su entorno, a la rutina de la misma manera. Es inevitable aplicar estos filtros. Del mismo modo en que es inevitable volver cada martes aunque hayas tenido un día fatal. De algún modo la energía se renueva y ahí nos vuelve a encontrar. A pesar de ser conscientes de que la acción ciudadana no es suficiente y saber que los problemas de fondo siguen estando. Sin embargo, algo maravilloso nos concentra en ese espacio que nos atrae como un imán: el amor sincero y la posibilidad de transformarnos.”

¿Sientes que tu experiencia de voluntariado también te enriqueció? Compártela para que sean más los que se animen a aportar su granito de arena. Puedes escribirnos a: comunicacion@idealistas.org.

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Al voluntario no se le remunera pero, ¿se le debe premiar?

A estas alturas pocos discutirían las muchas recompensas que tiene ser voluntario. Algunas de ellas van desde establecer una red de contactos con nuevas personas, aprender habilidades nuevas, compartir tu conocimiento, sentir que estás haciendo en alguna manera la diferencia o incluso hacer más sólido tu currículum. Por supuesto, una constante que escuchamos siempre es como la gente entra al voluntariado pensando que tiene algo que ofrecer, que enseñar… y a menudo “eres tú el que más aprende”.

¿Premiamos o no a los voluntarios?

¿Premiamos o no a los voluntarios?

Sin embargo, más y más estos días nos encontramos con diferentes ejemplos en los que a los voluntarios, más allá de la oportunidad de contribuir y ganar de la experiencia, se les premia de alguna forma tangible. Vemos que cada vez surgen más aplicaciones móviles que te animan a llevar a cabo acciones que se transformarán en puntos que podrás redimir por entradas a eventos, o moneda intercambiable en comercios adheridos, etc.

En otros casos, hay organizaciones como es el caso de Headcount.org, donde el voluntario lleva a cabo su labor de conseguir que más personas se registren para votar. Estos voluntarios reclutan a gente en conciertos de renombre, cuya simple entrada ya pueda representar para muchos una motivación.

Y aquí nos surge la pregunta, ¿cuándo un voluntario es voluntario?, ¿creen que si hay un beneficio tangible, esto desvirtúa o más bien incentiva en una forma positiva a que más gente se sume a aportar su granito de arena? ¿Te harías voluntario si supieses que vas a conseguir descuentos, entradas a eventos o puntos a canjear o crees que el voluntariado no debería estar ligado a una recompensa específica?

Tanto si eres, has sido voluntario o estás pensando en ofrecer tu parte, nos encantaría conocer tu opinión. Déjanos tu comentario.

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365 nuevas oportunidades para cambiar el mundo

Tomado de: http://bit.ly/1BSVc1b

Tomado de: http://bit.ly/1BSVc1b

En nuestras manos reposan nuevas oportunidades de actuar y hacer de nuestro mundo, un mejor lugar para vivir. ¡Anímate! 365 oportunidades no nos llegan todos los días y hoy es la primera de todas… Aquí te dejamos algunas sugerencias para el nuevo año que comienza:

  1. Porque creemos fielmente que una pequeña acción en cualquier parte del mundo puede ayudar a sumar muchas otras, regala una sonrisa.
  2. Ya lo dijo Gandhi: “Sé tú el cambio que quieres para el mundo”. ¿Quieres que el mundo te trate con amor y respeto?, respeta y ama a los demás, ¿quieres más oportunidades para lograr tus sueños?, ayuda a otros a lograr los suyos.
  3. Enséñale a un niño a respetar no solo a sus mayores, también a sus pares y a los chicos menores, estarás reinventando la rueda.
  4. Pasa un rato hablando con alguien de otra generación, no solo te enriqueces a ti mismo, generas lazos y nuevas formas de ver la vida.
  5. Realiza una labor social que te llene, ser voluntario es una de las acciones más solidarias para contigo y los demás.
  6. Cede el asiento o el paso, si supiéramos el poder de una acción bien hecha, haríamos muchas más. Toda buena acción tiende a ser replicada, ¿por qué no lo hacemos más a menudo?
  7. Dona, poco o mucho, tu contribución siempre será bienvenida para quien lo necesita. A veces subestimamos el poder que tiene algo que para nosotros quizás no es mucho…
  8. Consume responsablemente, sé consciente de dónde compras tus productos y cómo los hacen.  Seguro que con este pequeño gesto le darás un respiro al planeta y a los seres que habitamos en el.
  9. ¿Tienes una idea en mente que puede cambiar el mundo para bien? Atrévete, inténtalo, solo es imposible aquello que nunca se intenta.
  10. Comparte lo que sabes, con pequeños y grandes. Todos necesitamos restar esfuerzos y empezar a sumarlos.

Juntos podemos cambiar al mundo, pero sobre todo tú, desde ya, porque al cambiar tu mundo estarás ayudando a cambiar el de muchos. Estamos seguros que al llegar el próximo 31 de diciembre tendrás una gran cantidad de buenas acciones que habrán contribuido a transformar nuestro planeta en un lugar mejor para todos. ¡Feliz año Idealistas!

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Chicos que son grandes ejemplos

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Cortesía de El Vaso Medio Lleno

Por Micaela Urdinez  | Para LA NACION

Santiago Aranguri tiene 14 años y cuando se enteró de que cada día se pierde una persona en la Argentina, supo que tenía que hacer algo para colaborar con esta problemática. Se le ocurrió que podía crear una plataforma digital para que las personas puedan colaborar en tiempo real, con la búsqueda de estas personas.

Pero había un problema: no sabía nada de programación. Sin embargo, eso no fue un impedimento. Le pidió a un profesor que le explicara lo que necesitaba saber para poder llevar adelante su idea. “No saber por dónde empezar, pero empezar igual”, esa es la propuesta de este joven que dio una charla en TEDxORTArg. Hoy, Santiago está trabajando con la ONG dedicada al tema, Personas Perdidas, que ya está empezando a utilizar su aplicación.

Hay cientos de casos de chicos y chicas que ponen su tiempo y energía al servicio de los demás y son ejemplos a seguir. Algunas de ellas, son las finalistas del Premio Impulsar 2014, el galardón anual pensado para jóvenes de 13 a 18 años que con su acción social inspiren a sus pares.

Camila Fretes, 18 años, Quilmes (Buenos Aires)

Cami brinda ayuda comunitaria en Villa Luján, un barrio muy humilde ubicado en su barrio donde viven más de 40 niños en situación de calle. Todas las semanas, les lleva abrigo, calzado, comida e infusiones calientes para tomar. Además, les enseña cuidados básicos de higiene personal y los ayuda con los deberes alentándolos a seguir en la escuela.

Luján Zuñiga, 17 años, General Roca (Neuquén)

En 2011, junto a compañeros de colegio, Luján formó el grupo Ven y Verás. Con ellos, viaja todos los años a la zona de la meseta de la provincia de Chubut a construir tinglados y casas para familias necesitadas. Además, realiza actividades solidarias en su propia ciudad.

Franca Duje, 17 años, Córdoba (Córdoba)

Todos los sábados a la mañana, Franca ayuda a niños de familias carenciadas del sur de Córdoba Capital. Además de meriendas, charlas y apoyo pedagógico, colabora con la recaudación de fondos para financiar el arreglo de plazas y la contratación de profesores particulares.

Cortesía de El Vaso Medio Lleno

Cortesía de El Vaso Medio Lleno

Estos son todos chicos que son impulsores de ideas para ayudar a otros. Pero también existen los que se suman como voluntarios a propuestas de ONG como Techo, Universitarios para el Desarrollo, Fundación Reciduca, Idealistas o 1minutodevos, entre tantas otras.

Chicos que son grandes ejemplos … que inspiran, que dan esperanza, que muestran que con buenas ideas y voluntad, SE PUEDE MEJORAR EL MUNDO.

¿Conocés otros casos de jóvenes solidarios? ¿Qué ONG le recomendarías a chicos que quieren ayudar con alguna causa social?

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Voluntariado = oportunidad ciudadana de transformación social

Por Luis Bonilla, director de TECHO para la región México y Caribe

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Vila Nova Esperanca. Platación de huertas. Imagen cortesía de TECHO

Se ha vuelto común decir que Latinoamérica es la región más desigual del mundo, pero no deja de ser extremadamente grave observar que en las ciudades de la región, el 10% más rico de la población concentra más del 35% del ingreso total y el 10% más pobre únicamente percibe el 2%.

Nuestros países no han sido capaces de generar ciudades armónicas, donde se promueva el desarrollo de los habitantes en condiciones de igualdad y respeto a los derechos y los asentamientos informales son una huella visible de estoSe ha priorizado la generación de condiciones para promover la actividad económica privada, y la búsqueda de intereses individuales prevalece sobre el bienestar común.

Si por un lado las ciudades latinoamericanas se caracterizan por la desigualdad, por otro lado la ciudadanía es fundamentalmente una condición de igualdad. De manera general, la ciudadanía se entiende como el espacio en el cual los miembros de una comunidad nos encontramos como iguales. En ese sentido, es posible decir que las ciudades latinoamericanas son deficitarias en su esencia ciudadana.

Por lo tanto, la construcción de ciudadanía en la región Latinoamericana, está directamente relacionada en la superación de las dinámicas que son reproductoras de la exclusión social. ¿Qué relevancia tiene la práctica del voluntariado, entonces? Por su parte, el voluntariado entendido desde una perspectiva transformadora, puede ser una forma efectiva para la promoción de la ciudadanía. Consecuentemente, el voluntariado sería una herramienta que aporte a la construcción de nuevas dinámicas sociales.

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Participación ciudadana, Haití. Imagen cortesía de TECHO

En nuestra Latinoamérica desigual, esta práctica debe tener lugar principalmente donde la negación de la ciudadanía tiene su manifestación más extrema. Es desde las comunidades más pobres y excluidas, donde todos los latinoamericanos debemos asumir la responsabilidad de trabajar por nuevas sociedades democráticas basadas en la igualdad y la búsqueda de la justicia social.

Para concebirlo como una forma de ejercer la ciudadanía desde una perspectiva transformadora, el voluntariado debe dejar atrás las formas que lo suponían como una práctica de caridad o filantropía, para enmarcarlo dentro de una forma de promoción de dinámicas sociales que aporten al cambio de paradigma predominante de reproducción de desigualdad.

El voluntariado como práctica de la ciudadanía debe partir del reconocimiento de la igualdad entre todos los miembros de la sociedad. Esta se concibe principalmente a través de dotar de amplios derechos el contenido de la ciudadanía. Así mismo, se reconoce que el bienestar de cada uno depende del resto y en ese sentido, todos tenemos responsabilidades con los demás miembros de la sociedad.

Desde esa óptica el voluntariado es una herramienta para reforzar la dimensión pública de los problemas sociales y puede aportar a la transformación de nuestras sociedades desiguales de privilegios, en sociedades igualitarias de derechos.

La perspectiva transformadora del voluntariado, que actúa en un contexto concreto dominado por la lógica del mercado, propone frente a la desigualdad y la segregación, la igualdad de derechos. Ante la hegemonía de los intereses privatizados, la colaboración recíproca. En contraposición de la dinámica de los precios y el lucro, la acción colectiva gratuita. Frente a un modelo de sociedad basado en el individualismo, la construcción del bien común.

Luis Bonilla es salvadoreño, licenciado en economía. Luis partió como voluntario de TECHO (en ese entonces Un Techo para mi País) y apoyó al equipo de Nicaragua a implementar el trabajo junto a los pobladores de asentamientos. Además, trabajó dentro del equipo de Desarrollo de Fondos de la organización a nivel regional. Actualmente, es  el director regional de TECHO en México y El Caribe, encargado de apoyar la gestión de 3 de los 19 países en que la organización mantiene presencia en Latinoamérica.

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