365 nuevas oportunidades para cambiar el mundo

Tomado de: http://bit.ly/1BSVc1b

Tomado de: http://bit.ly/1BSVc1b

En nuestras manos reposan nuevas oportunidades de actuar y hacer de nuestro mundo, un mejor lugar para vivir. ¡Anímate! 365 oportunidades no nos llegan todos los días y hoy es la primera de todas… Aquí te dejamos algunas sugerencias para el nuevo año que comienza:

  1. Porque creemos fielmente que una pequeña acción en cualquier parte del mundo puede ayudar a sumar muchas otras, regala una sonrisa.
  2. Ya lo dijo Gandhi: “Sé tú el cambio que quieres para el mundo”. ¿Quieres que el mundo te trate con amor y respeto?, respeta y ama a los demás, ¿quieres más oportunidades para lograr tus sueños?, ayuda a otros a lograr los suyos.
  3. Enséñale a un niño a respetar no solo a sus mayores, también a sus pares y a los chicos menores, estarás reinventando la rueda.
  4. Pasa un rato hablando con alguien de otra generación, no solo te enriqueces a ti mismo, generas lazos y nuevas formas de ver la vida.
  5. Realiza una labor social que te llene, ser voluntario es una de las acciones más solidarias para contigo y los demás.
  6. Cede el asiento o el paso, si supiéramos el poder de una acción bien hecha, haríamos muchas más. Toda buena acción tiende a ser replicada, ¿por qué no lo hacemos más a menudo?
  7. Dona, poco o mucho, tu contribución siempre será bienvenida para quien lo necesita. A veces subestimamos el poder que tiene algo que para nosotros quizás no es mucho…
  8. Consume responsablemente, sé consciente de dónde compras tus productos y cómo los hacen.  Seguro que con este pequeño gesto le darás un respiro al planeta y a los seres que habitamos en el.
  9. ¿Tienes una idea en mente que puede cambiar el mundo para bien? Atrévete, inténtalo, solo es imposible aquello que nunca se intenta.
  10. Comparte lo que sabes, con pequeños y grandes. Todos necesitamos restar esfuerzos y empezar a sumarlos.

Juntos podemos cambiar al mundo, pero sobre todo tú, desde ya, porque al cambiar tu mundo estarás ayudando a cambiar el de muchos. Estamos seguros que al llegar el próximo 31 de diciembre tendrás una gran cantidad de buenas acciones que habrán contribuido a transformar nuestro planeta en un lugar mejor para todos. ¡Feliz año Idealistas!

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Chicos que son grandes ejemplos

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Cortesía de El Vaso Medio Lleno

Por Micaela Urdinez  | Para LA NACION

Santiago Aranguri tiene 14 años y cuando se enteró de que cada día se pierde una persona en la Argentina, supo que tenía que hacer algo para colaborar con esta problemática. Se le ocurrió que podía crear una plataforma digital para que las personas puedan colaborar en tiempo real, con la búsqueda de estas personas.

Pero había un problema: no sabía nada de programación. Sin embargo, eso no fue un impedimento. Le pidió a un profesor que le explicara lo que necesitaba saber para poder llevar adelante su idea. “No saber por dónde empezar, pero empezar igual”, esa es la propuesta de este joven que dio una charla en TEDxORTArg. Hoy, Santiago está trabajando con la ONG dedicada al tema, Personas Perdidas, que ya está empezando a utilizar su aplicación.

Hay cientos de casos de chicos y chicas que ponen su tiempo y energía al servicio de los demás y son ejemplos a seguir. Algunas de ellas, son las finalistas del Premio Impulsar 2014, el galardón anual pensado para jóvenes de 13 a 18 años que con su acción social inspiren a sus pares.

Camila Fretes, 18 años, Quilmes (Buenos Aires)

Cami brinda ayuda comunitaria en Villa Luján, un barrio muy humilde ubicado en su barrio donde viven más de 40 niños en situación de calle. Todas las semanas, les lleva abrigo, calzado, comida e infusiones calientes para tomar. Además, les enseña cuidados básicos de higiene personal y los ayuda con los deberes alentándolos a seguir en la escuela.

Luján Zuñiga, 17 años, General Roca (Neuquén)

En 2011, junto a compañeros de colegio, Luján formó el grupo Ven y Verás. Con ellos, viaja todos los años a la zona de la meseta de la provincia de Chubut a construir tinglados y casas para familias necesitadas. Además, realiza actividades solidarias en su propia ciudad.

Franca Duje, 17 años, Córdoba (Córdoba)

Todos los sábados a la mañana, Franca ayuda a niños de familias carenciadas del sur de Córdoba Capital. Además de meriendas, charlas y apoyo pedagógico, colabora con la recaudación de fondos para financiar el arreglo de plazas y la contratación de profesores particulares.

Cortesía de El Vaso Medio Lleno

Cortesía de El Vaso Medio Lleno

Estos son todos chicos que son impulsores de ideas para ayudar a otros. Pero también existen los que se suman como voluntarios a propuestas de ONG como Techo, Universitarios para el Desarrollo, Fundación Reciduca, Idealistas o 1minutodevos, entre tantas otras.

Chicos que son grandes ejemplos … que inspiran, que dan esperanza, que muestran que con buenas ideas y voluntad, SE PUEDE MEJORAR EL MUNDO.

¿Conocés otros casos de jóvenes solidarios? ¿Qué ONG le recomendarías a chicos que quieren ayudar con alguna causa social?

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Voluntariado = oportunidad ciudadana de transformación social

Por Luis Bonilla, director de TECHO para la región México y Caribe

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Vila Nova Esperanca. Platación de huertas. Imagen cortesía de TECHO

Se ha vuelto común decir que Latinoamérica es la región más desigual del mundo, pero no deja de ser extremadamente grave observar que en las ciudades de la región, el 10% más rico de la población concentra más del 35% del ingreso total y el 10% más pobre únicamente percibe el 2%.

Nuestros países no han sido capaces de generar ciudades armónicas, donde se promueva el desarrollo de los habitantes en condiciones de igualdad y respeto a los derechos y los asentamientos informales son una huella visible de estoSe ha priorizado la generación de condiciones para promover la actividad económica privada, y la búsqueda de intereses individuales prevalece sobre el bienestar común.

Si por un lado las ciudades latinoamericanas se caracterizan por la desigualdad, por otro lado la ciudadanía es fundamentalmente una condición de igualdad. De manera general, la ciudadanía se entiende como el espacio en el cual los miembros de una comunidad nos encontramos como iguales. En ese sentido, es posible decir que las ciudades latinoamericanas son deficitarias en su esencia ciudadana.

Por lo tanto, la construcción de ciudadanía en la región Latinoamericana, está directamente relacionada en la superación de las dinámicas que son reproductoras de la exclusión social. ¿Qué relevancia tiene la práctica del voluntariado, entonces? Por su parte, el voluntariado entendido desde una perspectiva transformadora, puede ser una forma efectiva para la promoción de la ciudadanía. Consecuentemente, el voluntariado sería una herramienta que aporte a la construcción de nuevas dinámicas sociales.

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Participación ciudadana, Haití. Imagen cortesía de TECHO

En nuestra Latinoamérica desigual, esta práctica debe tener lugar principalmente donde la negación de la ciudadanía tiene su manifestación más extrema. Es desde las comunidades más pobres y excluidas, donde todos los latinoamericanos debemos asumir la responsabilidad de trabajar por nuevas sociedades democráticas basadas en la igualdad y la búsqueda de la justicia social.

Para concebirlo como una forma de ejercer la ciudadanía desde una perspectiva transformadora, el voluntariado debe dejar atrás las formas que lo suponían como una práctica de caridad o filantropía, para enmarcarlo dentro de una forma de promoción de dinámicas sociales que aporten al cambio de paradigma predominante de reproducción de desigualdad.

El voluntariado como práctica de la ciudadanía debe partir del reconocimiento de la igualdad entre todos los miembros de la sociedad. Esta se concibe principalmente a través de dotar de amplios derechos el contenido de la ciudadanía. Así mismo, se reconoce que el bienestar de cada uno depende del resto y en ese sentido, todos tenemos responsabilidades con los demás miembros de la sociedad.

Desde esa óptica el voluntariado es una herramienta para reforzar la dimensión pública de los problemas sociales y puede aportar a la transformación de nuestras sociedades desiguales de privilegios, en sociedades igualitarias de derechos.

La perspectiva transformadora del voluntariado, que actúa en un contexto concreto dominado por la lógica del mercado, propone frente a la desigualdad y la segregación, la igualdad de derechos. Ante la hegemonía de los intereses privatizados, la colaboración recíproca. En contraposición de la dinámica de los precios y el lucro, la acción colectiva gratuita. Frente a un modelo de sociedad basado en el individualismo, la construcción del bien común.

Luis Bonilla es salvadoreño, licenciado en economía. Luis partió como voluntario de TECHO (en ese entonces Un Techo para mi País) y apoyó al equipo de Nicaragua a implementar el trabajo junto a los pobladores de asentamientos. Además, trabajó dentro del equipo de Desarrollo de Fondos de la organización a nivel regional. Actualmente, es  el director regional de TECHO en México y El Caribe, encargado de apoyar la gestión de 3 de los 19 países en que la organización mantiene presencia en Latinoamérica.

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¿Está el ‘trabajo’ gratuito matando el voluntariado?

voluntarios

¿Estamos dando al voluntariado la atención y el reconocimiento que merece?

Muchas organizaciones dependen del trabajo voluntario para avanzar, pero sin embargo también en muchos casos las organizaciones no destinan suficientes recursos a identificar, formar, empoderar, acompañar y generar lealtad en los voluntarios.

Por un lado muchas organizaciones necesitan desesperadamente el talento profesional pero se encuentran con dos barreras: la necesidad de retener talento así como buenos líderes.

Un dato interesante: entre 2005 y 2006, el porcentaje de voluntarios en Estados Unidos que no continuaron con sus labores de voluntariado se incrementó del 32 al 36%.

Por otra parte en 2007 un estudio de Young Nonprofit Professionals Network determinó como el 45% de los trabajadores del tercer sector, predecían que su siguiente trabajo no sería dentro de organizaciones sin fines de lucro.

Estos son números extraídas de una realidad, la norteamericana, que en muchas maneras es diferente a la nuestra. No hemos podido identificar cifras representativas de nuestros países o en global para la región, pero eso nos da una idea de por donde podamos estar también nosotros avanzando.

¿Hay algo que podamos hacer para de alguna forma resolver estos? Este artículo de Stanford Social Innovation Review nos da algunas pistas interesantes. Les compartimos algunas de las raz0nes por las que los voluntarios acaban desistiendo:

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    Hay un gran potencial de talento ahí fuera queriendo aportar

    Usa las habilidades profesionales, no solo la mano de obra: a menudo usamos voluntarios para cosas puntuales, en lugar de aprovechar sus conocimientos y talentos a largo plazo. Igual que puedes pensar en una necesidad inmediata como pintar la fachada de tu asociación, proyecta una manera de usar habilidades profesionales de voluntarios no puntualmente si no a lo largo del tiempo. Esto puede marcar una gran diferencia y el voluntario no se queda pensando después de un día de trabajo. Muy bien, y ahora qué…

  • Reconoce la labor de los voluntarios: las organizaciones necesitamos de verdad generar una cultura en la que el voluntario sea una pieza esencial de nuestra cultura organizacional. El artículo menciona como a menudo en los informes anuales las organizaciones muestran las donaciones recibidas, incluso nombran a los donantes pero pocas de ellas hacen lo mismo con los voluntarios.
  • El trabajo voluntario no es gratis, mídelo, valóralo: este punto es importante. Si en lugar de recibir el tiempo del voluntario gratis, tuviésemos que pagar, ¿de cuánto dinero estaríamos hablando al final del año?. ¿Quién piensa en eso? A menudo pocas organizaciones hacen esta conversión, lo que muestra de alguna forma cuánto de en serio toman a sus voluntarios. Cuando se tienen datos del valor monetario de estos voluntarios, se tiende a ver más su valor y a invertir en su talento, retención y reconocimiento.
  • Forma e invierte en tus voluntarios: es común ver como las organizaciones no apuesten por invertir recursos económicos y humanos para formar voluntarios, planificar sus tareas o interactuar con la gente de dentro de la organización. De igual forma, a menudo no existe quién de forma regular tenga como labor dentro de la organización trabajar estos puntos.
  • Proveer liderazgo para y con los voluntarios. El estudio señala como incluso cuando la organización se sostiene casi básicamente con trabajo voluntario, a menudo el foco no está puesto en ellos y cita algo que un director de una organización compartió: “El 90% de nuestro trabajo lo llevan a cabo voluntarios y aún así, nuestro plan estratégico no hace mención de ellos”.

La conclusión es bien interesante. El autor se pregunta ¿por qué es que el voluntariado no se respeta más? ¿Por qué no se invierte más en los voluntarios? Y volvemos al lenguaje, tan poderoso a veces. Menciona cómo un problema pueda ser la misma palabra en sí. “Voluntario” no dice nada sobre la naturaleza del servicio que se ofrece o su valor, lo único que implica es que es gratis y que por ello, quizás sería una buena idea comenzar a usar diferente terminología llamando a cada uno por lo que realmente le define, en lugar de voluntario, que a una persona se la identifique como por ejemplo “planificador de proyectos” o “consejero legal”…

Por otra parte también se menciona como a veces se piensa en el voluntariado para tareas comunes, no para tareas esenciales. Por ejemplo si los voluntarios no hubiesen pintado esa fachada, la organización ¿hubiese pagado a alguien por hacerlo? Afirman que cuando quienes dirigen las organizaciones sean capaces de ver, atraer y valorar que los voluntarios pueden desempeñar trabajo altamente cualificado por el que sí, las organizaciones en caso de necesitarlo hubiesen pagado por ello, el voluntariado comenzará a ganar más del respeto que merece.

¿Qué te parecen estos puntos de vista? Cómo organización o voluntario, ¿crees que el voluntariado es suficientemente valorado? Si no es así, ¿cuáles crees que son los motivos?. Compártenos tu experiencia para enriquecer la discursión.

Si te gustó esta entrada, también te interesará: “¿Está bien visto ganarse la vida haciendo el bien?

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15 características de un buen voluntario

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“Sobrevivimos con lo que tenemos, pero vivimos realmente con lo que damos” – Winston Churchill

Sin importar la clase de voluntariado, el tema, tarea específica, tiempo empleado o incluso la forma de ayuda (virtual, presencial), siempre hay ciertas características que todo buen voluntario comparte. Estas son algunas de ellas:

  1. Es disciplinado, consciente de su realidad y de su papel como ciudadano
  2. No espera una retribución económica
  3. Es perseverante, caritativo y ama al prójimo
  4. Sabe que no siempre se ayuda con objetos materiales, sino que el acercamiento humano y el compartir ideas es una forma de ayudar
  5. Tiene ambición por construir y ver un mundo mejor sin querer ser el centro de los aplausos
  6. Sabe que los buenos resultados toman tiempo, pero aún así se esfuerza para que cada día cuente
  7. Aunque entiende su rol, es proactivo, busca siempre mejorar lo que hace por el bien de la comunidad por la que trabaja
  8. No se compromete cuando sabe que no puede cumplir
  9. Sabe que siempre todos tenemos algo que dar
  10. Sus acciones tienen coherencia con sus palabras, un buen voluntario no habla a las espaldas de la organización a la que ayuda
  11. Desempeña sus labores altruistas de acuerdo a sus capacidades, con lo que le gusta hacer y con lo que puede hacer.
  12. Aunque sabe que va a ganar mucho tras un voluntariado (formación, experiencia, salario emocional, etc), su principal motivante es querer hacer algo positivo por otros
  13. No involucra sus problemas personales en el lugar donde realiza su acción social o involucra sus malas experiencias en el que hacer de sus deberes.
  14. Disfruta de sus actividades porque sabe que poco o mucho están forjando un cambio positivo.
  15. Puede bien comprometerse activamente o solo en su tiempo libre, pero siempre con la convicción de que ayudar es un compromiso que nace desde el corazón y no una obligación

Si eres o has sido voluntario, ¿te identificas con todas o la mayoría de las características anteriormente mencionadas ?, si es así y tienes ganas de hacer algo por otros, ingresa a www.idealistas.org para actuar, ayudar, implementar y crear impacto positivo en el mundo a través de las diferentes oportunidades de voluntariado disponibles en el sitio.

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Bruno Días, “El voluntariado se entiende cada vez más como un rol ciudadano”

Bruno Días, Director de Formación y Voluntariado de TECHO Latinoamérica

Bruno Días, Director de Formación y Voluntariado de TECHO Latinoamérica

A Bruno Días el mundo de la consultoría le hizo tropezarse un día con TECHO, una organización donde voluntarios y comunidades trabajan para la superación de la pobreza en asentamientos. Tras su relación con la organización y de participar en 2010 en su primera construcción de viviendas, no pudo escapar. Hoy es Director de Formación y Voluntariado de TECHO en Latinoamérica.

Desde su Brasil natal, Bruno nos comparte su experiencia sobre cómo el voluntariado está evolucionando y cómo desde TECHO trabajan para impulsar una ciudadanía activa que involucre a mucho más que un grupo de personas en una acción puntual. La visión que tiene una lógica aplastante, no es muchas veces lo que estamos acostumbrados a ver ahí fuera, por lo que les invito a que se tomen unos minutos en leer las claves no solo de lo que TECHO está haciendo ya hoy, sino cómo su visión representa en muchas maneras aquello en lo que creemos que se convertirá el voluntariado del futuro.

Bruno, comenzaste a trabajar para TECHO de manera externa pero algo te atrapó ¿cual es la magia de TECHO?

Cuando colaboras con TECHO, las relaciones con la comunidad son tan estrechas y se establecen relaciones de amistad, confianza, empatía… Te sientes acogido y esta relación de trabajo en conjunto es muy bonita y muy poderosa. Yo diría que ahí está la magia.

Cómo director de voluntariado de TECHO en Latinoamérica, ¿cuál es tu sueño?

Siento que mi sueño y el de toda la organización es seguir fortaleciendo el rol que tienen los voluntarios como ciudadanos conscientes de la realidad. El desafío es seguir fortaleciendo, hacerlo de manera constante y que cada vez vaya a más. Es una búsqueda incansable.

¿Y qué impide que se pueda hacer de esa manera constante? ¿Cuáles son las resistencias?

La gran resistencia es como históricamente se ha entendido el voluntariado. La gente miraba el voluntariado de una manera muy puntual y asistencialista y en maneras aún lo hace.  El voluntario en realidad no es eso, el voluntario es una forma de ciudadanía. Cambiar este entendimiento es complejo.

La propia comunidad haciendo realidad sus propios sueños.

La propia comunidad haciendo realidad sus propios sueños.

El panorama de generación de impacto social está cambiando rápido con muchos otros actores tratando de definir su rol (empresas sociales, voluntariado corporativo, programas de gobierno…) ¿cómo está afectando esto al voluntariado?

El rol del voluntario se está entendiendo cada vez más como un rol ciudadano en la sociedad. El compromiso no es puntual o de caridad, pasa a ser un compromiso para la sociedad directamente y eso es lo que genera la empatía y convencimiento de lo que se está haciendo.

Más allá de ser un simple actor, es una parte de un todo, un actor trabajando por su propia sociedad, reflexionando y actuando por las problemáticas que encuentra.

El voluntariado es también esta persona que consigue las redes y hace que estas redes puedan aportar positivamente para su sociedad o para un determinado asentamiento.

¿Cómo ha cambiado el modelo de voluntariado en TECHO a lo largo de los años y qué lo ha hecho cambiar?

Nosotros hemos aprendido mucho de la experiencia con la comunidad y de lo que la propia comunidad nos exigía. Pasamos de los inicios donde el voluntario era mucho más puntual con actividades específicas de fin de semana, a trabajar hoy con un voluntario mucho más permanente que es consciente, está empoderado, participa de los procesos de decisión de la organización y toma decisiones estratégicas dentro de la organización.

Pasamos de un voluntario pasivo con respecto a la organización a un voluntario con un papel activo dentro de la misma. Siento que este cambio es muy significativo.

Con esta evolución, ¿qué es TECHO hoy y qué aspira ser en el futuro?

TECHO lo forman voluntarios más comunidades trabajando para la superación de la pobreza en asentamientos. Esta es la columna vertebral de lo que hacemos, pero en conjunto hacemos muchas otras cosas. Entre otras muchas estudios y reportes sobre asentamientos en diferentes países.

A futuro pero también a presente, TECHO es un gran articulador y aspira a poder potenciar cada vez más ese sentido de articulador para potenciar la capacidad de comunicar información que nosotros generamos con nuestro trabajo diario. Esa es la gran potencia que tiene TECHO y que puede hacer cada vez más. Esta aspiración que ya se realiza, puede tener un gran impacto en incidencia en política.

Depende de nosotros decidir qué vamos a hacer con esa información. Información por información no vale mucho, la misma tiene que ser trabajada y utilizada para la creación de políticas, incidencia, articulación con el gobierno para posicionar nuestras propuestas.

A tu modo de ver, ¿cuál es el futuro del voluntariado?

Ahora se está empezando a entender más como este ciudadano que actúa y que tiene una posición frente a los problemas de la sociedad. El en futuro los conceptos de voluntario y ciudadano estén muy integrados y tal vez quizás se confundan.

Esperamos que esto va a estar en la conciencia de toda la sociedad y es ahí que vamos a tener un compromiso real con los principales desafíos que tenemos todas las personas como ciudadanos comprometidos con la sociedad y las comunidades.

LOGOTECHO_120TECHO es una organización que trabaja en #asentamientos informales de 19 países de América Latina de la mano de jóvenes voluntarios y pobladores de estos espacios. Juntos, trabajan para superar la #pobreza a través de un trabajo continuo con perspectiva de desarrollo comunitario; promoviendo la conciencia y acción social e incidiendo en espacios de toma de decisión. TECHO apunta a alcanzar una sociedad justa y sin pobreza.

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Lo que las empresas tienen que aprender de las ONGs

¿Qué es de verdad lo que importa?

¿Qué es de verdad lo que importa?

Que las ONGs se encuentran en un punto de inflexión parece evidente. Nuevos actores como las empresas sociales, los programas de responsabilidad social corporativa, las llamadas corporaciones B… están cuestionando el mundo como lo conocíamos hasta ahora. Sin embargo, cuando por un lado parece más y más urgente que se adopten hábitos y se desarrollen nuevas habilidades que garanticen nuestra supervivencia y para hacerlo se mira mucho a los modelos de la empresa privada, nos preguntamos ¿somos nosotros solos los que tenemos que aprender del sector ‘privado’?. ¿Qué pueden las empresas aprender de las ONGs?

En este fantástico artículo se apuntan 3 grandes retos que las ONGs llevan afrontando durante años: la dificultad de medir resultados a final de año, la diversidad de las fuentes de ingresos y la relación con un cliente con múltiples caras, (el que recibe no suele ser el que paga por lo que las propuestas de valor tienen que ser diferentes).

Mirado de esta forma las ONG, con muchos menos recursos que las empresas privadas, tienen que multiplicar esfuerzos para enfrentarse a complejos retos y seguir a flote. Y algunas cosas de las que han echado mano durante todo este tiempo para compensar obstáculos son cosas que por otra parte les surgen de forma natural:

  • Tocan el corazón de aquel para el que trabajan.
  • La misión y los valores son piezas robustas que pueden mover montañas, hacer mucho con pocos recursos.
  • Sin pasión no funcionan y es esa pasión por aquello en lo que creen que les hace imparables.

Contagian tanto que gente de cualquier lugar del mundo puede estar dispuesta a donar su tiempo y esfuerzo por la causa. Si las empresas se miran en este espejo, no cabe duda de que ven algo muy apetecible, el reflejo de lo que les gustaría ser y es por ello que la afirmación de que las mejores ONGs son las que se gestionan igual que empresas privadas… en muchas maneras no tiene fundamento.

Por el contrario son las empresas privadas las que más allá de lo tangible, se están dando cuenta del valor de lo intangible que conocen tan bien las ONGs. Especialmente el foco está cada vez más en:

  • Identificarse con una misión, al modo que las ONGs llevan haciendo toda la vida
  • Cambiar la perspectiva de la relación que tienen con sus empleados, atrayendo el talento y personas que crean en su misión y valores más allá de ejecutar simples tareas.
  • Igualmente modificando la relación con sus propios clientes, a los que ahora hay que escuchar, dejar participar, co-crear con ellos.

Dicho esto, ¿cuál es tu opinión? ¿quién tiene que aprender de quién? ¿qué crees que nos falta aún a las ONGs y qué puntos fuertes deberíamos identificar y preservar como tales para el ejemplo del sector privado?

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Emprendedores: encontrando la felicidad fuera de la norma

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Imagen de Óscar Pérez en uno de sus proyectos de HolaGhana

En ciertos lugares del planeta se tienen necesidades. En otros, nos las creamos. Mientras unos pasan hambre, otros se van dejando atrapar por un sistema basado en crearnos esas necesidades que tratamos de satisfacer con cosas materiales y que damos en llamar ¿felicidad?.

Óscar Pérez contaba con un futuro que a muchos les parecería prometedor. Su espíritu emprendedor y sus ganas de aprender le llevaron a montar su propio negocio, viajar al extranjero para mejorar su inglés y acabar trabajando para una compañía de renombre que pronto le haría darse cuenta que estaba en el camino equivocado. Óscar es otro ejemplo de cómo dar es la mejor riqueza que existe. Hoy nos cuenta cómo cambió el trabajo en una multinacional por la labor en el terreno a través de la ONG que él mismo puso en marcha: “Hola Ghana”. Tras ser voluntario y ver la necesidad de cerca, encontró la oportunidad que cambiaría su vida para siempre. Él mismo nos lo cuenta.

¿Qué fue lo que originó la idea de crear Hola Ghana? ¿Dónde viste un problema, una carencia?

“Me convertí  en joven emprendedor con 21 años montando un café-bar. ¡Fue como hacer un máster! Después residí en Londres y Nueva York con objeto de mejorar mi nivel de inglés. Trabajé en American Express durante dos años en Madrid pero tomé la decisión de dejarlo porque no me movía otro interés que el económico, para cubrir las necesidades que me había creado. Entonces me dediqué a reflexionar y pensar qué deseaba hacer con mi vida durante un mes, en el Camino de Santiago. Todo cambió cuando durante mi peregrinación conocí a Mamen. Quedé impresionado por su amor hacia los demás y sus experiencias de voluntariado de Burundi y la India. Pude apreciar la falta de oportunidades en esas sociedades para que los niños desarrollen su potencial. Decidí seguir mi destino y viajar a África para aportar mi granito de arena. Invertí todos mis ahorros en un viaje de voluntariado en Ghana. Tras pasar unos meses con los niños del orfanato y visitar la comunidad de donde procedían, pude apreciar el antes y el después de un proyecto de cooperación y empecé a creer que un cambio era posible. Entonces cobró forma la idea de devolver a esos niños desfavorecidos todo lo que me habían aportado, porque lo que me ha quedado claro es que en cualquier viaje de voluntariado te llevas más de lo que aportas y el que diga lo contrario creo sinceramente que no ha entendido nada en su viaje”.

¿Qué te movió a pasar a la acción?

“En primer lugar la figura de mi madre, Cándida. Es la persona que más quiero en este mundo y estuve a punto de perderla por una enfermedad tan extendida hoy como es el cáncer. Es la persona más solidaria que conozco, pero no por viajar a África o ser socia de dos o tres organizaciones, sino por dejar de vivir su vida para ayudar a su familia. En un momento concreto de mi primer viaje a África, sentí que lo que estaba haciendo servía de algo y que mi actividad era útil, parece que todo cobraba sentido. Me acordaba de lo afortunado que había sido por tener el cuidado de una madre y creo que simplemente encontré mi vocación, ofreciendo cariño a unos niños procedentes de una de las comunidades más pobres de la capital. Fue entonces cuando por las noches me puse a preparar un proyecto que después tuve ocasión de presentar a la directora del orfanato y acordamos establecer una colaboración juntos. La decisión que debía tomar era pasarme el resto de mi vida viajando como voluntario y esforzándome para ayudar en la medida de mis posibilidades y con mis limitaciones, o podía intentar dar luz a estas organizaciones locales cuya gran labor no se corresponde con su pequeño tamaño y buscar apoyos para conseguir desarrollar proyectos para la infancia. Creo que ya conocen la respuesta”.

¿Cómo te sientes trabajando y dedicando tu tiempo a una causa como esta?

“Me siento un privilegiado. En primer lugar por haber encontrado de nuevo ilusión en mi vida, tengo que decir que desde que comencé a trabajar siempre lo he intentado, he tratado de buscar mi lugar y encontrar algo que me llenase. También por otra parte, me siento egoísta en el sentido que mi esfuerzo se ve recompensado y me hace sentirme bien. Por un momento, he podido despertar y darme cuenta, que no se trata de vivir para uno mismo y que lo importante es compartir. Con éste sueño que persigo estoy completamente seguro de que no tengo nada que perder, pues si con el tiempo no consigo los apoyos para seguir realizando proyectos, las experiencias y los cambios conseguidos hasta la fecha perdurarán y merece la pena intentarlo. Nada más recomendar a la gente que no encuentre un sentido a su vida, que se dé una oportunidad y aprenda de unas sociedades mucho más desarrolladas que la nuestra en cuanto a FELICIDAD se refiere“.

Si algo no te gusta, puedes quejarte o puedes intentar hacer algo. Para nuestra serie ‘Emprendedores’ buscamos gente que vio en un problema o en una necesidad, su oportunidad de pasar a la acción. ¿Tienes o conoces a alguien con un emprendimiento social que desee compartir?. Contarlo puedes servir no solo de inspiración para otros, sino de réplica. Escríbenos: es_blog@idealistas.org

Si te gustó esta entrada, quizás también te interese : “Empendedores: De niños de la calle, a estrellas del deporte” u otras historias de nuestra serie “Emprendedores

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Llega la III Edición del concurso Ser Voluntario en Imágenes

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1er Premio de Ser Voluntario en Imágenes última edición

¿Tienes tu cámara de fotos lista?, ¿puedes imaginar algo más bello que una persona dando una mano a quien necesita de una mano? Creemos que más bello aún puede ser esa imagen atrapada y difundida para desbordar agradecimiento, inspiración, conciencia. Para motivar y empoderar a una ciudadanía más activa, para hacer más visible aquello que los medios de comunicación a menudo pasan por alto: el poder de miles de personas involucradas en labores de voluntariado cambiando el mundo.

Si esto te suena bien y te gusta la fotografía, te interesará el concurso “Ser Voluntario en Imágenes III edición” para tener la oportunidad de inmortalizar esos momentos y mostrarlos al mundo. Así fue como lo mostraron los finalistas del año pasado para que vayas formando tu idea de qué y cómo vas a retratarlo.

Si te animas a participar, aquí van algunos detalles importantes:

Fechas: desde el 20 de agosto y hasta el 20 de septiembre, con fecha de prórroga hasta el 30 de septiembre.

Quiénes pueden participar: pueden participar artistas visuales, profesionales y aficionados, argentinos o residentes en el país en forma permanente que sean mayores de 18 años.

Objetivo: promover la actividad voluntaria a través de la fotografía. Los concursantes tendrán la oportunidad de desplegar sus habilidades artísticas para mostrar la esencia y valores del voluntariado y el compromiso solidario de muchos más de los que pensamos.

Premios:

  • 1er premio: $ 10.000 (diez mil pesos argentinos)
  • 2do premio: $ 6.000 (seis mil pesos argentinos)
  • 3er premio: 1 Tablet

Habrá también menciones especiales y diplomas y una selección de las obras, se integrará en la muestra itinerante y el libro “Ser voluntario en Imágenes, volumen III”.

Bases e inscripción: aquí puedes encontrar las Bases y Condiciones. Para inscribirte debes completar el siguiente formulario de inscripción.

Convocan: la Dirección General Fortalecimiento de la Sociedad Civil, a través de su Programa de Voluntariado, y la Asociación Civil Rumbo Sur, con el apoyo de Fundación Itaú y el auspicio del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Más info enwww.servoluntario.com.ar o a través de la  Dirección General Fortalecimiento de la Sociedad Civil, Programa de Voluntariado. Tel.: 4124-5971 de lunes a viernes de 10 a 16 hs. servoluntario@buenosaires.gob.ar

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¿Voluntariado = ciudadanía activa?

Voluntarios = Ciudadanos activos

Voluntarios = Ciudadanos activos

A veces surge una palabra que de repente escuchas por todos lados y el uso de esa palabra encuadra las cosas en un contexto de modernidad, solidaridad, etc. También hay veces, que de tanto repetirse las palabras se acaban desgastando del uso y se vacían de significado.

No creo que el término voluntariado morirá pronto por ser excesivamente usado. Desafortunadamente en muchos países aún el voluntariado no se ve como una responsabilidad del ciudadano, no es algo masivo y dependiendo de dónde nos encontremos el voluntario puede ser juzgado como idealista o ingenuo, o se tiende a pensar que el voluntario solo es la ayuda que viene de fuera o la que proveen los ricos que son los que tienen tiempo y dinero. Mucho más allá, hay países en los que es literalmente imposible aún registrar una organización como ONG, el concepto simplemente no existe a nivel local.

En cualquier caso, el voluntariado sigue estando ahí, y siento que últimamente está tomando otra dimensión. Uno de los juegos de palabras que resuenan con fuerza últimamente fue el que me compartía el otro día Leonardo de TECHO, que presentándome el trabajo que hacen identificaba el término voluntariado (con una buena historia sobre sus espaldas pero que sigue sin resonar con la fuerza necesaria), con el concepto ‘Ciudadanía Activa‘. Me encantó la analogía pero me quedé pensando en que media son o no iguales o cómo pueden ayudarse mutuamente.

Comencemos por definir:

Voluntario: interesante…  ni la RAE (Real Academia de la Lengua) lo define refiriéndose a la persona que colabora explícitamente con una organización sin fin de lucro. Así para la RAE, lo más cercano en este contexto y referido no al acto sino a la persona sería: “Persona que, entre varias obligadas por turno o designación a ejecutar algún trabajo o servicio, se presta a hacerlo por propia voluntad, sin esperar a que le toque su vez. Se habla incluso de soldado voluntario, pero no de voluntario tal y como lo entendemos”. 

Ciudadano activo: en este artículo, Jorge Castañeda nos define el concepto de ciudadanía activa: “La ciudadanía activa hace referencia a la participación de los individuos en la vida y los asuntos públicos. Esto puede tener lugar a nivel local, nacional o internacional. Se refiere a los ciudadanos y ciudadanas que son conscientes de su pertenencia a una comunidad local y global y se involucran activamente en la vida comunitaria debatiendo sobre sus problemas, promoviendo y apoyando cambios y mejoras o confrontando cambios no deseados”.

Ciertamente y aunque existan matices en común, parece que el ciudadano activo eleva el nivel del ciudadano voluntario. Más allá del compromiso con una causa, el ciudadano activo está generando una sensación de pertenencia más amplio, es responsable del destino no de lo tiene a su alrededor, sino que puede influir en común con otros muchos como él, en los destinos de un país, de toda una región.

La semilla es la misma, alguien hace algo de forma voluntaria, pero el impacto o la percepción se siente mucho más extensa. Entonces sí, sigamos siendo voluntarios e identifiquemos nuestra participación con el concepto de ciudadanía activa. Somos piezas de algo grande, sigamos trabajando pero más importante, sigamos articulando para generar una conciencia grande que pueda llevar a cambios significativos.

Voluntarios, ciudadanos responsables, ciudadanos activos. Es tiempo de seguir encontrando vías de pasar a la acción y sin duda, de conectarnos cada vez más. ¿Qué te parece la analogía? ¿Crees que el concepto de ciudadanía activa conecta bien y puede ayudar a que la gente esté más receptiva a participar en temas de voluntariado? Si estás buscando una oportunidad para ser uno de esos ciudadanos activos y responsables, usa nuestro buscador para encontrar tu oportunidad.

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