4 lecciones que aprendí como voluntaria fuera de mi país

Esta entrada es una traducción/adaptación de 4 career lessons I learned while volunteering abroad, escrita por Shannon Yarbrough para Idealist Careers.

Voluntariado en el extranjero

Voluntariado en el extranjero

He pasado los últimos cinco meses como voluntaria en Camboya y aunque hace poco que llegué a casa y no tengo un trabajo de tiempo completo, eso no quiere decir que no haya ganado nada valioso en mi carrera profesional. La verdad, es exactamente lo contrario: el activo más valioso que estoy trayendo a mi búsqueda de empleo es que ahora tengo una idea mucho más clara de mi misma que antes de irme.

1. Aprendí a (re) definir mis necesidades

Las “necesidades” son multifacéticas y lo comprobé mientras viajaba con lo básico para vivir. Ahora que he regresado a casa después de vivir con una mochila, he aprendido lo poco que en realidad necesito en cuanto a cosas materiales se refiere. He logrado quitarme un peso de encima en mi búsqueda de trabajo ya que vivo mucho más feliz con menos.

Más allá de las necesidades materiales están  mis necesidades emocionales. Ahora, responder preguntas como: ¿estoy haciendo algo significativo?, ¿mi vida tiene sentido?, son más fáciles de responder que cuando estaba en casa. Durante el viaje, a menudo, la respuesta fue un sí rotundo! Pero en casa, satisfacer estas necesidades requiere más deliberación y constante monitoreo. Es demasiado fácil adoptar viejos hábitos y ser presa del viejo estrés (incluyendo con esto la típica y vieja descripción de trabajo).

Estoy permitiendo que las lecciones que aprendí transformen la forma en que vivo ahora, como vivir con menos, generar nuevas conexiones, y expresar entusiasmo y gratitud frente a cada oportunidad.

2. Aprendí más sobre mis fortalezas, debilidades e intereses

He perfeccionado mis fortalezas y me he dado cuenta de mis debilidades como nunca antes gracias a que constantemente me vi involucrada en experiencias nuevas como explorar nuevos lugares, aprender Khmer (la lengua oficial de Camboya), enseñar nutrición y ayudar en una granja orgánica.  Impartir clases me ayudó a desarrollar mi habilidad para hablar improvisadamente y practicar algunas técnicas en grupo que había aprendido en anteriores experiencias. Detecté cantidad de temas complejos debido a la traumática historia de mi país de acogida, Camboya, incluyendo la seguridad de las mujeres, la pobreza y el genocidio. Hacerle frente a estas problemáticas con mis estudiantes me puso en contacto profundo con la compasión, (mucho más que antes), y me ayudó a darme cuenta de mi gran capacidad y deseo de hacer algo al respecto.

Mis intereses se expandieron también. Además de mi interés sobre la juventud y el empoderamiento de las mujeres, estoy interesada en la promoción del eco-turismo y el derecho de los animales, así como poner fin a la trata de personas. Todos estos temas son los que me encontré durante el viaje y que no había tenido el tiempo de explorar antes.

Ayudar en casa

Ayudar en casa

3. Redescubrí mi hogar

Aunque ayuda el hecho de que mi ciudad natal es Atlanta, (una ciudad en constante cambio), en realidad no importa de dónde eres, al regresar de una experiencia de voluntariado en el extranjero empiezas a ver tu casa de una manera diferente.

Habían algunas actividades que mientras vivía en Atlanta quería hacer pero siempre ya sea por la falta de tiempo o la distancia, jamás hice. Ahora que he regresado desde el otro lado del mundo, no desaprovecho ninguna oportunidades de participar en aquello que me gusta, (después de todo, ¿qué son 45 mins en carro para colaborar como voluntaria haciendo algo que me gusta después de horas en buses durante varios meses?. He descubierto nuevas formas de continuar con los hábitos que desarrollé mientras viajaba, (escribir un diario, tomar fotografías y realizar excursiones), y con la página de Idealist, es más fácil que nunca encontrar diferentes maneras de involucrarse en casa.

4. Estoy (todavía) en transición 

Después de completar mi período voluntario de tres meses y viajar durante dos meses de forma independiente, he ganado un sentido de flexibilidad que me ayuda ajustarme de nuevo a mi regreso a casa. En ambas experiencias, mis planes cambiaron (a menudo) debido al lenguaje, los malentendidos culturales y falta de señalización (literalmente). He aprendido a lidiar con los golpes y seguir adelante sin importar el clima.

Al principio pensé que ser voluntaria en el extranjero era una interrupción en mi carrera, pero he regresado dándome cuenta de que no era así. En realidad, era otra forma de explorar mis intereses, entender mis debilidades y desarrollar mis fortalezas, todo como parte de una vida plena. Ser voluntaria fuera de mi país no me llevó directamente a una nueva carrera, ni me ha dado respuestas totalmente claras sobre lo que estoy buscando en mi trabajo. Pero cuanto más reflexiono sobre la experiencia, más me doy cuenta de que el impacto de este viaje será de por vida. ¡Me emociona pensar en lo que está por venir!

¿Tu voluntariado ha cambiado tu perspectiva sobre la vida? Comparte con nosotros tu experiencia comentando esta entrada.

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¿Qué creencias deberían dejar en casa los voluntarios internacionales?

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Cortesía de Shutterstock

Hace un tiempo nos picó la curiosidad sobre la relación entre organizaciones y voluntarios internacionales.

Queríamos saber qué crencias, qué ideas preconcebidas, las organizaciones piensan que los voluntarios de otros países deberían dejar en casa antes de llegar al país de destino. Decidimos preguntar. Estas fueron algunas de las cosas que nos contaron:

Mar VKz, de Pronatura México nos cuenta como a pesar de que las experiencias negativas son pocas, “algunos voluntarios utilizan la situación para viajar y conocer el país más que para apoyar. Sería bueno un cambio en las prioridades, primero Ayudar y luego Viajar”. También nos menciona el hecho de que en ocasiones, “cuando ven la dificultad del trabajo, algunos voluntarios abandonan o siguen realizando la labor pero no con la misma pasión, lo que dificulta el trabajo más que ayuda”.

Laura Olivero, de UASI  Argentina apunta algo importante. Nos cuenta que lo que ella cree que los voluntarios internacionales deberían dejar en casa, es “la idea de que vienen a cambiar una realidad, que vienen a ayudar a otros. Es difícil cambiar este pensamiento, pero sucede en jóvenes que vienen de países muy desarrollados, donde piensan que todo funciona ok. Con el tiempo, solos van haciendo el proceso y se dan cuenta de que los que más se benefician con la experiencia son ellos”.  Mar añade como “a veces les choca el mal funcionamiento de los servicios básicos de transporte, salud, educación y se escandalizan cuando tienen que esperar un tren con más de media hora de retraso. Es importante que entiendan que en países como el nuestro las cosas no funcionan muy bien, pero somos felices igual”.

Por último, Melina Paz desde Nicaragua desde el Proyecto Guardabarranco, apunta como le sorprende que haya voluntarios que crean que “van a salvar el mundo por estar dos semanas en el proyecto. Tienen que entender que la realidad no cambia de un día para otro, pero que cada pequeño gesto cuenta. Quizás no logren cambiar la situación después de su estadía, pero cada semilla que plantan se va a convertir en fruto en algún momento”. Apunta algo que otros nos contaron, “También deberían dejar en casa la idea de que vienen solo a dar y a enseñar, sino que se trata de un intercambio cultural y lo ideal es que vengan abiertos a aprender nuevas costumbres. No existe una única forma de hacer las cosas, siempre se puede encontrar un equilibrio cultural”.

En definitiva, todos afirmaron como la experiencia es mayoritariamente positiva y nos mostraron como se pueden mejorar procesos, encontrar más recursos, contar con más fondos… pero además de eso hay un punto que juega un papel clave: el de las ideas preconcebidas del que viene de fuera. Buena lección para cualquiera que vaya a ser voluntario o no, y que se ha de tomar en cuenta cuando se interactúe con lo diferente. No supongamos, no prejuzguemos, acerquémonos al otro con la mente abierta y el corazón listo para dar y recibir.

¿Alguien añadiría algún punto más a los anteriores según su experiencia con voluntarios internacionales, o siendo voluntario internacional él/ella misma?

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¿Voluntariado internacional o neocolonialismo?

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¿Voluntariado internacional o neocolonialismo?

El interés creciente por el voluntariado internacional cuenta con sus voces a favor y en contra. Entre estas últimas, un punto de vista nos hizo reflexionar: ¿los viajes de voluntariado sirven para acercar o separar culturas?

En el mundo de la solidaridad nos encontramos con el que puede y está dispuesto a ayudar, y por otro lado, con el que necesita. En el caso del voluntariado internacional esta dualidad adquiere otra dimensión en la que queremos destacar dos puntos interesantes:

  • Por un lado encontramos a menudo como no  son las poblaciones a las que se va a servir las que deciden qué es lo que necesitan. Existen programas diseñados a veces desde organismos internacionales de renombre, que se llevan a cabo sin tener en cuenta estas necesidades, basando el trabajo en lo que se supone que las personas de esa comunidad necesitan a menudo sin realmente haber involucrado a la comunidad en estas decisiones.

  • Del otro lado, y por parte de las comunidades o países receptores, encontramos a veces la creencia de que los voluntarios por el hecho de ser en muchos casos occidentales, ya son expertos. En algunos casos esto no deja de ser cierto, pero ¿es esta afirmación siempre certera?, no necesariamente.

En realidad entonces, mirando estos dos puntos de vista, encontramos que si bien uno de los objetivos del voluntariado internacional sería el generar lazos, estas creencias lo que hacen es potenciar más la idea del diferente, del otro separado de mi.

Tanto es así que algunos incluso hablan del término ‘neocolonialismo solidario’, una curiosa posición de poder que los países “desarrollados” adoptan al participar en procesos de ayuda de países en vías de desarrollo. Esta perspectiva puede ser tan poco afortunada entonces como el hecho de que quien recibe se vea asimismo en una posición donde no mira al otro de igual a igual, sino que más bien se ve mirando al otro de abajo a arriba.

En definitiva, el fascinante mundo de las creencias, suposiciones, contextos… continúa a menudo mucho más arraigado de lo que parece a primera vista. Sin embargo, no será hasta que no dejemos prejuicios y creencias de lado y seamos capaces de mirarnos de igual a igual, que podremos de verdad hablar de lazos culturales en lugar de ataduras mentales que más que juntarnos, nos separan.

Y tú, ¿en qué medida crees que el voluntariado internacional facilita el intercambio de culturas de igual a igual, en lugar de perpeturar las diferencias?

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Emprendedores: voluntariado internacional legítimo y accesible para más gente

Paulina Rakowska

Paulina Rakowska, Fundadora de VOFAIR

Es obvio que la vocación de servicio de Paulina, su mente crítica y su alto compromiso con el trabajo bien hecho la iban a llevar mucho más allá que desarrollar una brillante carrera en el mundo corporativo (la cual comenzó, pero se vio felizmente frustrada por su necesidad de hacer algo con más sentido).

Desde su Polonia natal y desde muy pequeña desarrolló más y más esa capacidad de ponerse en el lugar del otro mediante continuas experiencias de voluntariado. Colaboró con organizaciones en su país y después también en África y Sudamérica. Fue aquí que experimentó la dificultad de poder conseguir información fiable de organizaciones que recibían voluntarios internacionales. Vio además como intermediarios hacían caja con precios totalmente desorbitados que después no llegaban a las comunidades en necesidad. Tenía que hacer algo.

¿Había una manera de resolver este problema? Si nadie lo estaba haciendo, en lugar de quejarse ella lo haría. De esta forma nos cuenta la historia de su organización VOFAIR, una plataforma que provee información contrastada para voluntarios que buscan proyectos fiables en Sudamérica. Gracias Paulina por contagiar esa energía, esas ganas, ese gran corazón y por tan increíble iniciativa.

¿Qué fue lo que originó la idea de crear VOFAIR? ¿Dónde viste un problema, una carencia?

La existencia y creación de VOFAIR responde a un problema que creció en el mundo del voluntariado internacional.

Mientras que en Chile solo 4% de la sociedad participa en labores de voluntariado (y en otros países en Sudamérica el porcentaje no es mucho más alto), ser voluntario en el extranjero está muy de moda entre los jóvenes de países tales como Alemania, Australia, Estados Unidos y Bélgica. Ellos viajan muchas veces a otro continente y con mucha motivación ayudan en los hogares, a cuidar la naturaleza o en proyectos de construcción entre otros. Trabajan ‘pro bono’, sin ser remunerados y lo que reciben es la experiencia de vivir en otras culturas, prácticar de idioma extranjero y entretenimiento. Algunos jóvenes dedican un año entero (llamado ‘gap year’) para viajar y hacer voluntariado en Sudamérica, Asia o África. Como existe un gran número de estos emprendedores, lo que ocurrió es que el mercado respondió con la creación de muchas empresas intermediarias que cobran por organizar los paquetes de ‘volunturismo – turismo conjunto con proyectos de voluntariado. Así los precios de trabajo voluntario en un hogar en Bolivia pueden llegar hasta 1,000 USD por semana (alojamiento básico y comida incluido). Estos precios lógicamente no corresponden a los de mercado, dado que las empresas intermediarias intentan incrementar sus ganancias. De esta manera, el “mercado” de voluntariado internacional se convirtió en algo exclusivo para la personas con mayores  recursos.

¿Qué te movió a pasar a la acción?

pau_VOFAIRCreo que sobre todo fue la respuesta de la gente por todos lados quien me decían que VOFAIR es buena idea. Pude también corroborar esto, cuando recibí muchas postulaciones de los voluntarios de varios países para trabajar con mi fundación.

Soy simplemente una persona que no deja los problemas sin llegar a una buena solución. Además me considero emprendedora y me encanta llevar otra gente, liderar equipos donde todos compartan una visión.

Creo que mi vida estaba esperando este momento en el que de verdad sentí que podía formar parte del cambio. VOFAIR creció como una idea y tuve mucha suerte de ganar fondos para poder crear una fundación y atraer voluntarios increíbles para trabajar juntos. En un momento pude dejar mi trabajo a tiempo completo en una oficina y dedicarme a una causa. No me lo pensé dos veces, fue como un sueño.

¿Cómo te sientes trabajando y dedicando tu tiempo a una causa como esta?

¡Feliz! Sobre todo porque ya no estoy sola con VOFAIR si no tengo un gran equipo de voluntarios que también ponen sus corazones en la causa.

Soy ingeniera y economista ecológica. He trabajado en varias áreas y negocios. Creo que siempre buscaba un puesto de trabajo dónde pudiese sentir que no estoy en verdad trabajando. Estos más de 13 meses con VOFAIR pasaron volando y me hicieron sentirme exactamente en esta manera. Tal vez, como a veces dicen mis padres, estoy perdiendo una oportunidad de hacer “una gran carrera” en mundo corporativo, con todos mis diplomas por cuales estudié mucho. Mis padres confían en mi pero a veces me preguntan cuándo se termina mi proyecto… Para mi VOFAIR es todavía como un bebé – quiero que crezca como organización y viajar por el mundo. Si se termina, esto significaría que el problema se solucionó – para esto sirven las organizaciones sin fines de lucro ¿verdad?, para solucionar las problemas. Si desaparecen esa sería una situación ideal! En este momento tengo grandes planes y más sueños a cumplir en el tema de voluntariado justo. Al final soy libre y mi compromiso es encontrar equilibrio y justicia en la vida.

Si algo no te gusta, puedes quejarte o puedes intentar hacer algo. Para nuestra serie ‘Emprendedores’ buscamos gente que vio en un problema o en una necesidad, su oportunidad de pasar a la acción. ¿Tienes o conoces a alguien con un emprendimiento social que desee compartir?. Contarlo puedes servir no solo de inspiración para otros, sino de réplica. Escríbenos: es_blog@idealistas.org

Si te gustó esta entrada, quizás también te interese : “Emprendedores: encontrando la felicidad fuera de la norma” u otras historias de nuestra serie “Emprendedores

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Programas de voluntariado internacional sin costo

Si estás buscando avanzar en tu carrera profesional a nivel internacional quizás ya hayas escuchado sobre la importancia del voluntariado en un país diferente. No solo es una maravillosa oportunidad para obtener experiencia sino también una excelente manera de aprender más sobre lo que necesitas tener para lograr el puesto de trabajo que buscas o los conocimientos que necesitas para emprender tu propia carrera en el tercer sector. Sin mencionar la red de contactos profesionales que gracias a esta oportunidad podrías adquirir.

Muchas veces nos podemos desilusionar por los altos costos de programas de voluntariado en el exterior. Sin embargo, hoy te mostramos una lista de programas de voluntariado internacional sin costo (salvo puntuales excepciones ) que te pueden ayudar a avanzar o comenzar la carrera de tus sueños.

Del usuario 'Trinity Care Foundation' vía Creative Commons

Del usuario ‘Trinity Care Foundation’ vía Creative Commons

Recursos en Español:

1. Voluntarios de las Naciones Unidas: su programa de voluntariado moviliza cerca de 8.000 voluntarios para que trabajen en proyectos humanitarios, de asistencia para el desarrollo y de mantenimiento de la paz en más de 130 países.

2. Servicio de voluntariado europeo: el Servicio Voluntario Europeo (SVE) busca mejorar las oportunidades de movilidad en Europa. Es una excelente oportunidad para personas que quieran ampliar sus conocimientos y ganar experiencia. Las organizaciones de acogida deberán proporcionar al voluntario alejamiento y comida.

3.  Unicef: los voluntarios unicef se enfocan en temas como educación, desarrollo y recaudación de fondos. Muchos voluntarios son reclutados directamente a través de programas de la ONU. Sin embrago, en el enlace puedes encontrar algunas oportunidades en España.

4. América Solidaria: es una ONG que impulsa la cooperación solidaria entre países latinoamericanos. Sus oportunidades de voluntariado profesional están destinadas a jóvenes especialistas en todas las áreas de estudios (ambiental, artística, comunicacional, productiva, educacional, salud, vivienda y desarrollo). Los voluntarios reciben una cuenta mensual para el pago de vivienda.

5. Voluntariado.net: a través de este portal podrás encontrar cientos de organizaciones que buscan voluntarios especialistas en diferentes temas. Si ninguna de las anteriores opciones te satisfacen. Quizás contactando directamente con la organización, en el país que quieras ayudar sea la mejor opción para ti.

Del usuario ' Visions Service Adventures' vía Creative Commons

Del usuario ‘ Visions Service Adventures’ vía Creative Commons

Recursos en Inglés:

1. JENGA- Community Development Outreach: es una organización cristiana con sede en el este de África que busca comunicar el amor de Dios a través de palabras y acciones. JENGA acepta voluntarios dependiendo de sus proyectos actuales y de la ayuda que ellos necesitan.

2. Tostan: el programa de voluntariado en África que ofrece esta organización es a tiempo completo por un año, como mínimo. Estudiantes universitarios y/o personas con títulos universitarios de maestría, doctorado o de licenciatura son bienvenidos a participar.

3. Challenges Worldwide: el programa de voluntariado está orientado a personas con más de 10 años de experiencia en negocios. La organización cubre (por lo general ) los gastos de viaje de regreso de un voluntario, el alojamiento mientras que este en el país y proporciona una remuneración diaria.

4. Hedon- Household Energy Network: esta organización se focaliza en programas de energía sostenibles para mejorar la vida de las personas que viven en situación de pobreza. Cualquier persona desde donde se encuentre puede servir como voluntario traduciendo, editando y ayudando al desarrollo de la web, entre otras tareas.

5. VSO International: trabaja en temas relacionados con la salud, seguridad, educación entre otros. Dependiendo de tu experiencia profesional serás dirigido al puesto y país correspondiente.

Esta entrada fue inspirada en 10 no-fee international volunteer programs de nuestro portal en inglés, Idealist.org. 

Te invitamos a que si conoces otros enlaces los compartas comentando esta entrada. Recuerda que desde el país que te encuentres puedes consultar nuestros portales en Español(Idealistas.org), Inglés (Idealist.org) y Francés (Idealiste.org) para contactar directamente con las organizaciones de tu interés alrededor del mundo.

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Hazte 5 preguntas antes de ser voluntario en otro país

Del usuario 'Visions Service Adventures' vía Creative Commons

Del usuario ‘Visions Service Adventures’ vía Creative Commons

La oportunidad de dar en sí misma, sin importar el lugar, es una excelente manera de devolver y fomentar la solidaridad. Por ello, no está de más tomar las medidas necesarias para escoger la oportunidad de voluntariado en el exterior que realmente beneficie a la población que buscamos ayudar.

Antes de buscar y/o aceptar una oportunidad de voluntariado internacional, pregúntate lo siguiente:

¿Qué está pasando en el país en el que quiero servir como voluntario?

Antes de decidir si tomar o no una oportunidad de voluntariado fuera de tu país, investiga qué está pasando en el país que deseas visitar. Actualízate con sus noticias en el marco político, económico y social así como los requisitos de viaje para ese país. Esto te ayudará a entender mejor a la población a la qué te vas a dirigir para finalmente ayudarlos lo mejor posible.

Una vez conozcas la situación del país y/o ciudad, te podría ser útil diseñar una lista de los riesgos presentes y cómo prevenir que te afecten durante tu visita. Averigua si necesitas de alguna(s) vacuna(s) y prepara medicinas que podrías necesitar en caso de emergencias. Tener esto presente evitará que tu labor como voluntario se vea afectada por problemas relacionados con tu salud.

¿Qué tipo de condiciones encontrarás en tu visita?

Para enfocarte como debes en tu misión solidaria debes tener en cuenta el tipo de alojamiento, comida y suplementos a los que tendrás o no acceso; esto te permitirá poner en perspectiva los pros y los contras y así determinar en qué circunstancias te sentirás o no cómodo. Si viajas a través de una agencia, asegúrate de preguntar detalladamente las condiciones en las que vas a vivir así como las tareas diarias que deberás desempeñar.

Del usuario 'Visions Service Adventures' vía Creative Commons

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Si estás contribuyendo económicamente, ¿en qué está siendo usada tu ayuda?

En pocos casos las organizaciones te pedirán ayuda económica. No obstante, si te piden colaborar económicamente con el argumento de que dicha ayuda será reinvertida en la comunidad, pide pruebas. Puedes pedir una carta firmada por las personas que van o han recibido los fondos o puedes pedir contactarlos directamente. Si esto no es posible, pide reportes de auditorías que la organización haya realizado anteriormente.

¿Cuál es el propósito de tu trabajo como voluntario?, ¿a quiénes beneficiará?

Debes tener en cuenta, y esta pregunta es la más importante de todas, a quienes beneficiará tu trabajo. Asegúrate de conocer muy bien la misión de la organización, del proyecto en el que trabajarás y de tus tareas asignadas. Pregúntate: ¿mis futuras tareas van acorde con la misión de dicha organización?. Si vas a trabajar con niños; por ejemplo, es muy importante que conozcas si tu labor beneficiará lo suficiente, ten en cuenta las recomendaciones de psicólogos y/o especialistas en el caso particular al cual te enfrentarás.

Según un artículo publicado por la organización Good Intentions: “Aunque voluntarios internacionales sientan que compartir tiempo jugando e interactuando con niños es una excelente manera de servir, a la larga, puede hacer más daño que bien. Uno de los principios fundamentales establecidos en las Directrices de Proyectos de las Naciones Unidas para el cuidado alternativo de los niños es la necesidad de relaciones de confianza a largo plazo”. Si deseas obtener más información al respecto puedes leer acerca del fenómeno abraza a un huérfano en vacaciones “Hug-an-orphan-vacation”.

¿Qué dicen los voluntarios anteriores?

Probablemente, una de las mejores maneras de conocer el potencial de cada oportunidad es conectando con personas que vivieron esa experiencia; y aunque esta puede variar de persona a persona, podría ayudarte a clarificar qué esperar y el impacto que puede generar tu labor en la comunidad que deseas visitar. Muchas veces contactar con ellos puede ser difícil, ya que muchas organizaciones eligen los voluntarios a los que debes contactar. Sin embargo, puedes intentar buscar otros voluntarios a través de redes sociales como LinkedIn. Si logras contactarlos, pregúntales sobre los aspectos que les gustaron de la experiencia, los momentos de dificultad, sus expectativas y cómo esa experiencia ayudo a otros.

Todas estas precauciones reducirán cualquier tipo de riesgo a la hora de ofrecer tu tiempo como voluntario fuera de tu país de residencia. En Idealistas, te deseamos la mayor de las suertes, no olvides visitar nuestro portal para encontrar la oportunidad adecuada para ti.

Esta entrada fue inspirada en 6 Questions to ask yourself before volunteering abroad de nuestra página en inglés, Idealist.org

Si te gustó nuestra entrada, puede que te interese: ‘Voluntariado Internacional: viajes con propósito solidario’ y Quiero ser voluntario en otro país, ¿me pagas el billete?.

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Quiero ser voluntario en otro país… ¿me pagas el billete?

Del usuario ' jose.jhg' vía Creative Commons

Del usuario ‘ jose.jhg’ vía Creative Commons

Existen ciertas creencias sobre lo que significa ser voluntario en el extranjero que no siempre son ciertas. Por ello, aunque la idea de viajar y ayudar durante la estadía en un país diferente pueda sonar deslumbrante, debemos tener presente los siguientes puntos:

1. Los voluntarios no cobran por su trabajo. Como su nombre lo indica, una actividad voluntaria nace de la voluntad de querer ayudar a una persona o población desinteresadamente.

2. Las organizaciones no pagarán tu billete de avión. Debes cuestionarte lo siguiente: si las organizaciones que buscan ayuda internacional no tienen suficiente dinero para cubrir muchas veces sus propios gastos y ayudar a sus comunidades, ¿tendrán dinero para pagar mi billete?. La respuesta quizás, visibilice un aspecto que tal vez desconocías.

En la mayoría de los casos, eres tú quien debe costearse el pasaje de avión y la manutención durante el tiempo de estadía ya sea a través de una agencia gestora de viajes de este tipo o directamente por tu cuenta, si eres tú quien ha planeado el viaje.

3. Voluntario no es igual a turista. Debes ser consciente que aunque estés fuera de tu país, esto no significa que estás en calidad de turista. Si bien, varios programas de voluntariado ofrecen alternativas para conocer lugares importantes (en la ciudad o población que se esté visitando), el objetivo principal no es de turismo sino el ayudar en el desarrollo de una comunidad en especial.

4. Tu salud es también tu responsabilidad. Asegúrate que el sistema de salud del país que visitas cubra cualquier emergencia que puedas necesitar y si no, considera adquirir un seguro médico de viaje. Recuerda que si estás planeando tu viaje por medio de una agencia de viajes de voluntariado, probablemente esto este incluido dentro del paquete, si no, pregunta cómo puedes adquirirlo.

5. Tus gastos en casa, siguen siendo tuyos. Si ya tienes claro todo lo anterior, puedes empezar a pensar si las responsabilidades en tu país de residencia estarán suplidas durante tu ausencia, por ejemplo: gastos inmobiliarios y/o personales, entre otros.

Recuerda que si lo que quieres es ayudar, puedes hacerlo desde el lugar en el que te encuentres. En Idealistas.org hay más de 7.000 organizaciones sin fines de lucro y cientos de oportunidades para dar una mano, busca la que mejor se ajuste a tus intereses y necesidades y empieza hacer cambios en tu misma comunidad. No hay que ir al otro lado del planeta para aportar tu granito de arena en la construcción de una sociedad más incluyente y solidaria.

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Voluntariado Internacional: viajes con propósito solidario

 

Del usuario ' dafnu' via Creative Commons

Del usuario ‘ dafnu’ via Creative Commons

Si te gusta viajar, conocer otras culturas y sobre todo ayudar, los viajes con propósito solidario podrían interesarte. Conoce algunas de las diferentes opciones que tienes y empieza a buscar tu próxima parada. 

¿De qué se trata? 

El voluntariado internacional es una labor desinteresada que junta esfuerzos para mejorar o construir una realidad en un país diferente a aquel en el que se reside normalmente. 

¿Por dónde empiezo?

Existen diferentes recursos de los que te puedes valer para organizar tu viaje solidario. Instituciones privadas y publicas hacen parte de la gama de opciones que tienes. Aquí van algunas:

 ** Instituciones Gubernamentales: son entidades de carácter público, con objetivos humanitarios y/o sociales. Son creadas independientemente de los gobiernos locales, nacionales e internacionales. 

  • Programa Europeo. Juventud en Acción: este programa busca el aprendizaje en el ámbito de la educación no formal en un país distinto del país de residencia en la que las personas jóvenes voluntarias mejoran o adquieren nuevas competencias para su desarrollo personal, educativo y profesional, así como para su integración social.

**Directorios de Voluntariado Internacional: poseen una amplia base de datos de organizaciones interesadas en satisfacer una necesidad social, muchas de ellas ofrecen la opción de voluntariado internacional. Tu tarea será contactar directamente a la organización en la que estes interesado y organizar todo lo relacionado con tu viaje. Algunos directorios son:

  • Idealistas.org: a través de nuestro directorio podrás encontrar organizaciones que trabajen con esta temática. Puedes buscar por palabras cable y ubicación. 

    Del usuario 'United Nations Development Programme' vía Creative Commons

    Del usuario ‘United Nations Development Programme’ vía Creative Commons

  • Ve y actúa: excelente recurso con miles de oportunidades de trabajo voluntario en Africa, Europa, USA, india, Asia and Sur América
  • Quiero Ayudar: si planeas viajar a la Argentina y te encantaría ayudar, esta website es para ti. Es interactiva y fácil de utilizar, puedes buscar por área de interés y ubicación en la ciudad de buenos aires. 
  • Rutas Solidarias: ofrece la oportunidad de buscar opciones de voluntariado internacional por barrio, localidad, provincia y país. Dentro de los que se encuentran: Colombia, Ecuador, Paraguay, Chile, Bolivia, entre otros.

**Agencias de Viajes Solidarios: pueden ser privadas o sin ánimo de lucro. Se encargan de contactar a la organización de tu interés, planear tu viaje, tu llegada, estadia y retorno. Algunas ofrecen paquetes de turismo junto con el voluntariado. Los costos varian de una a otra.

  • AFS: es una organización internacional de voluntariado creada en 1914. AFS es miembro de AFS Intercultural Programs y fundador de EFIL (European Federation for Intercultural Learning) y tiene Status Consultivo en las Naciones Unidas. Busca tu país y encuentra qué oportunidades están disponibles en tu región.
  • AIPC Pandora: es una organización sin ánimo de lucro la cual cuenta con un programa de verano intercultural y solidario en el extranjero para jóvenes entre los 15 y 18 años de edad. Entre los destinos se encuentran: Canadá, Alemania, Francia, Reino Unido, Italia, Marruecos, Turquía Corea del Sur y la India.
  • Hola Ghana: es un emprendimiento social que pretende solventar las dificultades detectadas para vivir una experiencia de voluntariado internacional. En su programa de voluntariado pueden participar personas entre los 18 y 65 años, de cualquier profesión. 
  • Ayuda en Acción: es una organización española de cooperación al desarrollo independiente que trabaja para impulsar cambios estructurales que contribuyen a la erradicación de la pobreza. Cuentan con un programa llamado ‘Voluntariado a terreno’  con presencia en Bolivia, Ecuador, Paraguay, Perú y Etiopía.

Como ves opciones hay muchas, lo importante es contactar con las organizaciones adecuadas para prestar un servicio de voluntariado de esta magnitud. Súmate a crear maravillosos recuerdos que perduren en el tiempo y aporta tu granito de arena para que este mundo sea un lugar más justo y solidario.

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Idealistas en el Mundo: Una búsqueda de voluntariado ayuda a lanzar una ONG en Brasil… y prende la chispa del amor.

Idealistas en el mundo

Por cortesía de Sacia Stiles de Andrade

Por Jeremy MacKechnie.

Fabio tuvo una gran idea para su pequeño pueblo en Bahia, Brasil. Sacia buscaba una manera de complementar un viaje con labores de voluntariado. Tras un anuncio publicado en Idealistas.org solicitando voluntarios y un montón de trabajo que vino después, Sacia y Fabio están casados (con dos nuevas incorporaciones) y esa gran idea inicial es hoy realidad: La Asociación Educativa-Cultural Tarcila Evangelista de Andrade.

Nuestros héroes protagonistas

Fabio creció en Capim Grosso, a años luz del bullicio de Rio de Janeiro y São Paolo. Hace cerca de 10 años, con el afán de incrementar el acceso local a los programas educativos y culturales que se desarrollaban en ciudades más grandes, Fabio comenzó a trabajar en lo que llegaría a ser la organización AEC-TEA. Pronto se dio cuenta que sin el apoyo de las principales instituciones de la gran ciudad, el grupo carecía de especialistas que pudieran ir más allá y desarrollar los programas a los que los capimgrossenses no tenían acceso.

Sacia, nació en el estado de Oregón en Estados Unidos. En 2003 estaba planeando unas vacaciones rápidas en Brasil y quería complementar la experiencia cultural llevando a cabo tareas de voluntariado. Después de buscar en Idealistas, respondió a un anuncio que solicitaba profesores voluntarios de inglés. Al llegar se encontró con una organización que todavía operaba en el garaje de la familia de Fabio. Pasados los primeros dos meses, Sacia ayudó a comenzar el primer programa de enseñanza de inglés del centro y decidió que sus vacaciones se habían acabado: había decidido quedarse.

Y el resto es historia

Trabajando junto a Fabio durante los últimos siete años, Sacia y cerca de otros 100 voluntarios que han respondido a las llamadas para voluntarios de AEC-TEA en Idealistas, han desarrollado cursos de inglés y español, colaborado con escuelas locales, acogido iniciativas sociales y artísticas de la comunidad, formado jóvenes líderes locales, ayudado en la construcción de un nuevo edificio y obtenido ayudas del gobierno brasileño para ofrecer cursos gratuitos de teatro y fotografía, además de poner en marcha el único cine de la comunidad.

Además de esto, ese primer anuncio buscando voluntarios fue el punto de partida del matrimonio de Sacia y Fabio. ¿Quién podía imaginar que un simple anuncio podría impactar de manera tan extraordinaria a la historia de dos personas y a la del resto de la comunidad?

¿Tú también quieres vivir tu cuento de hadas?

  • Si trabajas para una organización que podría servirse de la ayuda de voluntarios internacionales, plantéate publicar una oportunidad en Idealistas.org.
  • ¿Eres nuevo y estás buscando una oportunidad de voluntariado en el extranjero (y quien sabe si conocer a tu futura pareja…)? Revisa nuestro centro de recursos de voluntariado internacional (en inglés).

Este es el primer post de una nueva serie sobre cómo Idealistas en el mundo real han hecho uso de nuestra web como una herramienta para llevar a cabo cosas extraordinarias. ¿Conoces una historia que debería ser contada? Escribe un e-mail a jeremy [@] idealist.org o deja abajo tu comentario.


[Esta entrada apareció publicada en la antigua versión de Idealistas; cualquier enlace roto es resultado de haber lanzado una nueva versión de nuestra web en otoño de 2010.]

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¿Microproyectos de voluntariado?

microproyecto

Imagen de AIPC Pandora

Si no tenemos demasiado tiempo pero queremos colaborar como voluntarios, los microproyectos de cooperación son una interesante opción. Se trata de programas de 21 días entre julio y agosto, con destinos como Sudáfrica, Mali o Guatemala, entre otros.

Los Microproyectos de Cooperación consisten en acciones de cooperación muy puntuales de 21 días de duración, que se enmarcan en proyectos de mayor envergadura que llevan a cabo organizaciones locales. La ONG AIPC Pandora (Asociación para la Integración y Progreso de las Culturas) lleva organizando este tipo de experiencias desde hace años y para este 2010 han organizado un total de 8 programas, el doble que en 2009.

Para este 2010 ofrecen la oportunidad de visitar colonias indígenas en Saraguro (Ecuador), vivir la realidad de la población albina en Tanzania, crear un aula de informática para invidentes con equipamiento específico en Perú o colaborar en la alfabetización de niños de Mali o Guatemala, por citar sólo algunos de los proyectos. Y todo ello, siempre partiendo de la base del turismo sostenible y conviviendo directamente con la población local, lo que supone un enriquecimiento cultural para las dos partes de gran valor.

En la página web de esta asociación pueden consultarse los programas detallados. Y puedes revisar la oportunidad Voluntariado Internacional Verano 2010 que AIPC Pandora publicó en Idealistas.org para saber cómo aplicar.

Fuente: CanalSolidario

[Esta entrada apareció publicada en la antigua versión de Idealistas; cualquier enlace roto es resultado de haber lanzado una nueva versión de nuestra web en otoño de 2010.]

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